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Les Américaines Kessy et Sweat terminent en tête de la Poule G à l'Open de Phuket

 
Les Américaines Jennifer Kessy et Brook Sweat ont remporté leurs deux matchs de la Poule G lors de la première journée du Tirage au sort principal de l'Open de Phuket
 
Phuket, Thaïlande, le 30 octobre 2013 - Les Américaines Jennifer Kessy et Brooke Sweat se sont assurées la première place de la Poule G après avoir remporté deux victoires lors de la première journée de l'Open FIVB 2013 de beach volleyball  de Phuket, mercredi. L'avant-dernier tournoi Open de l'année est de retour en Thaïlande pour la huitième année consécutive et se déroulera du 28 octobre au 3 novembre.

La paire Kessy/Sweat était la première sur le sable de Phuket, à 9h, avec des thermomètres affichant  déjà 30°C. Les Américaines, associées pour la première fois, ont rapidement trouvé leurs marques et se sont imposées face aux Françaises Melinda Adelin et Laura Longuet 2-0 (21-8, 21-13).

"Ce matin, nous avons réalisé un bon premier match. C'était notre premier tournoi ensemble et nous n'avons pas eu l'occasion de nous entraîner beaucoup, alors nous avons joué à l'instinct ce matin, et ça a fonctionné," se réjouissait Sweat.

Une joueuse expérimentée à Phuket
Kessy et Sweat ont ensuite affronté Teresa Mersmann/Isabel Schneider,  solide paire germanique issue des qualifications sur le terrain central et sous la chaleur. Les Allemandes ont surpris la paire américaine, dominant la majeure partie du premier set avant de s'incliner, sur le fil, 26-24. Les Allemandes sont ensuite apparues marquées physiquement lors de leur troisième match du tournoi, abandonnant le match à 10-4.

"C'est toujours délicat de jouer une équipe qu'on ne connait pas, et elles se sont bien battues. Elles ont bien contrôlé la balle, bien défendu, mais également très bien servi. Elles nous ont été légèrement supérieures pendant le premier set, mais nous sommes tout de même parvenues à l'emporter 26-24. Heureusement, nous avons réussi à remporter ce premier set, ensuite, la chaleur a semblé handicaper les Allemandes et elles ont abandonné. Nous sommes très heureuses d'être sorties vainqueurs de ce match", déclarait Kessy.

Kessy est associée à Sweat pour la première fois à Phuket, mais elle a déjà participé à ce tournoi à plusieurs reprises, y décrochant le titre deux fois et l'argent une fois lorsqu'elle était associée à April Ross.

"Je participe à ce tournoi depuis qu'il existe. Je n'ai pas beaucoup joué cette année et j'ai su que Brook cherchait une partenaire pour ce tournoi. Je n'ai pas hésité. J'étais tellement enthousiaste à l'idée de revenir ici", confiait Kessy.

April Ross fera équipe avec Jennifer Fopman ici, à Phuket, Kessy ayant décidé de passer un peu plus de temps avec sa famille dans les années à venir, mais Brooke aura le plaisir de jouer aux côtés de Kessy en Thaïlande.

"Jouer avec Kessy est un véritable honneur. Elle joue depuis si longtemps et je l'ai toujours suivie. Je n'aurais jamais pensé jouer un jour aux côtés d'une médaillée d'argent olympique. C'est incroyable", déclarait Brooke.

Menegatti/Orsi Toth face à Arvaniti/Karagkouni
Les Italiennes Marta Menegatti et Viktoria Orsi Toth ont eu un premier match très délicat face aux Grecques Arvaniti et Karagkouni. Si le premier set est revenu, sans surprise, à l'équipe italienne, les joueuses grecques sont revenues dans la partie lors du deuxième set. 

La paire Arvaniti/Karagkouni prenait d'abord l'avantage 8-7 avant que les deux équipes ne se rendent coups pour coups. Si les erreurs se multipliaient lors des longs échanges du milieu de deuxième set, les Grecques faisaient preuve d'assurance et remportaient ce set sur deux attaques gagnantes 23-21.

Le troisième set était tout aussi équilibré, mais un superbe coup d'Orsi Toth permettait aux Italiennes de remporter le match 2-1 (21-13, 21-23, 15-12).

"C'est super, un premier match n'est jamais facile à gérer, surtout avec un tel climat. Nous aurions souhaité gagner en deux sets, mais c'était plus compliqué que prévu, peut-être à cause de ces températures trop élevées. Mais nous avons gagné, c'est le plus important", déclarait Menegatti.

"Ça fait trois mois que nous jouons ensemble et on s'entend très bien. Nous avons le même âge. Nous sommes très proches et nous avons beaucoup d'ambition, je pense que c'est notre force."

Menegatti et Orsi Toth terminent la journée juste derrière Evgenia Ukolova et Maria Prokopeva dans la poule G. Les deux équipes jouent leurs deux derniers matchs de poule jeudi, à Phuket.

Les Thaïlandaises Varapatsorn Radarong et Tanarattha Udomchavee, qui ont naturellement les faveurs du public, sont toujours en lice. Elles sont en tête de la Poule A en cette fin de première journée du Tirage au sort principal. Les joueuses thaïlandaises ont battu les Ukrainiennes Svitlana Baburina et Diana Mulneko 2-0 (21-8, 21-14) et ont remporté leur seconde rencontre de la journée par forfait sur blessure face aux Polonaises Monika Brzostek et Kinga Kolosinska.

La Thaïlande a déjà accueilli plus de dix tournois FIVB féminins et un masculin. Les États-Unis sont la nation à y avoir remporté le plus grand nombre de titres, avec dix médailles au cours des sept tournois du Circuit mondial FIVB organisés à Phuket.

La ville a organisé ce tournoi de 2006 à 2011 avant qu'il ne soit délocalisé à Bang Saen en 2012. Les Chinoises Chen Xue et Zhang Xi ont remporté l'édition 2011 alors que Jennifer Kessy et April Ross se sont montrées les meilleures en 2012.

Phuket est une île située dans le sud de la Thaïlande et la ville de Phuket en est la capitale avec 75 000 habitants. Elle est située à 825 kilomètres de Bangkok, capitale de la Thaïlande.
 




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