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Kessy et Ross en vitesse de croisière au Grand chelem smart de Berlin

 
Jennifer Kessy (à gauche) et April Ross sont en tête de leur groupe au terme de la première journée dans le tabealu féminin
 
Berlin, Allemagne, le 8 août 2013 – Un an jour pour jour après avoir pris l'argent aux Jeux olympiques de Londres 2012, Jennifer Kessy et April Ross ont réussi leurs débuts au Grand chelem smart de Berlin, jeudi.

Les Américaines étaient en premier lieu opposées aux Argentines Ana Gallay et Georgina Klug, qu'elles ont battues 2-0 (21-10, 21-9). En début de soirée, elles sont revenues sur le sable pour écarter les sœurs finlandaises Erika et Emilia Nystrom 2-0 (21-12, 21-16).

"C'était vraiment agréable", a déclaré Ross. "On aime cette ville, ce tournoi. Le site est splendide et je pense qu'on était en forme à Long Beach, en Séries mondiales. On essaye de reproduire le même jeu ici."

Une blessure contractée par Jennifer Kessy a interrompu les progrès du duo cette saison. Ross en a profité pour s'associer avec Whitney Pavlik lors du Championnat du monde FIVB de beach volleyball où elles ont atteint la quatrième place. Elle a ensuite évolué au côté de la triple championne olympique Kerri Walsh au Grand chelem de Gstaad, une équipe qui devrait être reconduite d'ici la fin de la saison.

Kessy a fait son retour avec Ross au Grand chelem de Long Beach, où elles ont remporté les Séries mondiales qui se disputaient en parallèle du Grand chelem.

Il y a tout juste un an, le duo fêtait son meilleur résultat en devenant vice-championnes olympiques à Londres. Mais à Berlin, les deux filles ne pensent pas au passé.

"Quelqu'un nous a envoyé une vidéo YouTube et d'autres choses comme ça. La première chose que je me suis dite, c'est 'Je ne peux pas croire que toute une année vient de s'écouler', raconte Kessy.

"C'est quand même un souvenir un peu mitigé", pondère Ross, évoquant la finale perdue contre Walsh et Misty May-Treanor à Londres.

"Notre date anniversaire, c'était plutôt hier, parce que nous avions battu les Brésiliennes (Juliana Felisberta et Larissa Franca) en demi-finale. Mais c'est quand même incroyable d'avoir décroché l'argent."

Les favorites locales puisent dans leurs réserves


La meilleure paire allemande, Katrin Holtwick et Ilka Semmler, a dû batailler dur pour obtenir sa deuxième victoire en deux matchs.

Les locales étaient opposées aux Tchèques Kristyna Kolocova et Marketa Slukova, également en quête d'un deuxième succès, et ont été poussées au tie-break pour l'emporter 2-1 (21-16, 16-21, 15-12).

"On a vraiment une poule très dure, sachant que nous étions têtes de série. Et on ne connaissait pas vraiment les Russes (Alexandra Shiryaeva et Ekaterina Syrtseva)", explique Holtwick.

"Les Tchèques sont têtes de série n°3 et sont très bonnes. C'est peut-être parce qu'elles ont eu un ou deux résultats médiocres qu'elles ne sont que troisièmes. On savait que ce serait une journée difficile et nous sommes heureuses d'avoir fait carton plein."

Il y un an, Holtwick et Semmler formaient la meilleure équipe allemande à Berlin en terminant quatrième. Depuis, elles ont glané six médailles FIVB, la dernière en bronze, au Grand chelem FIVB de Long Beach.

Les Allemandes étaient toutes proches de rééditer cette performance au Championnat d'Europe à Klagenfurt (Autriche), mais s'inclinaient contre leurs compatriotes Laura Ludwig et Kira Walkenhorst en petite finale.

"On s'est bien amusées, mais on était à court de jus samedi", raconte Holtwick. "C'est sûr, quand on atteint le dernier carré, on tient à repartir avec une médaille, mais avec le voyage à Long Beach la semaine d'avant, on était épuisées."

Le Grand chelem smart de Berlin est le septième d'une série de dix tournois comptant pour le Circuit mondial FIVB de beach volleyball. Le calendrier FIVB comprend également huit tournois Open qui ne font pas partie du Circuit mondial mais qui sont pris en compte dans le calcul du classement mondial FIVB et qui contribuent au développement de la discipline.

Le tournoi prendra fin le dimanche 11 août, jour des finales féminines, tandis que les dernières rencontres du tableau masculin se dérouleront le samedi 10 août.

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