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La fin de l’aventure pour les Vanuatuanes

 
Elwin et Iatika évoluent sur le Circuit mondial FIVB depuis 2008. Leur meilleur résultat fut la 17e place au Grand chelem de Shanghai 2012
 
 Stare Jablonki, Pologne, le 5 juillet 2013 – Les Vanuatuanes Miller Elwin and Henriette Iatika sont l’une des belles histoires du Championnat du monde FIVB de beach volley. Mais leur rêve est arrivé à sa fin en 8es de finale féminines, face aux favorites et têtes de série n°1 chinoises Chen Xue et Xi Zhang, vendredi.

Les joueuses de 25 et 28 ans respectivement ont fait la Une lors des cinq premières journées du tournoi en raison de leurs prestations sensationnelles qui leur a permis de terminer troisièmes de leur poule et de se qualifier pour la phase à élimination. Elles signaient une victoire impressionnante sur les têtes de série n°15 Kristyna Kolocova et Marketa Slukova en 16es de finale avant de trébucher contre Xue et Zhang Xi 2-0 (22-20, 21-11).

Elles prennent donc la 9e place au classement général et empochent 11 000 $ de récompense à l’occasion de la toute première participation à un Championnat du monde FIVB de beach volley d’une équipe de Vanuatu.

Leur victoire de vendredi en 8es de finale résume parfaitement leur tournoi : un jeu passionné depuis l’arrière du court et une défense féroce. Elles ont même obtenu une balle de set dans le premier set contre les médaillées de bronze du Championnat du monde 2011, mais Xue et Zhang Xi marquaient trois points de suite pour s’imposer.

"Nous sommes fières de la façon dont nous avons joué contre les Chinoises. Ce sont les n°1 mondiales et nous ne sommes que 37es", précise Iatika. "Nos amis et notre famille qui sont restés chez nous sont extrêmement fiers de nous. Nous avons reçu beaucoup de messages de sympathie."

"Après cette expérience fantastique, nous aimerions continuer mais nous devons évaluer la situation actuelle, notamment nos ressources financières."

Elwin et Iatika évoluent sur le Circuit mondial FIVB depuis 2008 et ont signé leur meilleur résultat au Grand chelem de Shanghai 2012, la 17e place.

En début de semaine, les deux femmes avaient parlé à quel point il était important qu’elles aient eu l’opportunité de faire leurs débuts au Championnat du monde FIVB.

"Je m’entraîne très dur depuis plusieurs années et on a beaucoup progressé au fil des ans. Ça a été très difficile de laisser nos enfants et nos familles pour poursuivre notre rêve, mais maintenant on a l’occasion de les représenter", raconte Elwin.

Comme tout athlète, les Vanuatuanes ont fait beaucoup de sacrifices pour atteindre les sommets.

"J’ai sacrifié ma vie personnelle pour devenir la meilleure possible", explique Iatika. "J’ai deux enfants qui restent à la maison pendant que je m’entraîne et que je joue parce que je veux pratiquer ce sport. Je veux que ma famille et mon pays soient fiers de moi et je veux montrer aux jeunes Vanuatuans que tout est possible quand vous travaillez dur."

Le fait d’être la première équipe féminine du Pacifique Sud à participer au Championnat du monde a une grande importance à leurs yeux. Elwin explique : "Mon père m’a encouragée à jouer pour que je sois la première personne de ma famille à monter dans un gros avion. Maintenant, j’espère que les gens chez moi peuvent suivre nos pas et que d’autres femmes et jeunes participent à des entraînements sportifs et essaient de leur mieux. J’espère aussi que certaines personnes restées au pays peuvent voir au moins un de nos matchs."

Elwin (25 ans) et Iatika (28 ans) ont validé leur billet pour la Pologne après avoir battu l’Australie en phase finale du Championnat d’Océanie à Tahiti l’année dernière.

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Liste des participantes au Championnat du monde FIVB de beach volley
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