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Ross et Walsh s'offrent un deuxième titre consécutif

 
Les médaillées du Grand chelem de Xiamen
 
Xiamen, Chine, le 27 octobre 2013 - Les Américaines April Ross et Kerri Walsh ont tenu en échec les Brésiliennes et n°1 mondial Taiana Lima et Talita Da Rocha Antunes en trois sets, dimanche après-midi, et remportent ainsi leur deuxième titre consécutif en Grand chelem FIVB de beach volleyball, dans le cadre du Circuit mondial.

La paire américaine, qui avait déjà pris l'or il y a deux semaines lors du Grand chelem de Sao Paulo, a battu la paire Lima/Talita 21-14, 17-21, 15-12 au bout d'un match palpitant à l'occasion du Grand chelem de Xiamen, dernière levée de la saison. C'est son troisième titre dans une compétition du Circuit mondial depuis que les deux filles sont associées.

"Ma nouvelle partenaire est vraiment formidable. C'est une joueuse de volleyball incroyable, elle me facilite énormément la tâche sur le terrain", déclarait Walsh après avoir emporté son 21e Grand chelem et la 46e victoire de sa carrière. "Elle est très endurante, précise et terriblement douée. Être associée à une telle joueuse va être très appréciable."

La triple médaillée d'or olympique a déjà les yeux tournés vers les J.O. de Rio 2016. "Oui, nous visons l'or aux prochains Jeux olympiques", ajoutait Walsh, aujourd'hui âgée de 35 ans. "C'est fantastique. Nous débutons de la meilleure des façons. Nous allons profiter de la trêve et reprendre ensuite l'entraînement pour revenir encore plus fortes afin de poursuivre notre objectif la saison prochaine."

Médaillée d'argent à Londres, Ross se montrait également très enthousiaste quant à l'incroyable succès de sa nouvelle association avec Walsh. "Je ne pas dire que nous nous y attendions, mais nous savions que c'était possible. Nous nous sommes vraiment battues pour arriver à ce résultat", déclarait Ross, qui compte déjà six titres en Grand chelem. "Nous n'avons pas très bien débuté le tournoi, nous avons dû vraiment nous battre sur chaque point. Les choses se sont améliorées par la suite. Fêter notre nouvelle association en décrochant deux médailles d'or est tout simplement incroyable."

Alors qu'elles étaient à un set partout face aux Brésiliennes, Ross et Walsh ont placé deux attaques gagnantes chacune pour mener 4-0 dans le tie-break. Vainqueurs de cinq Grands chelems cette saison, Lima et Talita revenaient à 8-7. Walsh réalisait une feinte et un contre devant Lima, permettant ainsi à son équipe d'infliger un 4-1 à ses adversaires et de mener 14-12. Walsh concluait finalement, sur une amortie, un match de 46 minutes.

"Nous étions trop excitées à l'entame du match. Nous avons voulu jouer trop vite et avons fait beaucoup trop d'erreurs au deuxième set alors que nos adversaires ont su hisser leur niveau de jeu", expliquait Walsh. "Pendant le tie-break, nous nous sommes reconcentrées sur notre jeu et ça a marché."

"Nous avons su garder le service et nous montrer vraiment agressives, nous voulions éviter les longs échanges et mettre nos adversaires le plus souvent en difficulté", déclarait April Ross.

Plus tôt, dimanche, l'équipe tête de série n°4 composée par les Allemandes Laura Ludwig et Kira Walkenhorst ont su se ressaisir après une demi-finale décevante perdue 2-0 (21-15, 21-10) face à la paire Walsh/Ross pour s'imposer face à leurs compatriotes Katrin Holtwick et Ilka Semmler 21-15, 21-19 lors du match pour la médaille de bronze. Ludwig et Walkenhorst sont ainsi montées pour la troisième fois d'affilée sur le podium après leurs médailles d'argent à Sao Paulo et Moscou.

Après avoir concédé le premier set sans réelle réaction, la paire Holtwick/Semmler faisait preuve de beaucoup d'abnégation pour revenir à 18 partout après avoir été menée 14-12 dans le deuxième set. Une amortie de Walkenhorst permettait à son équipe de mener 19-18 puis Holtwick envoyait la balle hors des limites du terrain et offrait deux balles de match à ses adversaires. Walkenhorst délivrait finalement son équipe sur le second point décisif d'une superbe feinte courte.

"Nous n'avions pas été brillantes lors de notre dernier match. Il nous fallait donc changer quelque chose dans nos attitudes. Cela fait du bien d'être à nouveau associées", déclarait Ludwig.

La paire Holtwick/Semmler, qui s'est inclinée lors de ses deux confrontations face à Ludwig/Walkenhorst sur le Circuit mondial, termine donc à la quatrième place.

Le Grand chelem double mixte de Xiamen est le dernier des 10 Grands chelems figurant au programme du Circuit mondial FIVB 2013 de beach volleyball. L'Open de Phuket, en Thaïlande est, quant à lui, programmé du 29 octobre au 3 novembre.

Pour en savoir plus, merci de contacter press@fivb.org




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