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Walsh Jennings fait équipe avec April Ross au Grand chelem de São Paulo

 
Triple championne olympique en titre, l'Américaine Kerry Walsh Jennings a fait son retour sur le sable aux côtés d'une nouvelle partenaire, April Ross, au Grand chelem FIVB de São Paulo
 
São Paulo, Brésil, le 10 octobre 2013 – Triple championne olympique, l'Américaine Kerry Walsh Jennings a officiellement effectué son retour sur le Circuit mondial FIVB aux côtés de sa nouvelle partenaire. Lors du tournoi double mixte de São Paulo comptant pour le Circuit mondial FIVB de beach volley et doté de 440 000 $, Walsh Jennings fera en effet équipe avec l'expérimentée April Ross, médaillée d'argent à Londres, en 2012.

Après le départ à la retraite de sa coéquipière de longue date Misty May-Treanor, Walsh Jennings a mis sa carrière entre parenthèses durant six mois afin de donner naissance à son troisième enfant. Son mari, Casey Jennings, dispute lui aussi le Grand chelem de São Paulo, aux côtés de l'olympien Phil Dalhausser. L'ancienne partenaire de Ross, Jennifer Kessy, avec qui elle avait évolué durant de nombreuses années et disputé les Jeux de Londres, a quant à elle exprimé son désir de limiter les déplacements et de ne disputer que quelques tournois nationaux. Kessy a également indiqué qu'elle n'avait pas l'intention de participer aux JO de 2016. Les circonstances aidant, Walsh Jennings et Ross ont donc décidé de former un nouveau partenariat.

Les Américaines ont réalisé un début de tournoi impeccable alors qu'il ne s'agit que de leur deuxième compétition en tant qu'équipe. Lors de leur premier match de poule mercredi, elles ont battu les Kazakhes Tatyana Mashkova/Irina Tsimbalova (n° 23) 21-19, 21-8 en 31 minutes. Dans l'après-midi, elles sont venues à bout des Néerlandaises Rimke Braakman/Jantine van der Vlist (n° 26) en trois sets (21-7, 18-21, 15-11) après 44 minutes d'efforts.

Toutes deux avaient disputé les Jeux olympiques avec des partenaires différentes : Ross avait décroché l'argent à Londres en 2012 aux côtés de Kessy alors que Walsh Jennings s'était adjugé l'or pour la troisième fois d'affilée après les succès remportés à Athènes (2004) et Pékin (2008) avec May-Treanor. 

"Je suis en pleine forme", affirmait Walsh-Jennings après le premier match. "Mon dernier enfant est né il y a six mois et je me sens prête à faire mon retour sur le Circuit mondial FIVB. Je m'entraîne à plein temps avec April (Ross) et je me sens bien. Je suis plus motivée. J'ai fait une longue pause et ça m'a donné encore plus envie de jouer et de m'améliorer. C'est une situation tout à fait nouvelle. Mes enfants restent à la maison avec d'autres membres de la famille, je joue de manière différente, mon corps a changé, mon cerveau aussi. Nous apprenons beaucoup de choses en ce moment et ça fait du bien."

Quatre des cinq têtes de série ont également remporté leurs deux matchs mercredi : les n° 1 brésiliennes Taiana Lima/Talita Antunes, leurs compatriotes Maria Clara Salgado/Carolina Salgado (n° 2), et deux duos allemands composés de Katrin Holtwick et Ilka Semmler (n° 4) d'une part et de Laura Ludwig et Kira Walkenhorst (n° 5 d'autre part).

Au total, 14 équipes sont restées invaincues à l'issue des rencontres de la première journée de jeudi qui se disputaient sur deux terrains.

Le dernier tour de la phase de groupes féminine se déroulera jeudi et permettra de déterminer les 24 équipes qualifiées pour la phase à élimination directe qui débutera vendredi avec le premier tour suivi des 8es puis des quarts de finale dans les deux tableaux.

Cliquez sur le lien ci-dessous pour voir la vidéo de Walsh-Jennings (en anglais) :

http://www.youtube.com/watch?v=9Ca_YsinfxI&feature=youtu.be

C'est la 27e année consécutive qu'une épreuve du Circuit mondial est organisée au Brésil. En revanche, c'est la première fois que la ville de São Paulo accueille un événement du Circuit mondial. Construits spécialement pour l'occasion, les terrains ont été installés dans le Parque Villa Lobos, situé sur la côte ouest de la mégalopole.

Le Circuit mondial FIVB 2013 comprend 10 tournois du Grands chelem ainsi que les Championnats du monde FIVB de beach volleyball 2013. S'ils ne font pas partie du Circuit mondial, les cinq Open (quatre doubles mixtes et un autre exclusivement féminin) sont bien pris en compte dans l'établissement du classement mondial FIVB. Le dernier Grand chelem sera organisé en Chine du 22 au 27 octobre à l'occasion du Grand chelem double mixte FIVB de Xiamen doté de 440 000 $.





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