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Annonce de la liste des joueuses américaines pour la Coupe des Grands Champions FIVB

 
Kiraly a sélectionné quatre complètes, quatre contreuses centrales, deux passeuses, deux pointues et deux libéros parmi les 14 joueuses retenues pour la Coupe des Grands Champions
 
Colorado Springs, Colorado, le 31 octobre 2013 - L'équipe nationale américaine de volleyball a dévoilé la liste des 14 joueuses qui participeront à la Coupe des Grands Champions FIVB 2014 féminine, compétition unique mettant aux prises six nations qui se déroulera du 12 au 17 novembre à Tokyo, Japon.

Le sélectionneur de l'équipe nationale américaine féminine, Karch Kiraly a souligné le caractère exceptionnel de cette compétition du fait que celle-ci se déroule bien après la saison internationale régulière. La plupart des athlètes prenant part à cette compétition participent en effet avec leur club, aux différents championnats nationaux organisés à travers le monde depuis fin septembre.

"Nous devons à nouveau rassembler toutes les joueuses en espérant retrouver rapidement le collectif que nous avions mis tant de temps à mettre en place l'été dernier", déclarait Kiraly avant de poursuivre en rappelant que les équipes qui participent à la compétition n'ont que 7 à 10 jours pour se préparer au premier match, prévu le 12 novembre.

Pour ce dernier tournoi de la saison, Kiraly a sélectionné quatre complètes, quatre contreuses centrales, deux passeuses, deux pointues et deux libéros dans sa liste. Les complètes sont Kristin Hildebrand (Orem, Utah), Kim Hill (Portland, Ore.), Jordan Larson-Burbach (Hooper, Neb.) et Cassidy Lichtman (Poway, Calif.). Les contreuses centrales de l'équipe sont Lauren Gibbemeyer (St. Paul, Minn.), Christa Harmotto (Hopewell Township, Pa.), Cursty Jackson (Los Angeles) et Lauren Paolini (Ann Arbor, Mich.). Les pointues sont Nicole Fawcett (Zanesfield, Ohio) et Kelly Murphy (Wilmington, Ill.). Les passeuses sont Alisha Glass (Leland, Mich.) et Jenna Hagglund (West Chester, Ohio). Les libéros sont Kayla Banwarth (Dubuque, Iowa) et Tamari Miyashiro (Kaneohe, Hawaii). À deux exceptions près (Larson-Budach et Jackson), l'équipe américaine est la même que celle qui avait terminé sixième de la phase finale du Grand Prix mondial FIVB à Sapporo, Japon.

La Coupe des Grands Champions FIVB met en lice six équipes : le Japon (pays hôte) ainsi que les champions d’Asie (Thaïlande), d’Europe (Russie), de la NORCECA (États-Unis), d’Amérique du Sud (Brésil) et la République dominicaine. Dans ce tournoi, toutes les équipes s'affrontent et disputent donc un total de cinq matchs en six jours. La première phase aura lieu du 12 au 13 novembre au Nagoya Nippongaishi Hall où sont attendus jusqu'à 10 000 fans. Après une journée de transfert le 14 novembre, les équipes reprendront la direction des terrains les 15 et 17  novembre au Tokyo Metropolitan Gymnasium, complexe sportif d'une capacité de 5 000 places et qui avait déjà accueilli les Jeux olympiques de 1964 avant d'être complètement rénové au début des années 90.

L'équipe américaine sera la première à entrer en lice le 12 novembre face au Brésil. Les deux équipes s'étaient déjà affrontées lors du match d'ouverture de la phase finale du Grand Prix mondial FIVB 2013 de Sapporo, au Japon, en août. Puis, les Américaines affronteront le Japon, qu'elles ont déjà battu 5 fois en autant de matchs cette saison, le 13 novembre. Après la journée de transfert, les Américaines affronteront la Russie, le 15 novembre. L'équipe américaine s'est imposée 3-1 face à la Russie lors de la première journée du Grand Prix mondial FIVB 2013. Les Américaines affronteront ensuite la Thaïlande le 16 novembre pour une première confrontation cette saison. Enfin, les États-Unis affronteront la République dominicaine le 17 novembre. Les joueuses américaines ont remporté les deux rencontres qui les ont opposées à la République dominicaine en 2013. Les deux équipes s'étaient à chaque fois affrontées en finale (Coupe panaméricaine et Championnat continental de la NORCECA).

"Nous sommes aujourd'hui qualifiés pour la Coupe des Grands Champions et avons l'opportunité de disputer cinq rencontres de très haut niveau avec un groupe très jeune", se réjouissait Kiraly. "Pour un grand nombre de très jeunes joueuses ou encore des joueuses qui n'ont pas encore eu l'opportunité de participer à de véritables compétitions mondiales, ce tournoi est l'occasion d'acquérir beaucoup d'expérience. Cette saison aura été très riche et nous espérons en récolter les fruits dans les trois prochaines années."

Les États-Unis, qui ont choisi d'intégrer un grand nombre de jeunes talents, n'ont concédé que 5 défaites contre 21 victoires cette saison. Vingt-et-une joueuses américaines ont disputé au moins trois sets en équipe nationale en 2013 mais un noyau de 10 athlètes a participé, au moins, à 50% des rencontres. Durant les trois premiers tournois de la saison, 1 083 des 1 240 attaques gagnantes  (soit 87.3%) réalisées par les joueuses américaines l'ont été par des joueuses qui n'étaient pas présentes aux Jeux olympiques. Pourtant, les États-Unis ont remporté 10 des 15 matchs qui les ont opposés à des équipes figurant parmi les 10 meilleures nations du volleyball mondial.

"Je suis plutôt satisfait du contenu de la saison 2013", confiait Kiraly. "Je n'avais aucune certitude concernant l'intégration de nouvelles joueuses telles que Kelly Murphy ou Kim Hill, dans le groupe et il était difficile de se fixer des objectifs. Elles ont débuté fin avril ou début mai et ont été titulaires lors de la majeure partie des matchs disputés en Grand Prix mondial face au gratin du volleyball mondial. La transition a été rapide et compliquée. Malgré cela, les États-Unis ont réalisé une très bonne saison."

L'équipe nationale américaine apparait au deuxième rang mondial du dernier classement FIVB (7 octobre). Le Brésil est passé devant les États-Unis au lendemain du Grand Prix mondial et a conservé sa place depuis. Le Japon est 3e, la Russie 6e, la République dominicaine 8e et la Thaïlande 12e.

La Coupe des Grands Champions a connu un vainqueur différent lors des cinq précédentes éditions : Cuba (1993), Russie (1997), Chine (2001), Brésil (2005) et Italie (2009). Les États-Unis sont parvenus à décrocher la médaille d'argent en 2005, seule année au cours de laquelle les joueuses américaines sont parvenues à monter sur le podium. Les Américaines ont terminé à la cinquième place lors de la toute première édition (1993) et en 2001 et ne s'étaient pas qualifiées pour les éditions de 1997 et 2009.

Les joueuses américaines se sont qualifiées pour le Coupe des Grands Champions en remportant le Championnat continental NORCECA Visit Omaha féminin (du 16 au 21 septembre). Les Américaines ont battu le Mexique et Cuba en matchs de poule, le Canada en demi-finale puis la République dominicaine en finale.


Pour plus d'informations sur la Coupe des Grands Champions :

Facebook : FIVB Volleyball 
Twitter : @FIVBWomensGCC 
Youtube : FIVB Volleyball




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