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Desde la Copa Continental al Campeonato Mundial

 
La floreciente carrera de Elwin Miller y Henriette Iatika de Vanuatu tomó vuelo durante la Copa Continental que les permitió entrar al Campeonato Mundial de Voleibol Playa en Polonia este año
 

Lausana, Suiza, 31 de julio de 2013 - La Copa Continental se introdujo en 2012 con la idea de difundir el voleibol playa en los territorios no tradicionales y permitir a sus equipos competir al más alto nivel de competencia.

El torneo fue idea del actual Presidente de la FIVB Dr. Ary S. Graça F °  durante su mandato como Presidente del Consejo de Voleibol Playa y la evidencia del recién concluido Campeonato Mundial de Voleibol Playa FIVB es un reflejo que ya está empezando a dar sus frutos.

Dos de los mayores beneficiarios han sido Igor Hernández y Jesús Villafañe de Venezuela y Elwin Miller y Henriette Iatika de Vanuatu.

Hernández y Villafane ganaron el torneo Sudamericano 2012 para llegar a los Juegos Olímpicos de Londres 2012 yse volvieron a competir en la máxima competición de voleibol playa en el Campeonato Mundial de Voleibol Playa de la FIVB Mazury 2013. Allí pasaron la fase de grupos para terminar en una meritoria 17 ª posición. Luego siguieron alcanzaron los cuartos de final en el Abierto de Anapa en Rusia.

En el Campeonato Mundial, llegaron como celebridades a casa después de derrotar al campeón olímpico 2008 y campeón del mundo 2007, Todd Rogers y su nuevo compañero Ryan Doherty en el juego de grupo.

"Desde que le ganamos a los EE.UU. en el primer partido, todo el mundo estaba muy emocionado por ello", dijo Hernández. "La televisión nacional nos llamó nuestra habitación de hotel para una entrevista, nos preguntaron sobre nuestro partido y también hicieron una entrevista en línea."

Más importante aún es que su éxito les ha valido una mayor financiación de su ministerio de deportes nacional, que les ayudará a desarrollarse aún más como equipo.

"Desde los Juegos Olímpicos más y más jóvenes en Venezuela están interesados ​​en voleibol de playa," dijo Hernández.

"Tenemos el apoyo del gobierno después de las Olimpiadas. Gracias a que hemos sido capaces de iniciar diferentes proyectos y alentar a los jóvenes a jugar al vóley playa. Organizamos eventos para menores y grupos de jóvenes ahora en Venezuela ".

Para Elwin y Iatika, el viaje a sus hogares en el Pacífico sur puede haber durado tiempo, pero valió la pena, convirtiéndose en la primera pareja de de Vanuatu en competir en un Campeonato Mundial.

Quedaron por poco fuera de Londres 2012, cuando terminaron en segundo lugar en la Copa Continental de Asia, pero compensaron eso mediante llegar al Campeonato Mundial en Polonia.

Terminaron segundas en su grupo detrás de quienes fueran medallistas de bronce Liliane Maestrini y Bárbara Seixas, luego le dieron un gran susto ganándole el primer set a las campeonas Chen Xue y Xi Zhang en su partido de segunda ronda de eliminación directa.

"He sacrificado mi vida en casa para ser mejor de lo que pueda ser", dijo Iatika. "Tengo dos hijos que se quedaron en la isla mientras estoy lejos entrenando y compitiendo porque quiero participar. Quiero hacer a mi familia y a mi país orgulloso de mí y quiero demostrar a todos los jóvenes en Vanuatu, lo que es posible si se esfuerzan ".

En total fueron equipo de cuatro hombres y tres equipos femeninos que compitió en el Campeonato Mundial, después de haber llegado desde la Copa Continental.

Juan Virgen y Lombardo Ontiveros de México llegaron a la fase de eliminación directa, mientras que los primos chilenos Esteban y Marco Grimalt y León Colina Chourio y Jackson Henríquez de Venezuela recogieron valiosa experiencia de la alta competición que puedan llevarse con ellos cuando compitan en  el Circuto Mundial FIVB y torneos continentales.

En la competición femenina Michelle Valiente Amarilla de Paraguay fue la competidora más joven en el Campeonato Mundial, con 15 años y dos meses, cuando jugó junto a Patricia Caballero Peña. Varapatsorn Radaron y Tanarattha Udomchavee de Tailandia mientras tanto se convirtieron en el primer equipo de su país en llegar a un Campeonato del Mundo.

Con dos años más, hasta el próximo Campeonato Mundial en los Países Bajos y tres hasta los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro de 2016, hay un montón de tiempo para que nuevos equipos salgan y dejen su huella en los niveles más altos de voleibol playa.





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