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Le Paraguay conquis par le beach volley

 
La Paraguayenne Michelle Valiente et la plus jeune joueuse à participer au Championnat du monde FIVB, Mazurie 2013
 
Stare Jablonki, Pologne, le 3 juillet 2013 – Cette semaine, les chaînes sportives et les journaux paraguayens n'ont d'yeux que pour le beach volley. Patricia 'Pati' Caballero et Michelle Valiente sont en effet en train d'écrire l'histoire en étant la première équipe nationale à participer à un Championnat du monde FIVB de beach volleyball.

"Nous nous sommes entretenues avec à peu près tous les médias paraguayens", explique Pati. "Le football est le sport phare mais tout le monde est derrière nous désormais et nous comptons de nombreux fans. Tout le monde croise les doigts pour nous."

Jusque-là, le duo avait uniquement évolué sur le Circuit sud-américain et avait obtenu son meilleur résultat en atteignant les quarts de finale des étapes chilienne et vénézuélienne.

Cette année, Pati (29 ans) et Michelle (15) – plus jeune joueuse présente à Stare Jablonki – s'étaient préparées en vue du tournoi polonais en participant à leur premier événement du Circuit mondial lors du Grand chelem de Corrientes où elles avaient terminé 41es. "Ça revient cher de voyager donc nous ne jouons que dans les pays proches du Paraguay", révélait Pati. "J'ai une fille et un mari et nous ne sommes pas professionnelles alors c'est compliqué d'obtenir de l'argent. Michelle va encore en cours."

Malgré les études de Michelle et le travail à temps plein de Pati, les deux joueuses s'entraînent ensemble tous les jours à Asunción, la capitale du Paraguay. Malheureusement, les camarades d'entraînement sont une denrée rare. "Il y a 10 équipes de beach volley à tout casser au Paraguay et elles se trouvent toutes dans la capitale. Tout le monde joue au foot car il n'y a pas de plage. Comme il n'y a pas de sable, on s'entraîne sur des terrains artificiels."

Lancer une mode

Pati espère que leur qualification historique pour le Championnat du monde servira de déclencheur. "Avec ce tournoi, nous pourrions lancer une mode et faire en sorte que les gens s'intéressent au beach volley."

Cette ambition explique en grande partie l'envie du duo de bien figurer. "Nous voulons jouer le plus longtemps possible afin de donner l'envie aux enfants et aux jeunes de jouer afin qu'un jour, ils puissent devenir professionnels. Nous ne voulons pas nous contenter de participer, nous voulons remporter des tournois et participer à ce genre d'événement."

Malheureusement, Pati et Michelle n'ont pas encore réussi à embellir leur histoire avec une victoire. Battues par les Néerlandaises Meppelink et Van Gestel 2-0 (21-13, 21-16) lors du premier match, les Sud-Américaines ont en revanche causé bien des problèmes aux Kazakhes Tatyana Mashkova et Irina Tsimbalova avant de s'incliner 2-1 (14-21 21-16 15-12) après avoir remporté le premier set. Mercredi, elles tenteront de décrocher leur premier succès face aux Américaines Fopma et Sweat.

Fière et nerveuse

Du haut de ses 15 ans, Michelle ne peut s'empêcher de ressentir une certaine pression pour son premier voyage transocéanique. "Je suis très fière car c'est une occasion exceptionnelle de représenter mon pays mais je suis aussi très nerveuse. C'est la première fois que je participe à un tel événement."

D'après Pati, Michelle court partout toute la journée et prend tout ce qu'elle voit en photo, comme le ferait n'importe quelle collégienne. Elle adore les gens, les joueurs, le pays et le temps, mais ne regrette qu'une chose : l'absence de son idole Kerri Walsh.

Page du Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Programme féminin Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Programme masculin Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Équipes féminines qualifiées au Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Équipes masculines qualifiées au Championnat du monde FIVB de beach volleyball




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