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Les sœurs Schwaiger décrochent l'or européen à Klagenfurt

 
Sacrées au Championnat d'Europe samedi à Klagenfurt, Doris et Stefanie Schwaiger (à g.) posent avec les autres médaillées : les Espagnoles Liliana/Baquerizo (au c.) et les Allemandes Ludwig/Walkenhorst (à d.)
 
Klagenfurt, Autriche, le 3 août 2013 – Samedi, Doris et Stefanie Schwaiger ont clôturé en beauté leur excellent parcours à domicile en remportant l'or en finale du Championnat d’Europe CEV A1 de beach volleyball 2013, présenté par checkrobin.com. Les deux sœurs ont battu les Espagnoles Liliana Fernandez et Elsa Baquerizo 2-1 (21-15, 20-22, 15-12) au terme d'un match de très haut niveau pour devenir les premières autrichiennes à remporter le titre depuis que la compétition a été créée en 1994. "On est aux anges !", affirmaient-elles sous les ovations des 8 000 spectateurs venus, une fois de plus, assurer une ambiance unique sur le sable de Klagenfurt.

À l'approche de la finale, Doris et Stefanie étaient bien décidées à faire mieux que l'argent glané il y a deux ans à Kristiansand par leurs compatriotes Barbara Hansel et Sara Montagnoli. Leurs adversaires du jour espéraient également entrer dans l'histoire après avoir remporté le bronze l'an dernier à La Haye, soit la seule médaille espagnole dans la compétition jusqu'ici. La finale était précédée d'un spectacle acrobatique durant lequel les 8 000 supporters autrichiens agitaient leurs drapeaux dans une superbe chorégraphie rouge et blanche. Reinhard Fendrich a ensuite entonné "Je viens d'Autriche", désigné comme l'hymne national officieux par les locaux, et assuré l'ambiance alors que les haut-parleurs jouaient des extraits du "Beau Danube bleu" de Johan Strauss. C'était ensuite au tour de Stefanie et Doris d'ajouter la cerise sur le gâteau du "plus beau des samedis" selon les fans alors que la température avoisinait les 40 °C dans la capitale de Carinthia, la Mecque du beach volley mondial.

Les sœurs Schwaiger démarraient sur les chapeaux de roue (5-2) et creusaient l'écart doucement mais sûrement pour s'assurer 6 points d'avance (14-8) tout au long d'un set conclu sur un trop long service d'Elsa (21-15). Les Ibères réagissaient dans le deuxième acte avec un départ canon (7-3) et prenaient un peu plus le large en milieu de set (13-8). Les Autrichiennes parvenaient à réduire l'écart pour finalement revenir à hauteur des Espagnoles à 19-19 mais ces dernières ne baissaient pas les bras et, après avoir raté une première balle de set, envoyaient les deux formations au tie-break (22-20). Elsa et Liliana continuaient sur leur lancée au début de la troisième manche (2-0) mais Stefanie Schwaiger multipliait ensuite les prouesses au contre pour inverser la tendance (8-5) et permettre à l'Autriche de remporter son tout premier titre à Klagenfurt. Les deux sœurs terminaient ainsi de la plus belle des façons une campagne européenne bien mal engagée suite à une défaite d'entrée de jeu mardi face aux Russes Maria Prokopieva et Svetlana Popova et un quart de finale gagné à l'arraché après avoir sauvé cinq balles de match contre Ekaterina Khomyakova et Evgenia Ukolova.

De son côté, Laura Ludwig a décroché une sixième médaille en Championnat d'Europe, aux côtés de Kira Walkenhorst, 23 ans. En dehors d'un échec lors de la dernière édition à La Haye où Ludwig et son ancienne partenaire Sara Goller avaient chuté avant le dernier carré, l'Allemande a toujours terminé sur le podium depuis sa première médaille obtenue en 2007. Après une performance décevante au cours de la demi-finale les opposant à Doris et Stefanie Schwaiger, Ludwig et Walkenhorst ont su se ressaisir pour écarter les têtes de série Katrin Holtwick/Ilka Semmler en deux sets 21-17, 21-18 au terme d'une superbe rencontre. "Nous étions extrêmement déçues et énervées après les demies car nous n'avions pas réussi à nous mettre dans le match", rappelait Ludwig après avoir obtenu le bronze. "Bien entendu, les sœurs Schwaiger ont bien joué mais nous n'avons pas été à la hauteur." Kira Walkenhorst  était quant à elle ravie de sa première médaille européenne. "Après la demie, nous nous sommes reposées et avons fait le vide. Nous avions vraiment eu du mal à entrer dans la partie et avec les milliers de supporters présents, les sœurs Schwaiger étaient surmotivées et ont joué à leur meilleur niveau. Nous avons donc décidé de passer à autre chose et de nous remobiliser car nous voulions conclure cette superbe semaine avec une médaille. Je suis évidemment très très heureuse. Je veux avant tout fêter le bronze et ensuite j'irai encourager mon frère Alexander qui joue un quart de finale avec Lars Flüggen cet après-midi."

La petite finale ne commençait pourtant pas sous les meilleurs auspices pour le duo allemand, mené 4-8 en début de premier set. Mais la paire parvenait à égaliser à 11 partout pour prendre la tête à 14-13 grâce à une excellente défense de Ludwig qui faisait également le travail à la finition, montrant la voie à sa jeune partenaire pour remporter la première manche 21-17. L'entame du deuxième acte était serré (5-5) mais Ludwig et Walkenhorst imposaient ensuite le rythme et faisaient le break (15-12) après le temps mort technique. Elles résistaient ensuite au retour de leurs compatriotes pour les priver d'une deuxième médaille continentale après l'argent décroché à Berlin en 2010.

Il s'agit de la 16e médaille allemande depuis le lancement du tournoi en 1994, un succès dû en grande partie à Ludwig qui a offert deux médailles d'or (2008 et 2010), deux d'argent (2007 et 2009) et deux de bronze (2011 et 2013) à son pays.





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