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Ross et Kessy trouvent le rythme et se qualifient pour les quarts à Rome

 
April Ross garde de bons souvenirs du Grand chelem de Rome : elle a remporté l’or en 2010 et le bronze en 2013
 
 Rome, Italie, le 21 juin 2013 – April Ross et Jennifer Kessy se sont facilement qualifiées pour les quarts de finale du Grand chelem smart de Rome avec une victoire sans bavure sur Jennifer Fopma et Brooke Sweat, vendredi.

Les Américaines ont battu leurs compatriotes 2-0 (21-15, 21-19) pour enregistrer leur quatrième succès en quatre matchs au Foro Italico et prendre rendez-vous avec les Italiennes Marta Menegatti et Greta Cicolari.

"Je ne dirais pas que le rythme était génial, mais on est montées en puissance à chaque point et maintenant, on a joué sur tous les courts", a déclaré Ross. "Je pense que c’est dommage de jouer les États-Unis si tôt dans la compétition, et je trouve qu’elles ont très bien joué.

"Ce sont nos sparring-partners donc on s’entraîne tout le temps contre elles. C’est très stressant car elles nous connaissent mieux que quiconque, donc ça peut aller dans n’importe quel sens."

Ross et Kessy ont commencé l’année 2013 lentement, mais ont terminé deuxièmes de la Coupe du monde FIVB. Il y a un an, elles remportaient le bronze à Rome puis l’argent aux Jeux olympiques de Londres 2012 avant de s’adjuger l’or à l’Open de Bangsaen en Thaïlande.

Alors que le Championnat du monde FIVB de beach volley débute dans un peu plus d’une semaine, les championnes du monde 2009 espèrent se servir du Grand chelem de Rome, qu’elles avaient gagné en 2010, pour trouver le rythme.

"On adore ce tournoi, c’est notre préféré et je pense que c’est pareil pour tout le monde", ajoute Ross. "On adorerait remonter sur le podium, à n’importe quelle place.

"Je pense qu’on s’est surentraînées en pré-saison. Ça nous fait donc du bien de partir en vadrouille. On peut se reposer puis jouer des compétitions, ce qui est génial. Plus on joue, plus on se remet dans le bain de la compétition. On s’améliore à chaque tournoi."

Les Allemandes dans le rythme

Les Allemandes Karla Borger et Britta Buthe se sont également qualifiées pour les quarts de finale, mais ce fut plus dur face aux Néerlandaises Sanne Keizer et Marleen van Iersel contre lesquelles elles ont gagné 2-1 (25-23, 19-21, 15-12).

Elles commençaient fort en remportant le premier set, mais les Néerlandaises ne baissaient pas les bras et décrochaient le deuxième set. Les deux duos repoussaient leurs limites dans le tie-break, mais à 10-10, les Allemandes prenaient le large. Keizer et Van Iersel sauvaient une première balle de match, mais ne pouvaient rien sur la deuxième que Buthe convertissait en victoire.

"On a bien commencé, mais nos premiers matchs n’ont pas été terribles et on n’était pas vraiment dans le tournoi", analyse Borger. "Si vous êtes troisièmes de la poule, ça veut sans doute dire que vous ne jouez pas très bien. Donc on a décidé d’oublier la poule et de se concentrer sur notre jeu habituel. C’est ce qu’on a essayé lors des deux derniers matchs et ça a marché. C’est incroyable.

"C’est toujours dur. On n’a pas été géniales à la réception donc ça ne nous met pas en confiance, mais il faut quand même jouer.

"Je ne sais pas trop ce qui s’est passé dans le deuxième set car on avait le contrôle, mais tout s’est passé très vite. Le troisième set était un peu stressant, elles ont eu deux points d’avance, et puis c’était nous. On a eu beaucoup de bons ballons et j’espère que c’était un beau match à regarder."

Le Grand chelem de Rome est le quatrième des 10 Grands chelems que comporte le Circuit mondial FIVB de beach volleyball. La compétition se déroule du 17 au 23 juin, journée lors de laquelle se dérouleront les finales des tableaux masculin et féminin.

Après le Grand chelem de Rome, les meilleurs joueurs du monde bénéficieront d'une semaine de repos avant le neuvième Championnat du monde FIVB de beach volleyball qui se déroulera à Stare Jablonki du 1er au 7 juillet. Le Circuit mondial reprendra après le Mondial par le Grand chelem de Gstaad, dans les Alpes suisses.

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