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Walsh et Ross déjà à plein régime

 
April Ross (2e en partant de la gauche) et Kerri Walsh (3e en partant de la droite) espèrent à nouveau monter, ensemble, sur un podium olympique
 
Gstaad, Suisse, le 10 juillet 2013 - La triple championne olympique Kerri Walsh et la médaillée d'argent aux Jeux de Londres 2012, April Ross, ont fêté leur nouvelle association par deux victoires lors de la première journée du tirage au sort principal du Grand chelem de Gstaad, mercredi.

Si les Néerlandaises Jantine Van der Vlist et Marloes Wesselink se sont chargées de leur rappeler que rien n'était acquis en prenant les devants en début de match, elles ont finalement repris le dessus dans une rencontre remportée 2-1 (21-19, 14-21, 15-10).

Lors de leur deuxième rencontre, face à la paire Barbara Hansel/Katharina Schutzenhofer issue des qualifications, elles se sont imposées 2-0 (21-15, 21-19). Elles figurent à la deuxième place de leur poule derrière les sœurs brésiliennes Maria Clara et Carolina Salgado qu'elles affronteront lors d'un match dont le vainqueur finira à la première place, mercredi.

"Je pense que c'était vraiment une bonne journée", a déclaré Walsh. "Ça n'a pas toujours été très académique, mais nous n'avons pas paniqué et nous nous sommes efforcées de jouer en équipe", a-t-elle ajouté. "On se sent bien et je pense que c'est très prometteur. Je suis vraiment heureuse aujourd'hui."

"J'ai manqué un peu de précision sur mes attaques. Il faut accepter le fait que tout n'est pas encore parfait et qu'il nous faut encore travailler. C'est avant tout une question de mental".

Le match d'ouverture à Gstaad marquait le retour de Walsh sur un terrain de beach volleyball depuis le Grand chelem de Stare Jablonki qui avait eu lieu une semaine après les Jeux olympiques de Londres 2012. Lors de ces Jeux, Walsh et Misty May-Treanor avaient battu Ross et Jennifer Kessy en finale.

May-Treanor aujourd'hui retraitée et Kessy ayant déclaré qu'elle raccrocherait en fin de saison, cette nouvelle association en vue des Jeux olympiques de Rio de Janeiro de 2016 est tout sauf une surprise.

Ross fera encore équipe avec Kessy lors du Grand chelem de Long Beach du 22 au 27 juillet mais sera définitivement associée à Walsh en fin d'année.

"C'est vraiment génial", a déclaré Ross. "Ça n'est que le début mais nous ne pensons déjà qu'à la victoire. Certes, il faut que nous apprenions à nous connaître, mais c'est très amusant et je suis terriblement fière de l'avoir à mes côtés plutôt que de l'autre côté du filet."

"Cela tombait sous le sens : j'ai toujours su ce que je voulais. Ce n'était qu'une question de temps et une fois la décision prise, la seule question était 'quand commence-t-on ?'"

Retour en forme pour Kolocova et Slukova

Kristyna Kolocova et Marketa Slukova n'ont, elles non plus, pas encore connu la défaite à Gstaad.

Les joueuses de République tchèque l'ont d'abord emporté 2-0 (21-10, 21-14) face à leurs compatriotes Hana Skalnikova et Patricia Missotenova puis à nouveau 2-0 face aux Américaines Lauren Fendrick et Brittany Hochevar. 

"La journée a été plutôt bonne pour nous, nous avons remporté nos deux matchs,  a déclaré Kolocova. "Nous avons eu de la chance que la pluie s'arrête avant notre rencontre. Nous sommes une équipe de petite taille, notre jeu est basé sur la précision et un terrain lourd ne nous avantage pas."

La semaine passée, Kolocova et Slukova ont quelque peu déçu lors du Championnat du monde FIVB de beach volleyball, Mazurie 2013. En effet, après deux victoires en phase de poules, elles ont abordé le premier tour de phase à élimination directe avec beaucoup de confiance mais se sont inclinées en deux sets face aux Vanuatuanes Miller Elwin et Henriette Iatika.

Heureusement, une semaine au pays leur a permis de digérer cette défaite et d'en tirer les leçons.

"Nous sommes rentrées de Pologne vendredi et avons pris un jour de repos samedi. Nous nous sommes ensuite entraînées une fois avant d'arriver ici, lundi" a ajouté Kolocova.

"Nous étions un peu nerveuses avant la rencontre, car nous avions conscience d'avoir hérité d'un bon tirage, mais les joueuses vanuatuanes ont réalisé un superbe match et nous ne les avons pas mises suffisamment sous pression. Nous n'avons pas très mal joué, je pense simplement que la tension nous a empêchées de les mettre suffisamment sous pression."

Le Grand chelem de Gstaad est le cinquième d'une série de dix tournois comptant pour le Circuit mondial FIVB de beach volleyball. La compétition débutera mardi 9 juillet avec les qualifications féminines et prendra fin dimanche 13 juillet, jour des finales masculine et féminine.

Page FIVB du beach volleyball
Page du Grand chelem FIVB de Gstaad
Liste des équipes féminines engagées au Grand chelem FIVB de Gstaad
Liste des équipes masculines au Grand chelem FIVB de Gstaad





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