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Les têtes de série bien parties dans le tableau féminin à Xiamen

 
La championne du monde chinoise Xue Chen et sa nouvelle partenaire Xia Xinyi ont réalisé un sans-faute
 
Xiamen, Chine, le 24 octobre 2013 – Jeudi, les Américaines April Ross/Kerri Walsh, récemment sacrées au Grand chelem de São Paulo, et les têtes de série chinoises Xue Chen/Xia Xinyi ont remporté leurs deux premiers matchs dans le tour principal féminin du Grand chelem de Xiamen comptant pour le Circuit mondial FIVB 2013.

Ross/Walsh se sont aisément imposées en deux sets face aux Autrichiennes Barbara Hansel/Bianca Zass puis aux Polonaises Kinga Kolosinska/Monika Brzostek et occupent la première place de la Poule E aux côtés des Italiennes Marta Menegatti/Viktoria Orsi Toth.

"Je me sens bien. Nous avons affronté deux bonnes équipes et c'est formateur car c'est venteux ici et j'aime beaucoup jouer quand il y a du vent. Je pense donc que ça constitue un bon entraînement d'évoluer dans ces conditions avec ma nouvelle partenaire car c'est la première fois que l'on joue ensemble en devant prendre le vent en compte. C'est un partenariat très récent et toute expérience est bonne à prendre", expliquait Walsh, titrée au Grand chelem de São Paulo il y a deux semaines aux côtés de Ross, sa nouvelle coéquipière.

"C'était une super victoire mais nous n'avons pas évolué au même niveau le week-end dernier sur le circuit américain. On peut encore beaucoup progresser et c'est un tournoi très important pour nous. On veut bien figurer et faire aussi bien qu'à São Paulo, voire mieux", ajoutait Walsh qui a raflé trois médailles d'or olympiques en 2004, 2008 et 2012 avec Misty May. "On doit apprendre énormément l'une sur l'autre et j'ai beaucoup à apprendre sur mon nouveau positionnement. J'ai vraiment hâte que l'on progresse donc on va prendre les matchs les uns après les autres et se concentrer sur ça."

April Ross, médaillée d'argent à Londres aux côtés de Jennifer Kessy, ne cachait pas non plus son enthousiasme. "Désormais, Kerri est ma partenaire à long terme et je suis impatiente de voir comment mon jeu va évoluer à ses côtés. Je vais avoir du pain sur la planche, c'est super", se réjouissait-elle.

La championne du monde en titre Xue Chen et sa coéquipière Xia Xinyi, tout juste âgée de 16 ans, ont également fait forte impression à Xiamen en battant les Russes Olga Motrich/Daria Rudykh 21-15 et 21-13 jeudi matin avant de se défaire des Italiennes Gioria Daniela/Laura Giombini 21-12 et 21-19 l'après-midi pour prendre la tête du Groupe A.

"C'est la première fois qu'elle dispute un tournoi international et je pense qu'elle a joué beaucoup mieux que moi quand je débutais", affirmait Xue qui a offert à la Chine son premier titre mondial en beach volley en juillet avec Zhang Xi. "J'étais quelque peu nerveuse lors de mes débuts mais je ne pense pas qu'elle le soit."

Les Brésiliennes Taiana Lima/Talita Da Rocha Antunes (têtes de série n° 2) et Maria Clara Salgado Rufino/Carolina Solberg Salgado (n° 3) ainsi que les Allemandes Laura Ludwig/Kira Walkenhorst (n° 4) sont elles aussi invaincues à l'issue des deux premiers matchs de poule.

Au total, 32 équipes réparties en huit groupes de quatre sont engagées dans la phase de poules. Les trois meilleurs de chaque groupe (soit 24 équipes) prendront ensuite part aux matchs à élimination directe. Le Grand chelem double mixte de Xiamen est le dernier d'une série de dix Grands chelems comptant pour le Circuit mondial FIVB 2013.

La Chine a déjà accueilli 23 tournois féminins et 14 masculins sur le Circuit mondial FIVB, mais il s'agit de la première compétition internationale FIVB de beach volleyball dans la ville de Xiamen. C'est le troisième tournoi organisé cette année en Chine après l'Open FIVB de Fuzhou du 23 au 28 avril et le Grand chelem de Shanghai du 30 avril au 5 mai.

Pour en savoir plus, merci de contacter press@fivb.org.






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