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Les leaders du Circuit en pleine forme au Grand chelem smart de Berlin

 
Aleksandrs Samoilovs (photo) et Janis Smedins sont arrivés au Grand chelem smart de Berlin avec le statut de leaders du Circuit mondial
 
Berlin, Allemagne, le 8 août 2013 – Les leaders du Circuit mondial FIVB de beach volleyball, les Lettons Janis Smedins et Aleksandrs Samoilovs, ont fait honneur à leur nouveau rang en terminant les matchs de poules du Grand chelem smart de Berlin avec une troisième victoire, jeudi.

Le duo a remporté son groupe et s'est qualifié directement pour le deuxième tour à élimination directe après son succès 2-0 (21-15, 21-18) contre les Australiens Christopher McHugh et Isaac Kapa en 35 minutes.

"Pour être honnête, on est vraiment fatigués", a reconnu Samoilovs. "On est allés à Long Beach et on a disputé trois tournois : le Grand chelem, un six contre six et les Séries mondiales.

"Ensuite, la semaine dernière, nous sommes allés à Klagenfurt pour le Championnat d'Europe. Il faisait très chaud, dans les 40 degrés, et nous avons joué le nombre maximum de matchs. Mais nous sommes contents d'avoir gagné nos trois premières rencontres ici, ça nous en fera un de moins à jouer."

Smedins et Samoilovs ont gravi les échelons du classement mondial à la suite du dernier Grand chelem, à Long Beach (États-Unis), où ils ont atteint les quarts de finale.

Leur première place nouvellement acquise reflète l'impact qu'ils ont immédiatement eu depuis qu'ils se sont associés en début d'année. Les deux hommes ont remporté leur premier tournoi ensemble, le Grand chelem de Corrientes, avant d'obtenir l'argent à La Haye et à Rome ainsi qu'au Championnat d'Europe.

"Pour tout dire, tous les joueurs rêvent de décrocher l'or olympique, de devenir champions du monde ou de dominer le classement mondial, mais personne ne le dit tout haut", ajoute Samoilovs. "On espérait figurer aux alentours de la sixième place, donc c'est super."

Nicolai et Lupo profitent de la dolce vita

Les Italiens Paolo Nicolai et Daniele Lupo ont également traversé la phase de poules avec trois victoires en trois matchs.

Le dernier de ces succès a été de loin le plus dur du tournoi, mais les Transalpins sont parvenus à renverser la tendance après avoir laissé filer le premier set pour finalement battre les champions du monde Alexander Brouwer et Robert Meeuwsen 2-1 (13-21, 21-9, 15-9) en 41 minutes.

"On espère continuer sur cette lancée", a indiqué Lupo. "On les avait déjà battus cette année en Argentine, mais ils ont prouvé qu'ils formaient une équipe exceptionnelle en remportant le Championnat du monde. C'est toujours difficile de les battre."

Comme les Lettons, les Italiens ont déjà glané plusieurs médailles cette saison avec le bronze aux Grands chelems de Shanghai et Corrientes ainsi que l'argent à l'Open de Fuzhou.

"Ça se passe bien et on est très heureux", ajoute Lupo. "Les derniers tournois ont été positifs et nous avons très bien joué au Championnat d'Europe, donc on espère que ça va continuer."

Le Grand chelem smart de Berlin est le septième d'une série de dix tournois comptant pour le Circuit mondial FIVB de beach volleyball. Le calendrier FIVB comprend également huit tournois Open qui ne font pas partie du Circuit mondial mais qui sont pris en compte dans le calcul du classement mondial FIVB et qui contribuent au développement de la discipline.

Le tournoi prendra fin le dimanche 11 août, jour des finales féminines, tandis que les dernières rencontres du tableau masculin se dérouleront le samedi 10 août.

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