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Une demi-finale 100 % néerlandaise au Grand chelem de Xiamen

 
Le champion du monde Alexander Brouwer était en pleine forme
 
Xiamen, Chine, le 25 octobre 2013 – Les Néerlandais Alexander Brouwer et Robert Meeuwsen, champions du monde en titre, ont décroché une victoire en phase à élimination directe vendredi et ont pris rendez-vous avec leurs compatriotes Jon Stiekema/Christiaan Varenhorst en demi-finales du Grand chelem de Xiamen sur le Circuit mondial FIVB 2013 de beach volleyball.

Brouwer/Meeuwsen, couronnés au Championnat du monde en Pologne au mois de juillet, n’ont eu aucune pitié pour leurs bêtes noires grecques Kotsilianos Georgios/Zoupani Nikos qu’ils ont battues 2-0 (21-12, 21-17) en 32 minutes en quarts de finale, vendredi après-midi. Ils ont ainsi remporté leur cinquième victoire de suite à Xiamen et se qualifient pour les demi-finales de samedi matin.

"C’est excellent. Ce serait superbe de terminer le dernier tournoi de la saison avec le meilleur résultat possible. On va tout faire pour réussir demain", s’est réjoui Meeuwsen. "Je pense qu’on a affiché un bon niveau toute la saison, avec une grosse victoire comme vous l’avez dit. Je suis plutôt satisfait, mais ce serait sympa d’obtenir un bon résultat ici pour bien finir."

Meeuwsen estime que la chance n’a rien à voir dans la qualification de deux équipes néerlandaises pour les demi-finales, dans des conditions venteuses à Xiamen.

"On a l’habitude de s’entraîner au vent dans notre pays, donc on est habitués en fait", ajoute-t-il. "Cette demi-finale n’est pas une coïncidence."

Stiekema/Varenhorst, têtes de série n°20, ont battu les Italiens Alex Ranghieri/Andrea Tomatis en deux sets (21-17, 21-17) et affronteront donc Brouwer/Meeuwsen en demi-finales. Les deux équipes étaient au coude à coude 15-15 dans le deuxième set avant que Stiekema/Varenhorst ne prennent quatre points de rang. Un smash de Varenhorst offrait une première balle de match aux Néerlandais à 20-17, puis Ranghieri commettait une faute offensive pour propulser Stiekema/Varenhorst vers leur première demi-finale du Circuit mondial cette saison.

"On est contents, c’est sûr. On était comme chez nous avec ce vent. On a le même temps aux Pays-Bas", a expliqué Varenhorst. "Dans de telles conditions, je pense qu’on peut atteindre la finale et peut-être décrocher l’or."

Les Italiens Nicolai Paolo/Daniele Lupo, têtes de série n°11, ont éliminé les Brésiliens Evandro Goncalves Oliveira/Emanuel Rego, n°7, 2-0 (21-15, 21-16) pour prendre leur place en demi-finales pour la troisième fois en cinq voyages en Chine.

"J’aime jouer en Chine ! C’est différent (de jouer dans des conditions venteuses). On s’est concentrés sur le match et on a mieux joué que nos adversaires donc on est fiers", raconte Paolo. "Emanuel est un peu l’histoire du sport, c’est une légende. Donc on est très fiers de nous."

Paolo et Lupo visent eux aussi le titre suprême. "On essaie de gagner tous les tournois auxquels on participe. Donc on va essayer et on est prêts. On vient de faire une bonne saison, mais on a parfois perdu des matchs par notre faute. Il faudra donc rester concentré et se préparer pour le prochain match."

Dans le dernier quart de finale, Alison Cerutti/Vitor Goncalves Felipe, têtes de série n°10, ont éliminé les Américains Jacob Gibb/Casey Patterson 2-1 (11-21, 23-21, 15-11) et sont les seuls Brésiliens encore en lice après les éliminations de Pedro/Bruno et Ricardo/Alvaro.

Le Grand chelem double mixte de Xiamen est le dernier d'une série de dix Grands chelems comptant pour le Circuit mondial FIVB 2013. Les demi-finales hommes et femmes auront lieu samedi, les finales dimanche.

La Chine a déjà accueilli 23 tournois féminins et 14 masculins sur le Circuit mondial FIVB, mais il s'agit de la première compétition internationale FIVB de beach volleyball dans la ville de Xiamen. C'est le troisième tournoi organisé cette année en Chine après l'Open FIVB de Fuzhou du 23 au 28 avril et le Grand chelem de Shanghai du 30 avril au 5 mai.

Pour en savoir plus, merci de contacter
press@fivb.org



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