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Xue et Zhang débutent parfaitement leur Championnat du monde

 
Chen Xue et Zhang Xi commencent leur campagne au Mondial par une victoire
 
Stare Jablonki, Pologne, le 1er juillet 2013 – Les têtes de série n°1 Chen Xue et Zhang Xi ont répondu présentes lors de la première journée du tableau féminin au Championnat du monde FIVB de beach volleyball, Mazurie 2013. Lundi, la paire chinoise a remporté son premier match contre l’équipe locale formée par Daria Paszek et Katarzyna Kociolek 2-0 (21-10 21-19).

Xue et Zhang avaient manqué les trois derniers tournois du Grand chelem à Corrientes, La Haye et Rome en raison des Jeux chinois très populaires, mais les deux femmes ont rapidement retrouvé leurs marques.

"Nous avons été très occupées à jouer en Chine, mais nous sommes contentes d’être de retour", indique Xue.

Le duo chinois a facilement remporté son premier set contre les Polonaises, mais a dû se battre sur tous les points dans le second. Xue et Zhang se procuraient une première balle de match à 20-18, mais Zhang expédiait sa mise en jeu dans le service. Les Polonaises commettaient ensuite la même erreur pour offrir la victoire aux Chinoises.

Occasions et erreurs
"Le premier set était impeccable, mais le second n’était pas si bon", estime Xue. "Nous avons eu des occasions, mais nous n’avons pas su les saisir et nous avons commis quelques erreurs. De plus, les Polonaises ont mieux joué dans cette manche."

Xue et Zhang visent une deuxième médaille en Championnat du monde après avoir décroché le bronze à Rome en 2011. Elles ont également obtenu le bronze aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, mais ont échoué à Londres. Cette fois, elles sont bien déterminées à monter sur le podium.

Il leur faudra toutefois passer des conditions moites de la Chine à la fraîcheur de Stare Jablonki. "On fera de notre mieux pour tenter d’obtenir l’or", prévient Xue. "On revient tout juste de Nankin, où on s’est préparées pour le Championnat du monde. Il faisait très chaud et humide là-bas. Maintenant, on doit s’habituer à un temps plutôt frais."

Premiers pas pour Paszek et Kociolek
Paszek et Kociolek, qui participent à leur premier Championnat du monde, ont hérité d’un groupe relevé. Outre Xue et Zhang, elles affronteront les Slovaques Natalia Dubovcova et Dominika Nestarcova ainsi que les jumelles Finlandaises Emilia et Erika Nystrom.

"C’est la première fois que nous participons à un tournoi de cette envergure", admet Paszek. "Les sensations sont incroyables et le stade est fantastique. Notre premier set n’était pas très bon, mais nous avons eu quelques bons passages dans le second."

"On joue contre la Chine et la Slovaquie. On aurait pu avoir plus de chance, mais on va quand même se battre sur chaque point."

Les sœurs Salgado remportent le duel brésilien
Dans une rencontre 100 % brésilienne, les sœurs Maria Clara et Carolina Salgado sont venues à bout de Talita Antunes et Taiana Lima au terme de trois sets distrayants. Talita et Lima recollaient au score dans la deuxième manche, mais les services puissants des Salgado leur permettaient de prendre rapidement l’avantage dans le tie-break pour finalement s’imposer 2-1 (21-17, 19-21, 15-10).

"C’est un début de compétition idéal", déclare Carolina. "Maria Clara a été tellement efficace au service, c’est ce qui a fait la différence aujourd’hui."

Talita et Lima restent sur deux victoires aux Grands chelems de Rome et de La Haye, tandis que les sœurs Salgado ont remporté deux médailles de bronze et une d’argent cette année sur le Circuit mondial FIVB. Leur meilleur résultat en Championnat du monde jusqu’à présent est une cinquième place à Gstaad en 2007.

"On a vraiment bien commencé la saison", indique Maria Clara. "Donc je pense que nous pouvons faire un bon tournoi ici, mais il y a beaucoup d’autres bonnes équipes qui peuvent gagner aussi."

Débuts solides pour Bawden et Clancy
Autre débutante en Championnat du monde, la volleyeuse australienne de 20 ans, Taliqua Clancy, a quant à elle réussi son entrée en matière avec l’aide de sa coéquipière Louise Bawden. Le tandem a en effet vaincu les Néerlandaises Jantine van der Vlist et Marloes Wesselink 2-0 (22-20, 21-17).

S’il s’agit de son premier tournoi majeur, Clancy a toutefois décroché le bronze en Championnats du monde M-19 et M-21. Bawden, pour sa part, a participé à l’édition 2011 à Rome où elle avait terminé neuvième.

"C’était un très bon match", estime Clancy. "C’était très rapide, nos adversaires ont bien joué et nous avons apprécié cette partie. On s’attendait à ce qu’elles soient bonnes."

Le tableau féminin se poursuit mardi avec la suite des matchs de poule. Après le dernier tour mercredi, les huit vainqueurs de poules ainsi que les deuxièmes et troisièmes – soit 32 équipes au total – seront qualifiées pour la phase à élimination directe. Les demi-finales et les matchs pour les médailles sont prévus samedi. Le tableau masculin est décalé d’une journée et se conclut dimanche.

Page du Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Programme féminin Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Programme masculin Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Équipes féminines qualifiées au Championnat du monde FIVB de beach volleyball
Équipes masculines qualifiées au Championnat du monde FIVB de beach volleyball




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