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Le beach vénézuélien bénéficie du succès d'Igor et de Fane

 
Après les Jeux olympiques de Londres, Igor Hernandez a commencé a entraîner les jeunes joueurs vénézuéliens de beach volleyball
 
Stare Jablonki, Pologne, le 4 juillet 2013 - Igor Hernandez et Jesus Villafane étaient les premiers Vénézuéliens à participer aux Jeux olympiques l'année passée, à Londres, où ils ont terminé 19es. Cette semaine, à l'occasion de leur premier Championnat du monde FIVB, ils ont franchi un nouveau cap en remportant deux victoires dans leur poule et en se qualifiant pour les matchs à élimination directe.

Parmi ces deux succès figure une victoire retentissante face à l'ancien champion du monde et champion olympique Todd Rogers et son nouveau partenaire Ryan Doherty. "Gagner face à un champion olympique tel que Rogers est un superbe aboutissement pour nous", a déclaré Villafane.

Cette victoire face à la légende américaine du beach volley n'était pourtant pas la première. Les Vénézuéliens l'avaient déjà battu quand il évoluait avec son ancien partenaire Phil Dalhausser l'année dernière lors du Grand chelem de Berlin. "Nous l'avons affronté trois fois et l'avons emporté deux fois, cela signifie beaucoup pour nous."

Un succès qui n'est pas passé inaperçu dans leur pays. "Depuis que nous avons battu les États-Unis lors de notre premier match, il y a un réel engouement. La télévision nationale nous a appelés à l'hôtel pour une interview. Nous avons parlé de la rencontre et avons réalisé une interview en ligne."

Le beach volleyball vénézuélien a le vent en poupe

Depuis le succès des deux hommes aux Jeux olympiques de Londres l'année dernière, le beach volleyball vénézuélien s'est beaucoup développé. "De plus en plus de jeunes s'intéressent au beach volley depuis les JO", a déclaré Hernandez.

"Nous avons le soutien de notre gouvernement depuis les Jeux. Grâce à cela, nous avons pu monter différents projets et encourager les jeunes à jouer au beach volleyball. Nous organisons à présent des événements sportifs pour plusieurs catégories d'âge au Venezuela." 

Hernandez s'implique également en tant qu'entraîneur et dirige une petite école de beach volley. "Il y a actuellement une nouvelle génération très talentueuse dans notre pays qui a participé cette année au Championnat du monde M-19 de Myslowice et M-21 d'Umag."

Leurs excellents résultats aux différents Championnats du monde vont encourager d'autres jeunes à s'intéresser au beach. "C'est une belle occasion pour nous de représenter à nouveau le Venezuela et de montrer notre niveau de jeu au monde entier", a déclaré Villafane.

"Bien entendu, nous rêvons de participer aux Jeux olympiques, mais cette compétition est également très importante et nous espérons obtenir un bon résultat", a confié Hernandez.

L'Argentine rentre chez elle

Pour se qualifier pour le tableau à élimination directe, la paire vénézuélienne a dû battre une autre équipe sud-américaine constituée de leurs voisins argentins Pablo Bianchi et Facundo de Conto, jeudi. Leur victoire 2-1 (21-15, 19-21, 15-11) a contraint ces derniers à faire leurs valises. 

"C'était un match très serré. Nous connaissions très bien nos adversaires, car nous les avions déjà affrontés plusieurs fois lors de différentes compétitions sud-américaines", a déclaré Hernandez.

Concernant la phase de poules, celui-ci a déclaré : "C'était un groupe difficile, surtout avec la présence de l'Allemagne et des États-Unis. Ce sont deux équipes très bien classées au niveau mondial. Cette qualification est un excellent résultat pour nous, mais également pour notre pays. Nous sommes fiers d'affronter les meilleures équipes mondiales ici."




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