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Les Américaines Day et Ross visent l'or à l'Open de Phuket

 
Les Américaines Emily Day et Summer Ross affronteront les Chinoises Chen Xue et Xinyi Xia en finale de l’Open de Phuket 2013
 
Phuket, Thaïlande, le 2 novembre 2013 – Les Américaines Emily Day et Summer Ross seront opposées aux Chinoises Chen Xue et Xinyi Xia en finale de l’Open FIVB de beach volleyball à Phuket, dimanche. L’avant-dernier tournoi Open de la saison, qui se déroule du 29 octobre au 3 novembre, revient en Thaïlande pour la huitième année de suite.

Day et Ross étaient les premières à disputer les demi-finales sur l’île thaïlandaise et affrontaient les Brésiliennes Agatha Bednarczuk et Maria Antonelli au cours d’une rencontre équilibrée. Day n’a pas fait de quartiers en transformant presque toutes ses attaques, bien aidée par Ross, parfaitement placée, permettant aux Américaines de l’emporter 2-1 (21-19, 20-22, 15-12).

La ruée vers l’or

Affronter le duo brésilien Agatha/Antonelli n’est jamais aisé. Les Brésiliennes ont largement mérité de remporter la seconde manche, mais c’est un énième smash d’Emily Day qui a offert aux États-Unis une place en finale. Il s’agit au passage du meilleur résultat pour Day et Summer qui avaient échoué au pied du podium au Grand chelem de Long Beach.

"On se sent en pleine forme, on est au septième ciel. Il fait vraiment très chaud ici et on essaye juste de survivre au match et de jouer les points les uns après les autres", explique Day.

"C’était tellement dur avec ce soleil battant, mais nous nous en sommes sorties, je ne sais pas vraiment comment. Nous avons réussi de bonnes passes et transitions qui nous ont vraiment aidées", ajoute Ross. "On est aux anges, on voulait finir la saison sur une bonne note, et on a réussi !"

Avant leur demi-finale, Day et Ross avaient déjà eu un match difficile en matinée face aux Néerlandaises Rimke Braakman et Jantine Van der Vlist. Les Américaines avaient du mal à entrer dans le match et s’imposaient finalement en trois sets 2-1 (18-21, 21-19, 15-8).

"C’était encore un match long et difficile, en trois manches face aux Pays-Bas. C’est une bonne équipe, qui a été très solide. C’était un combat de tous les instants", raconte Day.

Les deux filles attendent désormais Xue et Xia pour la finale de dimanche avec un seul objectif : "Notre objectif en arrivant ici était de repartir avec l’or, et on va le faire", prévient Day.

Xue de retour à Phuket

Dans l’autre demi-finale, Xue et Xia ont éliminé une autre paire brésilienne, formée par Maria Clara Salgado Rufino et Carolina Solberg, encore une fois au terme d’un match équilibré où chaque équipe se répondait avec autant de force et de détermination. Les Chinoises ont fini par s’imposer après un tie-break à rallonge 2-1 (21-16, 17-21, 20-18).

La fin du premier set tournait à l’avantage des Chinoises : à 16-16, le duo mettait le pied sur l’accélérateur et bouclait la manche 21-16. Dans la seconde manche, les contres de Xue répondaient aux incroyables plongeons brésiliens. Les deux équipes ne parvenaient pas à se détacher jusqu’à un contre de Carol sur Xia, permettant au Brésil d’égaliser à une manche partout 21-17.

Dans le tie-break, Maria Clara distillait quelques attaques placées permettant aux Brésiliennes de prendre le large, mais Xia et sa partenaire résistaient et finissaient par se procurer une première balle de match. Les Brésiliennes ne se démontaient pas et rendaient coup pour coup jusqu’à 20-18, cédant finalement sur une balle hors du terrain.

Chen Xue a déjà remporté deux titres à Phuket, en 2006 et 2011, aux côtés de Zhang Xi. Mais il ne s’agit que de son deuxième tournoi avec Xinyi Xia après leur neuvième place au Grand chelem de Xiamen la semaine passée.

"Je suis la plus âgée de l’équipe, Xinyi est la petite nouvelle et nous n’avons pas beaucoup d’expérience ensemble. On joue juste les points un par un, et tant pis si on en perd", a expliqué Xue.

"Il fait tellement chaud ici, il fait déjà bien plus froid en Chine. Mais c’est la même chose pour tout le monde, je m’en accommode. En tout cas, il ne fait aucun doute que Phuket nous porte chance, à nous les Chinoises."

Xinyi Xia n’a que 16 ans et dispute cette année sa première saison de beach volleyball. "Je suis un peu l’étudiante de Xue et j’apprends à ses côtés. J’ai besoin de travailler pour progresser et améliorer notre jeu d’équipe. J’ai encore beaucoup à apprendre car je ne joue pas depuis longtemps", a admis Xia.

"Je pense que notre association va s’améliorer. Nous avons encore beaucoup de problèmes à résoudre, mais nous sommes optimistes", a conclu Xue.

Les Chinoises défieront donc les Américaines Day et Ross en finale avec autant de détermination que leurs adversaires : "Nous allons nous battre jusqu’au bout", prévient Xue.

Une chose est sûre : les médaillées de bronze seront brésiliennes à Phuket, puisque la paire Agatha/Antonelli affrontera Maria Clara/Carol dimanche à 15 h 35.

La Thaïlande a déjà accueilli plus de dix tournois FIVB féminins et un masculin. Les États-Unis sont la nation à y avoir remporté le plus grand nombre de titres, avec dix médailles au cours des sept tournois du Circuit mondial FIVB organisés à Phuket.

La ville a organisé ce tournoi de 2006 à 2011 avant qu’il ne soit délocalisé à Bang Saen en 2012. Les Chinoises Chen Xue et Zhang Xi ont remporté l’édition 2011 alors que Jennifer Kessy et April Ross ont été sacrées en 2012.

Phuket est une île située dans le sud de la Thaïlande et la ville de Phuket en est la capitale avec 75 000 habitants. Elle est située à 825 kilomètres de Bangkok, capitale de la Thaïlande.





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