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Les Américains Walsh et Jennings écrivent une nouvelle page dans l'histoire du Circuit mondial

 
Kerri Walsh et Casey Jennings ont tous les atteint les finales des tournois masculin et féminin du Grand chelem FIVB de Sao Paulo, une première pour un couple marié sur le Circuit mondial FIVB
 
Lausanne, Suisse, le 18 octobre 2013 - Loin d'en être au dernier chapitre de leur conte de fées, l'Américain Casey Jennings et sa femme Kerri Walsh Jennings ont écrit une nouvelle page de l'Histoire du beach volleyball international samedi dernier. Ils sont en effet devenus le premier couple marié à disputer la finale d'un même tournoi du Circuit mondial FIVB de beach volleyball à l'occasion du Grand chelem FIVB de Sao Paulo. 

Lors de la finale masculine, les Américains Jennings et Phil Dalhausser, associés pour la toute première fois, se sont inclinés en trois sets très disputés (21-23, 21-19, 13-15) et 67 minutes face à la paire brésilienne Bruno Schmidt/Pedro Salgado et ont donc dû se contenter de la médaille d'argent. Lors de la finale féminine, Walsh Jennings et April Ross, associées pour la deuxième fois seulement en compétition FIVB, ont décroché l'or dans un match tout aussi exaltant face aux Allemandes Laura Ludwig/Kira Walkenhorst (19-21, 31-29, 15-12) en 65 minutes. Comme un signe du destin, ces finales ont offert les matchs les plus longs des tournois masculins et féminins. 

"Nous l'avons fait (remporter la médaille d'or d'un même tournoi) trois fois lors de tournois locaux, aux États-Unis, mais c'est vraiment très particulier de parvenir enfin en finale d'une même compétition du Circuit mondial FIVB, surtout lorsqu’on sait que Casey et moi jouons tous les deux avec de nouveaux partenaires", a commenté Kerri, joueuse légendaire de beach volleyball qui a décroché trois médailles d'or olympiques consécutives (2004, 2008, 2012) avec Misty May Treanor, aujourd'hui retraitée. "April et moi ne participions là qu'à notre deuxième tournoi FIVB, car je suis restée à la maison avec Scout (leur fille, née en avril) et Casey n'était que remplaçant. Il ne se serait même pas rendu à Sao Paulo si Sean Rosenthal (partenaire de Dalhausser cette saison) ne s'était retiré pour blessure samedi avant l'ouverture du tournoi."

Alors qu'elle semble encore avoir du mal à réaliser, Kerri confie : "Je pense que le fait de voir Casey lors des demi-finales et de la finale m'a même aidée à me relaxer avant d'affronter Laura et Kira. L'affrontement était amical mais la rencontre a duré longtemps et j'ai moins ressenti la fatigue que si j'avais été tendue avant notre match. Je pense que la fin n'est pas tout à fait celle d'un conte de fées, mais nous avons tout de même réalisé un rêve en atteignant tous les deux la finale d'un tournoi du Circuit mondial FIVB. C'est génial et je n'oublierai jamais ce moment."

Âgé de 38 ans, Casey Jennings évolue avec plusieurs partenaires sur le Circuit mondial, et se montrait tout aussi enthousiaste quant à la semaine qu'il vient de passer au Brésil : "Que quelqu'un me pince, car j'ai encore beaucoup de mal à réaliser ce qui vient de m'arriver cette semaine, au Brésil. Je m'étais fait à l'idée de suivre Kerri en direct sur Internet et je me suis finalement retrouvé ici, à Sao Paulo. C'est un grand honneur pour moi d'évoluer aux côtés d'un joueur tel que Phil Dalhausser. Je ne peux malgré tout pas m'empêcher de penser que cela aurait être encore mieux si Kerri et moi avions tous les deux remporté la médaille d'or. Cela reste une belle performance et on se souviendra toujours que nous avons été le premier couple à atteindre les finales d'un même tournoi du Circuit mondial FIVB."

D'un point de vue personnel, Kerri Walsh Jennings, 35 ans, qui a grandi à San José, California et qui a un frère aîné et deux sœurs cadettes, a remporté sa 45e médaille d'or FIVB dimanche dernier. Cette médaille s'ajoute aux 67 autres médailles décrochées lors de compétitions locales aux États-Unis depuis qu'elle a débuté sa carrière de beach volleyeuse après deux années en équipe nationale de volleyball (1999-2000). Walsh Jennings a fait ses études à l'Université de Stanford et a obtenu sa licence dans le domaine des États d'Amérique. À Stanford, elle est devenue la seconde joueuse de l'histoire de la NCAA à recevoir les honneurs de l'Université nationale lors de ses quatre saisons universitaires (1996-1999).

Toujours sociable et pleine d'entrain, la "Six-feet of sunshine" (le rayon de soleil d'un mètre quatre-vingt), comme bon nombre de personnes la surnomment, ne sait toujours pas dire "non, pas maintenant" aux personnes qui lui demandent un autographe. Avec plus d'un million de dollars récoltés sur le Circuit mondial FIVB et lors des tournois locaux américains, elle a reçu bon nombre d'honneurs sur le sable en compétition FIVB. Kerri a également été élue par six fois meilleure contreuse FIVB, cinq fois sportive FIVB de l'année, quatre fois meilleure attaquante FIVB et joueuse la plus charismatique lors des deux dernières saisons par ses paires.

Casey Jennings a grandi à Las Vegas, a obtenu un diplôme de sociologie dans l'Université de Brigham Young en 2000. Il est le plus jeune d'une fratrie de cinq frères. Il a joué pour le club de BYU et a été un élément clé des Cougars, équipe vainqueur du Championnat NCAA 1999. En beach volley, il a obtenu une médaille d'or FIVB (en 2010 avec Kevin Wong), huit médailles d'or sur le circuit national et une médaille d'or sur le circuit NORCECA. Casey a récolté plus de 600 000 dollars dans sa carrière.

Pour rappel, Casey et Kerri ont remporté la médaille d'or dans un même tournoi à trois reprises sur le circuit national. La dernière remonte à l'été dernier lors du légendaire Manhattan Beach Open, en Caroline du Sud. À cette occasion, Casey s'était à nouveau associé à son ancien partenaire de longue date Matt Fuerbringer pour marquer l'histoire de leur empreinte alors que Kerri avait décroché l'or de Manhattan pour la sixième fois de sa carrière et pour la première fois avec Withney Pavlik, joueuse qui avait déjà remporté par deux fois la médaille d'or avec Jenny Kropp. Casey et Kerri ont également décroché l'or lors d'un même tournoi en 2006 (Seaside Heights, N.J.) et en 2007 (San Francisco).

Un autre couple américain, Mike et Patty Dodd, a été le premier couple à remporter un même tournoi, et ce à quatre reprises sur le circuit américain.

Casey et Kerri vivent à Hermosa Beach, en Californie. Ils se sont mariés le 4 décembre 2005. Ils ont deux garçons ; Joey, né en mai 2009, et Sundance, né en mai 2010, et une fille, Scout, née en avril de cette année. Chose étonnante, Kerri était enceinte lorsqu'elle a remporté ses deuxième et troisième médailles d'or aux Jeux olympiques de Pékin 2008 et Londres 2012.

Le dernier Grand chelem du Circuit mondial FIVB 2013 aura lieu la semaine prochaine en Chine, à Xiamen, du 22 au 27 octobre. Tandis que le Circuit mondial FIVB sera terminé, il y aura un tournoi Open FIVB double mixte à Durban, en Afrique du Sud du 11 au 15 décembre, ainsi qu'un tournoi Open FIVB féminin à Phuket, en Thaïlande du 29 octobre au 3 novembre.

Et tsi Kerri Walsh Jennings sait d'ores et déjà qu'elle sera associée à April Ross (médaillée d'argent avec Jennifer Kessy à Londres), Casey Jennings continuera à jouer les remplaçants aussi longtemps qu'il continuera à "s'amuser comme un petit fou".





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