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Les Américaines Ross/Walsh Jennings s'imposent au Grand chelem FIVB de São Paulo

 
Le travail d'équipe a permis aux Américaines Kerri Walsh Jennings/April Russ de remporter l'or aux dépens des Allemandes Laura Ludwick/Kira Walkenhurt au Grand chelem de São Paulo, au Brésil
 
São Paulo, Brésil, le 13 octobre 2013 – Les vétéranes du sable April Ross/Kerri Walsh Jennings et Laura Ludwig/Kira Walkenhorst se sont livré une bataille d'anthologie dimanche en finale du Grand chelem FIVB double mixte de São Paulo doté de 440 000 $. Ce sont finalement les Américaines qui se sont imposées alors que le Circuit mondial faisait étape pour la 27e année consécutive au Brésil.

Le Circuit mondial FIVB effectuait cette semaine son grand retour en Amérique du Sud après une trêve de six semaines. Le neuvième tournoi de l'année était donc organisé à São Paulo qui accueillait un événement du Circuit mondial pour la première fois de son histoire. Construits spécialement pour l'occasion, les terrains étaient installés dans le Parque Villa Lobos, situé sur la côte ouest de la mégalopole.

LA FINALE

Bien décidées à démarrer de la meilleure des façons ce nouveau chapitre dans leur illustre carrière, les olympiennes Ross/Walsh Jennings se sont accrochées jusqu'au bout pour défaire le talentueux duo allemand en trois sets de haute volée 19-21, 31-29, 15-12 après 65 minutes de jeu dans le match le plus long du tableau féminin. Ross/Walsh Jennings repartent avec 33 000 $ et un bilan de 7-0 tandis que Ludwig/Walkenhorst quittent le Brésil avec 22 000 $ et un bilan de 6-1. Ces deux duos ont fait leurs premiers pas ensemble cette saison sur le Circuit mondial. Si les deux équipes s'affrontaient pour la première fois à l'occasion de la finale de São Paulo, les joueuses avaient déjà eu l'occasion de se mesurer à de nombreuses reprises avec leurs anciennes coéquipières.

Alors que les deux formations se disputaient chaque point corps et âme, Ludwig/Walkenhorst parvenaient à refaire un retard de 8-13 pour s'adjuger le premier set 21-19. Les finalistes jouaient les prolongations dans le deuxième acte qui voyait Allemandes et Américaines égaliser à 20 reprises jusqu'à 28 partout avant que Ross/Walsh Jennings ne s'imposent 31-29.

Dans le tie-break, les Américaines inscrivaient les deux premiers points puis creusaient l'écart à 8-4 puis 10-5. Ludwig/Walkenhorst recollaient au score et n'affichaient plus que deux points de retard (11-9) mais Ross/Walsh Jennings tenaient bon et finissaient par remporter le set et le match synonyme de médaille d'or 15-12.

Sociable, comme à son habitude, Walsh Jennings s'est exprimée à l'issue de la remise des récompenses. "C'était incroyable. Je pense que la finale a été à l'image de l'ensemble de notre tournoi. Nous avons disputé des matchs très compliqués et disputés. Les Allemandes ont très bien joué, on s'y attendait. Je suis ravie que nous n'ayons pas paniqué et que nous ayons conservé notre mordant."

Sa coéquipière Ross ajoutait : "Kerri et moi abordons les tournois de la même façon. Nous allons savourer jusqu'à la prochaine échéance mais ensuite nous serons prêtes à nous battre pour chaque point, chaque match. Nous respections tous nos adversaires et nous jouons du mieux possible à chaque rencontre".

La paire Ross/Walsh Jennings est la plus récente côté américain. Composé de deux olympiennes, ce duo disputait son deuxième Grand chelem seulement sur le Circuit mondial FIVB après avoir terminé neuvième à celui organisé à Gstaad, en Suisse, du 10 au 14 juillet. Walsh Jennings compte trois médailles d'or olympiques remportées avec son ancienne partenaire tandis que Ross a décroché l'argent l'an dernier aux Jeux de Londres. Par ailleurs, Walsh effectue son retour en compétition après une pause de six mois durant laquelle elle a donné naissance à son troisième enfant.

D'un point de vue individuel, Ross a disputé son 84e tournoi sur le Circuit mondial FIVB. Elle a atteint le dernier carré à 37 reprises et obtenu 11 médailles d'or. De son côté, Walsh Jennings a pris part à 88 tournois, atteint 70 fois les demi-finales et a remporté 45 titres sur le Circuit mondial.

En outre, Walsh Jennings a établi un nouveau record : dimanche, c'était en effet la première fois dans l'histoire du Circuit mondial que mari et femme disputaient une finale dans leur tableau respectif d'un même tournoi. Casey Jennings, qui remplaçait Sean Rosenthal, blessé, a décroché l'argent avec Phil Dalhausser lors de la finale masculine les opposant aux Brésiliens Bruno Schmidt/Pedro Salgado.

Les Allemandes Ludwig/Walkenhorst participaient à leur neuvième tournoi ensemble. Elles se sont hissées trois fois dans le dernier carré et comptent désormais deux médailles d'argent et une quatrième place. Ludwig disputait le 99e tournoi du Circuit mondial de sa carrière. Arrivée 18 fois en demi-finale, elle a engrangé neuf médailles d'argent mais n'a encore jamais été sacrée.

Walkenhorst prenait part à son 17e tournoi. Elle a disputé trois demi-finales, obtenu l'argent à deux reprises et terminé une fois quatrième. Ensemble, le duo allemand a fini deuxième au Grand chelem de Moscou il y a six semaines. Ludwig a également terminé neuvième des Jeux de Pékin en 2008 et cinquième à ceux de Londres en 2012 avec son ancienne partenaire Sara Goller, qui a depuis pris sa retraite.

LE BRONZE POUR LE BRÉSIL

Samedi, les Brésiliennes Agatha Bednarczuk/Maria Antonelli, têtes de série n° 7, ont fait le bonheur des fans locaux en battant les Italiennes Marta Menegatti/Viktoria Orsi Toth (n° 21) en trois sets 25-23, 13-21 et 15-10 après 54 minutes d'efforts en petite finale.

Alignées pour la 11e fois sur le Circuit mondial, les Brésiliennes ont remporté leur première médaille de bronze alors qu'elles atteignaient le dernier carré pour la deuxième fois. Suite à cette victoire, les Auriverde quittent São Paulo avec 16 500 $ et un bilan de 6-2.

De leur côté, les Italiennes Menegatti/Orsi Toth repartent avec 12 900 $ et un bilan de 5-3. Il s'agissait de leur troisième tournoi ensemble sur le Circuit mondial et de leur deuxième quatrième place.

GAINS À SÃO PAULO

Les vainqueurs des deux tableaux se sont partagé 33 000 $ tandis que les équipes classées deuxièmes, troisièmes et quatrièmes ont reçu respectivement 22 000 $, 16 500 $ et 12 900 $.

BILAN BRÉSILIEN

Le Grand chelem FIVB de São Paulo représente le 35e tournoi masculin et le 30e tournoi féminin organisé par le Brésil dans le cadre du Circuit mondial FIVB de beach volley. Le pays a organisé un événement du Circuit mondial chaque année depuis 27 ans et le lancement de l'épreuve masculine en 1987 puis féminine en 1992. Il s'agit du 295e tournoi masculin et du 257e tournoi féminin organisés dans le cadre du Circuit mondial.

LE CIRCUIT MONDIAL FIVB

Le Circuit mondial FIVB 2013 comprend 10 tournois du Grand chelem ainsi que les Championnats du monde FIVB de beach volleyball 2013. S'ils ne font pas partie du Circuit mondial, les cinq Open (quatre doubles mixtes et un autre exclusivement féminin) sont bien pris en compte dans l'établissement du classement mondial FIVB. Le dernier Grand chelem sera organisé en Chine du 22 au 27 octobre à l'occasion du Grand chelem double mixte FIVB de Xiamen doté de 440 000 $.





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