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Tres favoritos, un debutante y un montón de drama

 
Polonia celebró su primer título de Liga Mundial en 2012. La edición de 2013 se inicia el viernes con Finlandia recibiendo a Portugal.
 

Lausana, Suiza, 29 de mayo de 2013 - Toda Polonia ya está soñando con una medalla de oro para la selección nacional en el próximo Campeonato Mundial el año que viene, pero primero tienen un objetivo mucho más importante en el 2013, la 24  Liga Mundial.

Polonia comienza su defensa al título en el prestigioso evento anual, que mantiene al mundo del voleibol en vilo desde el momento en que la Ronda Preliminar se pone en marcha el viernes hasta el final el 21 de julio, con el choque de los titanes contra Brasil el junio 7 en la capital, Varsovia.

El sorpresivo triunfo en la Liga Mundial del año pasado provocó grandes celebraciones en todo el país. Era, después de todo, el primer gran título internacional de voleibol, después de su victoria olímpica en 1976. Polonia es una vez más uno de los grandes favoritos para ganar este año, sobre todo por que tienen al legendario armador Pawel Zagumny, que faltó en el equipo ganador del año pasado. Bartosz Kurek, el Jugador Más Valioso de la Final del año pasado, Zbigniew Bartman, Marcin Mozdzonek y compañía se dispararon hacia arriba y están listos para ir por el partido de apertura ante los magos Brasileños.

Después de haber terminado sextos el año pasado - el peor desempeño de Brasil en la historia - los ganadores nueve veces de la Liga Mundial tienen hambre de venganza. Sin embargo, el entrenador Bernardo Rezende debe prescindir de las retiradas  estrellas Giba y Sergio, así como Murilo. La maquina de puntos no está listo para jugar después de una cirugía de hombro. El hijo del entrenador Bruno asume la responsabilidad de capitanear el equipo.

Después de la agitación personal, su padre está tratando de armar un equipo que pueda una vez más luchar por el título de la Liga Mundial, que ganó por última vez en 2010. Brasil tendrá especial interés de vengarse de Rusia. Después de haber ido frente a los rusos por 2-0 con dos bolas de partido, los números 1 del mundo, finalmente perdieron la final olímpica en Londres, así que el equipo de Bernardinho deberá ajustar cuentas en la Liga Mundial.

Sin embargo, los dos equipos no pueden toparse hasta la final de la Liga Mundial, que se celebrará del 17 al 21 de junio en Mar del Plata, Argentina. Esto se debe a que el tercer favorito para ganar la Liga Mundial Rusia ha quedado establecido en el Grupo B. Capitaneados por el ganador del partido de la final olímpica, Dmitriy Muserskiy, el equipo está bajo la dirección del nuevo entrenador Andrey Voronkov. Los rusos ganaron en el pasado esta prestigiosa competición, que contó con una mejores selecciones del mundo, en 2011.

Los finalistas del año pasado de la Liga Mundial, EE.UU. también tienen un nuevo entrenador en Juan Speraw. Trae consigo un asistente muy conocido, ex estrella de voleibol playa Matt Fuerbringer. Speraw ve la Liga Mundial más como preparación a largo plazo para los Juegos Olímpicos de 2016, prescindiendo del jugador estrella Clayton Stanley mientras mira para construir el futuro.

Una caja de sorpresas del año pasado, Alemania, también está por delante de los principales eventos en el futuro. Los alemanes también han optado por hacer descansar a sus superestrellas Gyorgy grozer y capitán Bjorn Andrae. Lo mismo se aplica a los ocho veces ganadores de la Liga Mundial Italia, que no tienen la experiencia en estrellas de la talla de Samuel Papi, Luigi Mastrangelo y Alessandro Fei. Los cuartos del año pasado, Bulgaria, también tienen un nuevo hombre a la cabeza, con el ex asistente Camilo Placi reemplazando a Nayden Naydenov como entrenador jefe.

Cuba asume el papel de caballo negro en la Liga Mundial de este año, después de haber terminado tercero en 2012. La unica victoria previa en la Liga Mundial del equipo caribeño llegó en 1998. Quince años en la línea, todas las miradas estarán puestas en este emocionante y joven equipo, para ver si se pueden mejorar el rendimiento increíble del año pasado.

Una nación muy capaz de dar la sorpresa es Argentina. Los anfitriones de las finales tienen la esperanza del nombramiento del ex atacante Maros Milinkovic como entrenador asistente, que esperan dará a la albiceleste un impulso adicional. El equipo también incluye a Iván Castellani, cuyo legendario padre ya no es el entrenador de los también participantes de la liga, Finlandia.

Sólo seis equipos pasarán a las Finales en el Salón Islas Malvinas de Mar del Plata. Como anfitrión, Argentina ya tiene garantizado su lugar en el enfrentamiento final en la más grande y más conocida localidad costera del país. Otros dos boletos estarán en juego en el Grupo A, que tiene aBrasil, Polonia, EE.UU., Francia y Bulgaria. Dos equipos también pasarán a la ronda final desde el Grupo B, que cuenta Rusia, Cuba, Italia, Alemania, Serbia e Irán.

El Grupo C está formado por equipos de más bajo ranking mundial - Holanda, Japón, Corea del Sur, Canadá, Finlandia y Portugal. Holanda, campeones olímpicos y ganadores de la Liga Mundial en 1996, están de vuelta en la competición por primera vez desde 2010. Después de perderse la clasificación para los Juegos Olímpicos del año pasado, Japón tiene un entrenador extranjero por primera vez – el estadounidense Gary Sato, quien tiene raíces japonesas.

Sólo el ganador de este grupo tomará su lugar en la final. La Liga Mundial de este año también se abrirá con un partido de este grupo: los anfitriones Finlandia ante Portugal se mediran a las 18:30 hora local del viernes en el Helsinki Ice Hall. Además de crecer en tamaño desde 16 a la cifra récord de 18 equipos, la Liga Mundial este año también se jugará en el formato utilizado por última vez en 2011. La única diferencia es que los tres mejores equipos rankeados de cada grupo jugarán  tres partidos y casa y dos de local, mientras que los tres peores rankeados tendrán dos de locales y uno de visita.

Para los favoritos, el objetivo es la victoria final. Para otros, sin embargo, la competencia forma parte de una valiosa experiencia de aprendizaje: es con este objetivo que los debutantes Irán entran en su primera Liga Mundial. El miembro más conocido del equipo es sin duda el entrenador: El legendario Julio Velasco. Fue bajo su dirección que Italia ganó la Liga Mundial cinco veces entre 1990 y 1995.

Esta vez, una victoria en la ronda preliminar sería un éxito para Velasco e Irán, que reservó su boleto en la competición de este año después de avanzar a través del proceso de clasificación junto con los Países Bajos. Al igual que lo ha hecho desde 1990, la Liga Mundial proporcionará la perfecta preparación para el Campeonato Mundial Masculino FIVB del año próximo en Polonia.





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