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Des débutants éliminent les têtes de série n°1 en qualifications à Durban

 
Les Américains Tri Bourne (à g.) et Derek Olson, qui débutent en tournoi FIVB, ont créé la surprise contre Montgomery et Slick, têtes de série n°1, en phase de qualification de l’Open de Durban
 
 Durban, Afrique du Sud, le 11 décembre 2013 – Des équipes d’Allemagne et des États-Unis ont marqué leurs débuts en compétition FIVB, mercredi, en obtenant de belles victoires sur des têtes de série en phase de qualification de l’Open FIVB de beach volleyball de Durban.

Les Américains Derek Olson et Tri Bourne, classés 17es, ont tout d’abord disposé des Danois Peter Kildegaard et Martin Olesen (21-8, 21-17), avant de surprendre leurs compatriotes et têtes de série n°1 William Montgomery et Stafford Slick en deux sets (21-14, 21-15).

D’autres débutants, les Allemands Philipp Arne Bergmann et Malte Stiel, têtes de série n°15, ont battu Casey Jennings, médaillé d’argent à São Paulo, et son nouveau partenaire Theodore Brunner 2-1 (18-21, 21-19, 15-8).

Les Allemands ont éliminé les Russes Ostap Firsov et Maxim Zhirkov (21-12,21-16) au premier tour de qualification et savaient que du lourd les attendait au tour suivant.

"Avant notre premier match, on savait que si on gagnait, on allait rencontrer Casey Jennings", explique Stiel. "C’est un joueur qui jouit d’une très grande expérience et pour lequel nous avons énormément de respect. Donc on savait que ça allait être dur, qu’il n’allait pas faire beaucoup d’erreurs bêtes. On savait qu’on allait devoir se battre sur chaque point."

Après s’être inclinés dans la première manche, les Allemands ont réalisé un retour spectaculaire contre les Américains, têtes de série n°2, grâce à leur tactique bien rôdée. "On a tout d’abord servi sur Jennings", raconte Stiel. "Après quelques points, on a changé. On a toujours essayé de faire quelque chose de différent en contre face à son partenaire. Il ne savait donc pas à quoi s’attendre et ça lui a fait perdre confiance. C’était notre tactique et elle a bien fonctionné."

Le fait qu’ils viennent de former un nouveau tandem peut jouer en leur faveur en phase principale, selon Stiel. "On joue librement. Personne n’attend rien de nous. Chaque point gagné est une victoire pour nous. On peut jouer et se battre pour chaque point, c’est facile."

Maintenant que Jennings et Brunner sont éliminés, Olson et Bourne sont les derniers Américains encore en lice à l’Open de Durban. En tout cas, ils ne regrettent pas d’avoir éliminé leurs compatriotes Montgomery et Slick.

"On est venus ici pour ça", affirme Bourne. "On connaît plutôt bien cette équipe parce qu’on s’est entraînés avec elle avant ce tournoi. On a joué notre jeu et on a pris le dessus."

Olson et Bourne ont disputé l’AVP avant de tenter leur chance à un tournoi FIVB sans objectifs grandioses. "Nous sommes sur le Circuit mondial, donc c’est évidemment un ton au-dessus des tournois que nous jouons d’habitude", explique Bourne. "Notre circuit national est plutôt relevé donc ça nous donne un bon entraînement. Mais on savait que toutes les équipes allaient être difficiles à battre."

Battre les têtes de série n°1 en phase de qualification leur a en tout cas donné confiance. "Les qualifs sont toujours stressantes", estime Olson. "Donc c’est énorme de passer. Demain, on sera un peu plus détendus, mais on veut continuer dans ce tournoi. On veut bien jouer, éliminer des têtes de série et faire des dégâts."

"On veut éliminer les têtes de série n°1 et 2 dans ce tournoi", ajoute Bourne. "On peut déjà cocher un objectif."




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