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Vasiliki Arvaniti repart de zéro

 
Vasiliki Arvaniti (de dos) fait découvrir le monde du beach volley à Panagiota Karagkouni
 
Stare Jablonki, Pologne, le 2 juillet 2013 – Après deux journées de poules au Championnat du monde FIVB de beach volleyball, Mazurie 2013, la triple Olympienne Vasiliki Arvaniti a toujours les mains vides. Deux matchs, deux défaites : l’ancienne Arvaniti, qui a participé à cinq éditions et terminé 9e en 2005, 2007 et 2009, aurait été extrêmement déçue. Mais pas la nouvelle.

Âgée de 28 ans, la joueuse grecque a dû repartir de zéro cette année, puisque sa partenaire de longue date Maria Tsiartsiani a été éloignée des terrains en raison d’une opération à l’épaule avant de tomber enceinte. Arvaniti s’est donc mise en quête d’une nouvelle partenaire et l’a trouvée en indoor : la jeune Panagiota "Penny" Karagkouni, 20 ans.

Arvaniti, qui avait toujours été la plus jeune, doit désormais endosser un nouveau rôle : celui de mentor et de "grande sœur". Mais elle a surtout dû reprendre les bases. "Je joue contre des équipes que j’ai déjà battues avant, mais je perds tout le temps. Je savais que ce serait le cas et je ne suis pas déçue. Il faut être réaliste."

De nouvelles responsabilités

"Ça me motive d’avoir un nouveau rôle et de l’aider, parce que je suis désormais la plus âgée de l’équipe, c’est un nouveau défi pour moi. J’ai de nouvelles responsabilités. Elle a tout à découvrir, elle est encore très jeune et c’est à moi de la guider, sur le terrain comme en dehors. Je suis un peu comme sa grande sœur."

Arvaniti a jeté son dévolu sur Karagkouni en raison de son contrôle de balle et de sa technique. "Elle est polyvalente et a évolué à différents postes en indoor. Elle est très douée au service et à la passe." Les deux femmes ont commencé à s’entraîner ensemble il y a deux mois seulement, avant de disputer leur premier tournoi au Grand chelem de La Haye.

"Elle cherche encore ses marques sur le sable, l’approche et la frappe sont très différentes. Et nous cherchons différentes options à la réception pour elle. C’est notre objectif pour le moment. C’est une joueuse très posée, ce qui est une bonne chose, mais elle doit progresser en vitesse et en explosivité."

Des débuts précoces pour Karagkouni


Karagkouni découvre cette année le Championnat du monde à un âge précoce, peut-être même trop. "Elle doit tout de suite jouer au plus haut niveau. Elle est très jeune et a tout ce qu’il faut pour devenir une grande joueuse, mais elle doit beaucoup s’entraîner. Je pense que l’année prochaine, nous aurons une bonne idée du potentiel de notre équipe. Cette année, l’objectif est de faire de notre mieux et d’engranger de l’expérience."

Le duo a terminé 25e à La Haye puis à Rome. L’objectif à Stare Jablonki est une nouvelle fois de sortir des poules. Après deux défaites contre les Italiennes Greta Cicolari et Marta Menegatti puis contre les Allemandes Karla Borger et Britta Büthe, elles ont désormais les Thaïlandaises  en ligne de mire. En cas de victoire, elles garderaient une chance de se qualifier parmi les huit meilleurs troisièmes des poules.

"Les équipes comme la Thaïlande sont un peu moins fortes que nous, ce sont ces matchs que nous devons gagner. C’est ce pour quoi nous travaillons depuis le début, car l’Italie et l’Allemagne sont encore trop fortes pour nous. Ce sera difficile avec notre score, mais on devra faire de notre mieux car seulement huit troisièmes sur douze se qualifient. D’abord, la victoire, ensuite, on verra."

Page du Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Programme féminin Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Programme masculin Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Équipes féminines qualifiées au Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Équipes masculines qualifiées au Championnat du monde FIVB de beach volleyball




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