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Xue/Xia, invaincues au Grand chelem de Xiamen

 
Xue/Xia, un duo qui s’entend bien
 
Xiamen, Chine, le 25 octobre 2013 – Xue Chen, la Chinoise n°1 mondiale, et sa nouvelle partenaire Xia Xinyi, ont enregistré leur troisième victoire de suite dans la Poule A, vendredi matin, et prennent la tête du groupe de huit équipes invaincues parmi les 16 qualifiées directes au Grand chelem de Xiamen du Circuit mondial FIVB 2013 de beach volleyball.

April Ross et Kerri Walsh, vainqueur du Grand chelem de São Paulo il y a deux semaines, se sont inclinées 2-0 face aux Italiennes Marta Menegatti/Viktoria Orsi Toth dans leur dernier match de la Poule E mais se qualifient tout de même pour la phase à élimination directe à 24 équipes puisqu’elles ont terminé deuxièmes de leur poule.

Xue et Xia, sa partenaire âgée de 16 ans seulement et qui effectue ses premiers pas sur le Circuit mondial, ont battu les Argentines Ana Gallay/Georgina Klug 2-0 (21-16, 21-13) en 39 minutes pour prendre la tête de la Poule A avec trois victoires et aucune défaite. Elles se qualifient d’office pour le premier tour à élimination directe qui doit débuter samedi matin.

"Xia évolue sur le Circuit mondial pour la première fois et il s’agit de notre premier tournoi du Circuit mondial ensemble. Je ne m’attendais pas à prendre trois victoires d’affilée", explique Xue, vainqueur du Championnat du monde avec son ancienne partenaire Zhang Xi au mois de juillet dernier. "Elle fait du très bon boulot et je suis très satisfaite de notre collaboration. Ses prestations me surprennent pour une joueuse de son âge."

"Je pense qu’on s’améliore à chaque match", déclare Xia. "En tant que débutante, j’ai beaucoup à apprendre et à améliorer. J’ai besoin d’emmagasiner plus d’expérience et de continuer à m’entraîner pour devenir une meilleure joueuse de beach volley."

Après deux victoires faciles jeudi, le nouveau duo composé d’April Ross et de Kerri Walsh a été freiné dans son élan vendredi matin avec un revers face à Menegatti/Orsi Toth en deux sets (21-16, 21-18). L’après-midi, April/Walsh ont battu Gallay/Klug 2-1 (21-11, 16-21, 17-15) dans un match décisif pour rester dans la compétition.

Les Tchèques Marketa Slukova et Kristyna Kolocova ont créé une nouvelle surprise dans le tableau féminin en dominant les Brésiliennes Agatha Bednarczuk/Maria Antonelli, têtes de série n°7, 2-0 (21-17, 24-22). Après avoir lâché une avance de trois points dans le deuxième set, Slukova/Kolocova, têtes de série n°10, ont finalement profité de leur quatrième balle de match sur un joli contre de Slukova.

"Agatha et Maria forment une équipe très solide, donc c’est toujours difficile de garder l’avantage car elles peuvent toujours revenir au milieu du set en produisant un jeu sorti d’ailleurs. Elles peuvent facilement vous reprendre l’avantage", affirme Slukova. "Mais je suis vraiment fière de nous parce qu’on n’a rien lâché, on a poussé et on a gagné le deuxième set. Je trouve qu’on a été fortes."

Les Tchèques peuvent maintenant se targuer d’avoir battu les Brésiliennes Agatha/Antonelli deux fois en deux matchs cette saison. "Le Circuit mondial reste un tournoi très difficile et on ne sait jamais à l’avance si on va gagner. On les avait déjà affrontées cette année, à Berlin, et on avait gagné au terme d’un match relevé. On savait donc que si on jouait bien, on pouvait les battre. Mais si on avait été en difficultés sur le service, à la réception, dans tous les domaines, on aurait facilement pu perdre 2-0."

Les Allemandes Laura Ludwig/Kira Walkenhorst (têtes de série n°4), les Brésiliennes Taiana Lima/Talita Da Rocha Antunes (n°2) et Maria Clara Salgado Rufino (n°3), les Allemandes Katrin Holtwick/Ilka Semmler (n°6) et les Chinoises Yue Yuan/Ma Yuanyuan (n°8) rejoignent Xue/Xia, Menegatti/Orsi Toth et Slukova/Kolocova parmi le Top 16 féminin après avoir fini premières de leurs poules sans avoir perdu.

Ludwig/Walkenhorst, deuxièmes derrière April/Walsh au Grand chelem de São Paulo, se sont défaites des Américaines Emily Day/Summer Ross 2-1 (18-21, 21-16, 15-4) dans le dernier match de la Poule D.

"C’est super, on n’a plus aucun match à jouer aujourd’hui", a déclaré Ludwig. "La saison est bien assez longue comme ça, c’est toujours bien de finir premières du groupe. Je me sens bien et je suis satisfaite après nos trois bons matchs. Mais demain est un autre jour, avec de nouveaux matchs, et on va devoir se battre."

Par ailleurs, Ludwig se disait satisfaite de ses performances cette saison. "On a débuté lentement, mais au fur et à mesure, on s’est placé dans le Top 10, le Top 5 et on a même joué deux finales", ajoute-t-elle. "Je pense qu’on doit être septièmes mondiales en ce moment et j’ai une nouvelle partenaire maintenant. Tout est neuf, mais on a quand même fait du bon travail cette saison."

La phase à élimination directe féminine débute samedi matin, tandis que les demi-finales et la finale auront lieu dimanche. Le Grand chelem double mixte de Xiamen est le dernier d'une série de dix Grands chelems comptant pour le Circuit mondial FIVB 2013.

La Chine a déjà accueilli 23 tournois féminins et 14 masculins sur le Circuit mondial FIVB, mais il s'agit de la première compétition internationale FIVB de beach volleyball dans la ville de Xiamen. C'est le troisième tournoi organisé cette année en Chine après l'Open FIVB de Fuzhou du 23 au 28 avril et le Grand chelem de Shanghai du 30 avril au 5 mai.

Pour en savoir plus, merci de contacter press@fivb.org




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