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Lettonie - États-Unis en finale du Grand chelem FIVB de Corrientes

 
Le Letton Aleksandrs Samoilovs ne laisse aucune chance au Brésilien Pedro Salgado. Avec Janis Smedins, ils ont remporté la demi-finale contre Salgado/Bruno Schmidt pour participer à la finale du Grand chelem FIVB de Corrientes ce soir
 
 Corrientes, Argentine, le 26 mai 2013 – Au terme d’une bataille haletante en demi-finale masculine samedi après-midi, nous connaissons les participants aux matchs décisifs de ce soir : les Lettons Aleksandrs Samoilovs/Janis Smedins affronteront les Américains Jake Gibb/Casey Patterson en finale. Elle sera retransmise à la télé partout dans le monde et débutera à 19h pour conclure le Grand chelem FIVB double mixte de Corrientes doté de 440 000 $. Alors que ce tournoi FIVB se dispute pour la première fois à Corrientes, un stade a été construit exprès avec un court central temporaire de 7 500 places sur les sables d’Arazati – Costanera Sur, sur les rives du gigantesque fleuve Rio Paraná.

Leur place en finale sur le sable argentin, les Lettons Samoilovs/J. Smedins l’ont accrochée en remportant une victoire difficile en trois sets en demi-finale contre les Brésiliens Bruno Schmidt/Pedro Salgado. Après avoir perdu le premier set 14-21, ils se réveillaient dans le deuxième 21-17 puis concluaient 15-11 dans le tie-break pour s’imposer en 51 minutes.

Leurs adversaires en finale seront les Américains Gibb/Patterson qui ont également perdu le premier set de leur demi-finale 19-21, avant de gagner le deuxième de justesse. Le troisième set décisif fut spectaculaire et les Américains l’ont emporté 17-15 contre les Italiens Paolo Nicolai/Daniele Lupo, finalement battus en 55 minutes.

Samedi soir, les Néerlandaises Madelein Meppelink/Sophie van Gestel ont remporté leur premier titre FIVB dans le tournoi féminin. Les médaillés d’or du Grand chelem FIVB de Corrientes se partagent 33 000 $ par sexe, les vice-champions 22 000 $, les troisièmes 16 500 $ et les quatrièmes 12 900 $. Le Grand chelem FIVB de Corrientes est le 286e tournoi FIVB masculin depuis 1989 et le 248e féminin depuis la création de la compétition en 1992.

Le match de la troisième place, prévu à 17h30 heure locale aujourd’hui, opposera les Brésiliens Schmidt/Salgado aux Italiens Nicolai/Lupo. Les deux paires en sont à 4-2 dans le Grand chelem FIVB de Corrientes.

Dans la première demi-finale, les Lettons Samoilovs/J. Smedins n'entraient pas très bien dans le match, ce qui profitait aux Brésiliens Schmidt/Salgado qui enlevaient le premier set. Dans le deuxième, les Lettons trouvaient le rythme et obligeaient les Brésiliens à disputer un troisième set. Le tie-break était serré jusqu’à 8-8 avant que les Lettons ne prennent une avance 10-8 qu’ils conservaient jusqu’à la fin, pour s'imposer 15-11.

Au terme de cette victoire, le Letton Samoilovs déclarait : "Pedro et Bruno forment l’une des meilleures équipes du Brésil, ils jouent vraiment bien. Nous les avions déjà rencontrés à Fuzhou, c’était un match splendide mais nous avions perdu. Cette fois, nous étions prêts à gagner."

Son compatriote et coéquipier Janis Smedins résumait : "Nous avons fait beaucoup d’erreurs dans le premier set, mais nous n’avons pas baissé les bras. Nous nous sommes battus sur tous les ballons jusqu’au bout. Au final, le score joue en notre faveur !"

Dans l’autre demi-finale, les Américains Gibb/Patterson rencontraient une équipe italienne Nicolai/Lupo qui semblait prête à en découdre puisqu’elle gagnait le premier set, de peu toutefois. Dans le deuxième set, les Italiens prenaient rapidement l’avantage, mais les Américains se ressaisissaient après avoir été menés 9-11 pour égaliser à 12-12 puis prendre l’avantage 13-12 sur un service gagnant de Gibb et un énorme contre sur une tentative de smash de Nicolai. Le score montait à 19-19 puis 20-20 avant un revers de Gibb qui finissait dans le camp italien.

Dans le tie-break, les Américains marquaient les premiers sur une attaque gagnante de Patterson et prenaient l’avantage 3-1 avant un retour des Italiens à 5-5. Les deux équipes n’arrivaient pas à se départager avec seulement cinq avantages, contre 11 égalités, avant que Patterson, d’une attaque gagnante diagonale, ne donne l’avantage 16-15 aux Américains. Le set, et le match, finissaient quand la tentative d’attaque coupée de Lupo, sur un contre de Gibb, finissait en dehors du court.

L’Américain Gibb, qui a terminé cinquième aux Jeux olympiques de Londres avec son ancien coéquipier Sean Rosenthal, s’exprimait après la victoire : "Nous n’avons jamais cessé de nous battre jusqu’au dernier point, c’est comme ça que nous avons pu gagner le match. Les Italiens sont vraiment excellents et un avenir brillant les attend."

Après les demi-finales d’aujourd’hui, les Lettons Samoilovs/J. Smedins ont égalisé à 1-1 dans leurs rencontres historiques avec les Brésiliens Schmidt/Salgado, qui avaient remporté un autre match en trois sets à l’Open FIVB de Fuzhou de cette année. Les Américains Gibb/Patterson et les Italiens Nicolai/Lupo ne s’étaient jamais rencontrés dans cette configuration d’équipes.

Les Brésiliens Schmidt/Salgado disputent leur première demi-finale FIVB en trois tournois ensemble. En revanche, Salgado dispute son 100e événement international FIVB tandis que Schmidt joue le 66e événement FIVB de sa carrière. Les Italiens Nicolai/Lupo disputent ensemble leur 19e tournoi FIVB tandis qu’individuellement, il s’agit du 47e pour Nicolai et du 27e pour Lupo. Les Lettons Samoilovs/J. Smedins disputent leur troisième tournoi FIVB en tant qu’équipe. En tout, Samoilovs joue son 97e événement FIVB et J. Smedins prend part à son 65e. Il s’agit du troisième tournoi international FIVB pour la nouvelle équipe composée des Américains Gibb/Patterson, qui ont remporté le Grand chelem FIVB de Shanghai il y a trois semaines à l’occasion de leur deuxième tournoi ensemble. Séparément, Gibb dispute son 73e tournoi FIVB et Patterson son 12e.




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