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Retrouvailles au sommet dans le Grand Prix mondial

 
Le Japon espère devenir le premier pays hôte de l’Histoire à remporter le Grand Prix mondial
 
Lausanne, Suisse, le 27 août 2013 – La phase finale du Grand Prix mondial s’ouvre demain, avec une 1re journée qui proposera une affiche très attendue entre les États-Unis (n°1 mondial) et le Brésil (n°2), dans un remake de la finale des JO 2012. Mercredi à Sapporo (Japon), les deux nations s’affronteront pour la 19e fois en 21 éditions de la compétition.

La Seleção, championne olympique, se prépare pour sa 10e participation consécutive à la phase finale du Grand Prix mondial, tandis que les États-Unis, triples champions en titre, vivront également leur dixième édition du tournoi. 

Si les Brésiliennes ont battu les Américaines 3-1 lors du premier week-end du tour préliminaire cette année, elles ont terminé juste derrière les USA au cours des trois dernières éditions. Les États-Unis ont même infligé aux Auriverde quatre de leurs cinq dernières défaites en Grand Prix mondial.

Brésil (2004, 2005 et 2006) et États-Unis (2010, 2011 et 2012) partagent le record du nombre de sacres consécutifs dans la compétition. Si les Américaines espèrent devenir la première nation à remporter le titre quatre fois d’affilée, l’Histoire penche en faveur des Brésiliennes, qui ont brandi le trophée lors des trois dernières éditions organisées au Japon (2005, 2008 et 2009). Les deux équipes devront pourtant batailler dur pour s’assurer d’une place sur le podium : les USA ont terminé le tour préliminaire à la quatrième place, tandis que la Seleção bouclait les éliminatoires deux marches plus haut, derrière la Chine.

Parmi les autres rencontres de la 1re journée figure un alléchant Serbie-Chine. Les Européennes seront confrontées à l’unique équipe invaincue en tour préliminaire, avec neuf victoires consécutives (dont cinq sans concéder de set). Les Chinoises participeront à leur 20e Grand Prix mondial, un record, alors que les Serbes (3e du tour préliminaire) y seront présentes pour la deuxième fois seulement.

Les deux pays se sont rencontrés trois fois dans la compétition : la Serbie avait remporté les deux premières confrontations, avant de chuter en cinq sets lors du tour préliminaire cette année. Grâce à ce résultat, la Chine a désormais battu au moins une fois chacun de ses adversaires en Grand Prix mondial.

Dans le dernier match de la 1re journée, le Japon (n°3 mondial) rencontrera l’Italie (n°4) pour la 16e fois en Grand Prix mondial. Le pays hôte est l’unique participant à n’avoir jamais terminé sur le podium de la compétition, tandis que les Italiennes ont été médaillées d’argent en 2004 et 2005. Le bilan de leurs cinq dernières confrontations en Grand Prix mondial penche en faveur les Azzurre (4 victoires en trois sets, 1 défaite). Pour inverser la tendance, les Nippones comptent sur leur pointue Risa Shinnabe, qui affichait un taux de réussite de 45,19 % dans les éliminatoires.

Il s’agit de la cinquième phase finale du Grand Prix mondial organisée au Japon, après Kobe (1997), Sendai (2005), Yokohama (2008) et Tokyo (2009), mais c’est la première édition disputée à Sapporo.

Le vainqueur du Grand Prix mondial 2013 sera couronné au terme de la dernière journée, le dimanche 1er septembre.
Cliquez ici pour plus de statistiques (en anglais) sur la 1re journée de la phase finale du Grand Prix mondial 2013.

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