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Déjà une victoire pour Vanuatu avant le Championnat du monde

 
Elwin (25 ans) et Iatika (28 ans) se sont qualifiées pour la Pologne en battant l’Australie en phase finale du Championnat d’Océanie à Tahiti l’année dernière
 
 Stare Jablonki, le 30 juin 2013 – Miller Elwin et Henriette Iatika vont entrer dans l’histoire lundi : elles sont les premières Vanuatuanes et premières joueuses du Pacifique Sud à participer au Championnat du monde FIVB de beach volley.

Le Vanuatu, le Paraguay et la Thaïlande font ainsi leurs premiers pas dans le plus grand événement de beach volley de la FIVB.

Elwin et Iatika évoluent sur le Circuit mondial FIVB depuis 2008 et leur meilleur résultat remonte à Shanghai 2012 où elles terminaient 17e du Grand chelem. Les deux joueuses espèrent faire la fierté de leurs familles et de leur pays à leurs débuts au Championnat du monde FIVB.

"Je m’entraîne très dur depuis plusieurs années et on a beaucoup progressé au fil des ans", raconte Elwin. "Ça a été très difficile de laisser nos enfants et nos familles pour poursuivre notre rêve, mais maintenant on a l’occasion de les représenter.".

Comme tout athlète, les Vanuatuanes ont fait beaucoup de sacrifices pour atteindre les sommets.

"J’ai sacrifié ma vie personnelle pour devenir la meilleure possible", explique Iatika. "J’ai deux enfants qui restent à la maison pendant que je m’entraîne et que je joue parce que je veux pratiquer ce sport. Je veux que ma famille et mon pays soient fiers de moi et je veux montrer aux jeunes Vanuatuans que tout est possible quand vous travaillez dur."

Le fait d’être la première équipe féminine du Pacifique Sud à participer au Championnat du monde a une grande importance à leurs yeux. Elwin explique : "Mon père m’a encouragée à jouer pour que je sois la première personne de ma famille à monter dans un gros avion. Maintenant, j’espère que les gens chez moi peuvent suivre nos pas et que d’autres femmes et jeunes participent à des entraînements sportifs et essaient de leur mieux. J’espère aussi que certaines personnes restées au pays peuvent voir au moins un de nos matchs."

Elwin (25 ans) et Iatika (28 ans) ont validé leur billet pour la Pologne après avoir battu l’Australie en phase finale du Championnat d’Océanie à Tahiti l’année dernière. Selon leur coach Lauren McLeod, la qualification n’a pas été facile. "Notre préparation n’était pas très organisée et nous avons vécu de mauvaises passes après notre non-qualification aux Jeux olympiques 2012. Nous avons dû nous concentrer sur de nouveaux objectifs collectifs."

Elles ont également dû faire face aux vieilles croyances et préjugés vanuatuans, selon McLeod. "La lutte et les sacrifices ont été énormes. Tous les athlètes savent à quel point il est difficile de quitter ses amis et sa famille pendant de si longues périodes. Mais en plus, mon équipe le fait contre les traditions et les croyances à propos de la place des femmes dans la société à Vanuatu."

Malgré ces problèmes et les 30 heures de voyage pour rejoindre l’Europe, elle est convaincue que ses protégées sont prêtes. "Nous avons connu des hauts et des bas pendant ce voyage et à chaque pas en avant, nous reculons de deux. Mais l’équipe est ici et est en bonne forme pour le Championnat du monde 2013. Nous attendons le début de la compétition lundi avec impatience et nous avons l’intention de rendre Vanuatu et tout le Pacifique fiers."

Vanuatu débute lundi à 16h contre les Polonaises Renata Bekier et Agata Oleksy.




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