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Les Allemandes évitent une finale 100 % russe à Anapa

 
Les Allemandes Teresa Mersmann et Isabel Mersmann (photo) sont qualifiées pour la finale lors de leur premier tournoi FIVB
 
 Anapa, Russie, le 27 juillet 2013 – Les Allemandes Teresa Mersmann et Isabel Schneider ont évité une finale féminine 100 % russe au premier Open FIVB de beach volley d’Anapa. Pour leur toute première demi-finale, les têtes de série n°23 ont battu les Russes Maria Prokopeva et Svetlana Popova, têtes de série n°6, 2-0 (21-19 21-19) samedi.

En finale, elles rencontreront donc les Russes Evgenia Ukolova et Ekaterina Khomyakova, têtes de série n°1, qui se sont qualifiées après une victoire difficile 2-1 (21-23 21-19 15-6) sur les Américaines Heather Hughes et Kaitlin Sather Nielsen.

Nervosité


Mersmann (23 ans) et Schneider (22 ans) se montraient nerveuses dans leur entame de match contre Prokopeva et Popova, et étaient menées la plupart du premier set jusqu’à leur égalisation à 16-16. Les Russes commettaient de nombreuses erreurs, ce qui profitait aux Allemandes qui remportaient le premier set.

"J’étais très nerveuse pendant tout le match", avoue Mersmann. "On n’a pas bien commencé, j’avais des problèmes au service. Je ne savais pas trop quoi faire parce que les Russes étaient très agressives en contre et je n’arrivais pas à trouver mon rythme."

"Mais au milieu du premier set, on a changé notre tactique et on a renversé la vapeur pour gagner le set. C’était la première fois que j’ai vraiment cru qu’on pourrait aller jusqu’en finale."

Cependant, les Russes revenaient dans le deuxième set après avoir été menées. "On était si près du but que j’ai à nouveau paniqué et j’ai fait plein d’erreurs", admet Mersmann. À 18-18, les Allemandes demandaient un temps mort pour retrouver leurs esprits et Schneider offrait la finale à son tandem dès la première balle de match grâce à une feinte au terme d’un long échange.

"C’est dingue", affirme Schneider, qui a déjà remporté une médaille d’or cette année au Championnat du monde U-23 avec Victoria Bieneck. "Le niveau est tellement plus élevé ici. Si quelqu’un m’avait dit que je jouerais en finale, je ne l’aurais jamais cru. Parce que c’est notre premier tournoi international et parce qu’on ne sait toujours pas ce qu’il s’est passé ici."

Ukolova et Khomyakova à la peine

Les Russes Ukolova et Khomyakova possèdent déjà l’or, l’argent et le bronze en tournoi FIVB. Des médailles toutes remportées à la fin de l’année dernière. Il y a deux semaines, elles gagnaient également le titre suprême aux Universiades de Kazan. Cependant, la fatigue accumulée pendant plus d’un mois sans repos commence à montrer le bout de son nez : les Russes n’ont pas pu conclure le premier set malgré leurs trois balles de set.

"On a rencontré des problèmes de communication concernant la tactique à adopter", explique Ukolova. Le deuxième set n’a pas non plus été facile. "Je pense que les Américaines étaient plus détendues et confiantes dans le deuxième set après avoir gagné le premier. Ce n’était pas facile de faire tourner les services car elles sont fortes dans ce domaine. Et il faisait plutôt chaud dehors."

À 16-17, les Russes demandaient un temps mort médical car Khomyakova semblait souffrir d’insolation. Au final, c’était la pause dont elles avaient besoin car elles parvenaient à remporter le deuxième set sur un service gagnant à 20-19.

Au tie-break, les Américaines avaient perdu leur esprit combattif et avec l’aide du public, Ukolova et Khomyakova s’imposaient. "C’est sympa d’avoir le soutien du public, c’est plus facile de jouer comme ça. C’est comme si on avait une troisième joueuse sur le court", déclare Ukolova.

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