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Xue et Xia décrochent l'or sans trembler à l'Open de Phuket

 
Les Chinoises Chen Xue et Xinyi Xia ont réalisé un sans-faute et repartent de l'Open de Phuket avec la médaille d'or après avoir battu les Américaines Emily Day et Summer Ross 2-0 (21-16, 21-18) en finale, dimanche
 
Phuket, Thaïlande, le 3 novembre 2013 - Les Chinoises Chen Xue et Xinyi Xia ont décroché l'or à l'Open FIVB 2013 de beach volleyball de Phuket dimanche. L'avant-dernier tournoi Open de la saison qui s'est déroulé du 29 octobre au 3 novembre était de retour en Thaïlande pour la huitième année consécutive.

Xue et X. Xia n'ont jamais laissé les Américaines Emily Day et Summer Ross jouer au niveau qui leur avait permis d'accéder en finale, s'imposant 2-0 (21-16, 21-18) en 36 minutes. Xue, qui remporte là son troisième titre à Phuket, a été parfaitement épaulée par une incroyable Xia, âgée seulement de seize ans.

Dans le match pour la médaille de bronze, les Brésiliennes Maria Clara Salgado Rufino et Carolina Solberg étaient opposées à la paire Agatha Berdnarczuk/Maria Antonelli. Dans ce match, Maria Clara et Carol se sont imposées 2-0 (21-18, 24-22) grâce à une défense de très grande qualité.

Xia étincelante
Xia semblait montée sur ressorts lors de cette finale ; multipliant les attaques en diagonale et les réceptions, annihilant ainsi les efforts des joueuses américaines. Si les Américaines parvenaient à trouver l'ouverture sur quelques jolies attaques de Day et restaient au contact jusqu'à 11-11, l'incroyable équipe chinoise se détachait et empochait le premier set 21-16.

Le deuxième set était beaucoup plus disputé avec une paire Day/Rosss  plus en confiance. Malheureusement pour elle, Xia continuait à distiller d'imparables attaques. Les États-Unis sauvaient bien deux balles de match grâce à Day puis sur une balle placée de Ross face à Xue, mais Xia offrait la médaille d'or à la Chine sur une attaque croisée dont elle a le secret.

"Nous étions tellement excitées, c'est un des derniers tournois de la saison. Cet endroit est merveilleux et il nous porte bonheur", déclarait Xue.

"Je dois avouer que Xinyi a très bien joué et vient d'entrer dans l'histoire du volleyball chinois en remportant sa première médaille d'or à l'âge de seize ans. Je suis très fière d'elle."

"C'était une superbe expérience pour moi. J'ai tâché de rester concentrée sur tous les points ce qui explique ma performance", confiait Xia. Chen Xue avait déjà remporté le tournoi Open de Phuket deux fois, en 2006 et 2011 avec son ancienne partenaire Zhang Xi. Elle n'était associée à Xia Xinyi que pour la deuxième fois. Après avoir terminé neuvièmes lors du Grand chelem de Xiamen la semaine passée, les Chinoises avaient des ambitions limitées en arrivant à Phuket.

"Nous nous étions préparées pour ce match, suffisamment pour être prêtes, mais pas de façon excessive et je pense que cela nous a bien aidées," confiait Xue.

"Nous ne pensions pas passer le cap des quarts de finale, c'est notre meilleur résultat. Nous n'avions jamais imaginé atteindre les demi-finales."

Même si elles avaient clairement affiché leur ambition de décrocher l'or, Day et Ross réalisent tout de même leur meilleure performance de la saison en repartant avec la médaille d'argent et en montant pour la toute première fois sur le podium cette année. La paire américaine avait déjà atteint les demi-finales, cette année, à l'occasion du Grand chelem de Long Beach où elles avaient terminé quatrièmes.

"Nous voulions réellement l'or, mais nous sommes tout de même fières de notre résultat dans ce tournoi", avouait Day.

"Elles ont vraiment très bien joué aujourd'hui, elles avaient un niveau incroyable, il n'y avait pas grand-chose à faire."

"C'est une grande équipe et tout le mode peut s'en inspirer. Ce sont vraiment de grandes joueuses", déclarait Ross.

"J'ai du mal à croire qu'elle n'a que seize ans, comment est-ce possible ? Elle est tellement forte."

Day et Ross ont participé à sept tournois ensemble depuis qu'elles ont décidé de faire équipe ensemble en début d'année. Avec Ross, qui est la seule joueuse à avoir remporté des médailles d'or en Championnats du monde M-19 et M-21 lors d'une seule et même saison, l'équipe commence à laisser entrevoir son réel potentiel.

"Nous voulions vraiment décrocher une médaille. C'était notre objectif depuis le début de la saison. Maintenant que nous avons décroché une médaille FIVB, on peut dire que nous avons atteint notre objectif, même si aurions préféré l'or, bien entendu", déclarait Day.

"C'était notre dernier tournoi de l'année. Maintenant, nous allons profiter de la trêve pour nous reposer. Puis nous préparerons la prochaine saison."

Le bronze pour les Salgado

Maria Clara et Carol ont décroché le bronze à Phuket pour la deuxième fois, après 2010. C'est la onzième médaille de bronze du duo sur le circuit senior. Le match pour la médaille de bronze mettait aux prises deux équipes brésiliennes qui se connaissent bien, à savoir Clara/Carol et Agatha/Antonelli.

Le premier set était très serré avec de très longs échanges et une excellente défense des deux côtés, mais quelques erreurs au service de la part d'Agatha/Antonelli suivies d'une attaque gagnante sur la ligne de Maria Clara permettaient aux sœurs Salgado de remporter le premier set 21-18.

Lors du deuxième acte, Agatha parvenait à trouver des espaces et à placer de puissantes attaques et permettait à son équipe de mener de quatre points avant que Maria Clara et Carol ne reviennent à 13-13. À partir de là, les deux équipes se rendaient coup pour coup, Carol manquant un service sur une balle de match. Elle se rattrapait rapidement en offrant le bronze à son équipe sur une attaque en diagonale.

"Nous sommes heureuses de monter une nouvelle fois sur le podium", déclarait Maria Clara.

"Nous avions toujours en tête le match face à la Chine et la semaine a été éprouvante pour nous. Comme beaucoup d'autres joueuses, je suis tombée malade, mais je suis ravie que nous soyons parvenues à nous en sortir. Nous avons prouvé que nous sommes très fortes et très soudées même lorsque nous rencontrons des difficultés. Carol a été formidable, elle m'a beaucoup soutenue toute la semaine et m'a aidée à m'alimenter. J'ai pu ainsi me reposer autant que je le pouvais."

"Maria et Agatha forment une équipe incroyable. On se connait très bien. On s'entraîne ensemble. Nous nous attendions donc à un match très disputé, surtout avec cette chaleur. Nous aimons beaucoup jouer ici. C'est vraiment très spécial pour moi, lorsque je ne suis pas en forme, je regarde la mer, le soleil et la foule et il se passe alors quelque chose de particulier. Les supporters nous ont beaucoup soutenues", déclarait Carol.

Maria Clara et Carol terminent la saison avec une médaille d'or, deux d'argent et maintenant trois médailles de bronze après une année 2012 loin des terrains suite à la grossesse de Carol.

"C'est le dernier tournoi FIVB pour nous alors c'est une bonne chose d'être sur le podium. Nous sommes ravies. Nous avons réalisé notre meilleure année. J'ai hâte d'être à l'année prochaine et j'espère que nous jouerons encore mieux", confiait Carol.

La Thaïlande a déjà accueilli plus de dix tournois FIVB féminins et un masculin. Les États-Unis sont la nation à y avoir remporté le plus grand nombre de titres, avec dix médailles au cours des sept tournois du Circuit mondial FIVB organisés à Phuket.

La ville a organisé ce tournoi de 2006 à 2011 avant qu'il ne soit délocalisé à Bang Saen en 2012. Les Chinoises Chen Xue et Zhang Xi ont remporté l'édition 2011 alors que Jennifer Kessy et April Ross ont été sacrées en 2012.

Phuket est une île située dans le sud de la Thaïlande et la ville de Phuket en est la capitale avec 75 000 habitants. Elle est située à 825 kilomètres de Bangkok, capitale de la Thaïlande.

Le dernier Open FIVB de la saison aura lieu à Durban, Afrique du Sud, du 11 au 15 décembre.





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