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Serguei Prokopiev s’offre un beau cadeau d’anniversaire

 
Le duo russe Prokopiev-Goncharov a surpris Ricardo Santos et Alvaro Filho au 1er tour
 
Moscou, Russie, le 22 août 2013 – Serguei Prokopiev a fêté son anniversaire avec un jour de retard au côté de son nouveau coéquipier Grigoriy Goncharov : jeudi, la paire russe a battu 2-1 le duo brésilien tête de série n°4 composé de Ricardo Santos et Alvaro Filho (19-21, 21-19, 15-13), au premier tour de la phase de poules du Grand chelem FIVB de Moscou.

"Je suis très content pour moi comme pour Gregoriy, car c’est sa première expérience en Grand chelem", a déclaré Prokopiev (27 ans). "J’ai essayé de l’aider à se préparer pour le début du tournoi : c’est un grand moment de sa carrière."

Si Goncharov découvre le Circuit mondial à 23 ans, Prokopiev est bien plus expérimenté : présent dans la compétition internationale depuis 2005, il a même participé aux Jeux olympiques de Londres, où il avait terminé à la 9e place avec Konstantin Semenov.

Cette doublette s’est formée il y a seulement quelques semaines, lorsque Prokopiev a arrêté de jouer avec Yuri Bogatov, et que le partenaire de Goncharov est retourné au volley en salle. Bien que non affiliés à la Fédération russe, ils bénéficient du soutien de leur club de beach.

Un gros soutien

Après avoir perdu le premier set, Goncharov et Prokopiev ont pu compter sur le soutien d’un public moscovite acquis à leur cause pour revenir fort dans le deuxième. Lors du tie-break, les Russes menaient avant d’être rejoints à 13-13. Après avoir pris un temps mort, ils déroulaient pour empocher la victoire. "Les Brésiliens ont remporté les premiers points mais j’étais très calme, car j’avais confiance en notre jeu", expliquait Prokopiev.

Un sang-froid qu’il a transmis à son coéquipier moins expérimenté, même à 13-13. "Je me suis simplement dit de ne pas m’inquiéter, de continuer à jouer et de frapper la balle encore plus fort", confiait Goncharov. "J’étais nerveux pendant tout le match, mais c’est normal en beach volley. L’adrénaline vous aide à mieux jouer."

Victoire sur les vice-champions du monde

Malgré cette discipline mentale, ce succès sur les vice-champions du monde et vainqueurs du tournoi de Gstaad reste une véritable surprise. "Pour notre première expérience en Circuit mondial, c’est fantastique !", souriait Goncharov. "Nous avons tout donné, et nous avons sans doute reçu un petit coup de pouce du destin. Mon coéquipier a réalisé un très bon match : c’est un joueur d’expérience et il m’a beaucoup aidé. Je pense qu’on a réalisé une bonne prestation."

Interrogé sur ses ambitions dans cette compétition, Prokopiev déclarait : "C’est notre premier tournoi majeur. On a commencé à jouer ensemble il y a seulement quelques semaines, en participant à un tournoi à Riga, que nous avons gagné. J’espère qu’on continuera à jouer comme ça et à démontrer notre meilleur niveau, ici, à domicile."

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