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La paire lettonne récolte les fruits d'un travail intense

 
Toms Smedins et son partenaire Ruslans Sorokins sont impatients de prendre part au tirage au sort principal à Rome
 
Rome, Italie, le 18 juin 2013 - Les Lettons Toms Smedins et Ruslans Sorokins ont démontré tout le bénéfice de leur préparation intense en atteignant le tirage au sort principal du Grand chelem de Rome après avoir battu les Grecs Nikos Zoupanis et Georgios Kotsilianos 2-1 (21-19, 18-21, 18-16).

Le beach volleyball letton est actuellement en plein essor : le frère de Smedins, Janis, a remporté la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres 2012 avec Martins Plavins puis l'or au Grand chelem de Stare Jablonki, dans le cadre du Circuit mondial FIVB de beach volleyball une semaine plus tard.  Cette année, il s'est associé à Aleksandrs Samoilovs et leur équipe compte déjà plusieurs médailles d'argent et d'or à son palmarès.

Il n'y a pas de rivalité entre Toms Smedins et son frère cadet, plus jeune de deux ans. L'un et l'autre s'incitent à s'entraîner de façon encore plus intensive et cela a un impact évident sur les performances réalisées par Smedins et Sorokins sur le terrain.

"Notre niveau de jeu s'améliore grâce aux entraînements continuels que nous réalisons avec mon frère et Sasha (Samoilovs)," a déclaré Smedins. "Nous nous sommes préparés sans ménagement pour cette saison, nous nous sommes rendus en Égypte pour y travailler l'endurance et les sauts à raison de trois entraînements par jour, c'est-à-dire 15 par semaine. C'est la première fois de ma vie que je m'entraîne de façon aussi intensive. Aujourd'hui, ce travail porte ses fruits."

Le match face aux Grecs avait bien débuté après un premier set remporté de justesse, mais avec une place pour le tirage au sort principal et des points vitaux pour le classement mondial en ligne de mire, Zoupanis et Kotsilianos revenaient dans le deuxième set et forçaient leurs adversaires à disputer un tie-break. Dans ce dernier set, les Lettons ne devaient leur salut qu'à leur plus grande expérience. 

"Nos adversaires ont bien joué, mais nous avons vraiment été fantastiques sur certains points et c'est ce qui a fait la différence", a déclaré Smedins. "Nous menions 6-1 au tie-break et puis, soudain, nous avons été menés 12-10. Le fait que nous ayons été capables de revenir dans ce set est très positif."

"J'ai réussi quelques belles manchettes et marqué des points importants alors que mon partenaire a très bien servi en fin de match et, sur le dernier point, il a sauté si haut qu'il a poussé nos adversaires à la faute."

Les Espagnols Francisco Alfredo Marco et Christian Garcià, bien qu'ayant perdu le premier set face aux jeunes Brésiliens Vitor Felipe et Evandro Goncalves se sont finalement imposés 2-1 (11-21, 21-17, 15-11) et participeront également au tirage au sort principal.

Un peu plus tôt dans la journée, ils avaient battu la paire canadienne Hatch - Redman 2-1 (21-18, 17-21, 15-12). Ces performances leur permettent d'accéder au tirage au sort principal pour la deuxième fois de la saison après le Grand chelem de La Haye la semaine dernière.

"C'était un match très disputé", a déclaré Marco. "Les deux rencontres se sont achevées par un tie-break, mais ce match nous apporte plus de confiance car nous nous connaissons très bien tous les quatre."

"Pour mon partenaire et moi, demain est très important car beaucoup de points sont en jeu."

Le Grand chelem de Rome est le quatrième des 10 Grands chelems que comporte le Circuit mondial FIVB de beach volleyball. La compétition se déroule du 17 au 23 juin, journée lors de laquelle se dérouleront les finales des tableaux masculin et féminin.

Après le Grand chelem de Rome, les meilleurs joueurs du monde bénéficieront d'une semaine de repos avant le neuvième Championnat du monde FIVB de beach volleyball qui se déroulera à Stare Jablonki du 1er au 7 juillet. Le Circuit mondial reprendra après le Mondial par le Grand chelem de Gstaad, dans les Alpes suisses.

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