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Une belle entame de saison pour Natalie Cook

 
Le podium à Fuzhou avec les championnes chinoises Xue Chen et Xi Zhang, les vice-championnes espagnoles Liliana Fernandez et Elsa Baquerio et les Allemandes Katrin Holtwick et Ilka Semmler
 
Lausanne, Suisse, le 29 avril 2013 – Il y a quelques semaines, la légende australienne du beach volley Natalie Cook avait prédit qu’il faudrait compter avec les Chinoises Chen Xue et Zhang Xi en 2013. Après la médaille d’or de la paire chinoise lors de l’Open de Fuzhou, il semble que Cook ait vu juste.

Dans cet article, Cook revient sur le tournoi de Fuzhou de la semaine dernière ainsi que sur le premier tournoi FIVB de beach volley de la saison, le Grand chelem de Shanghai.

"C’était une très belle entame de saison avec un Open de Fuzhou particulièrement divertissant en Chine.

"Chen Xue et Zhang Xi méritent leur victoire. J’avais annoncé que les Chinoises seraient l’une des grandes forces de la saison. Elles ont survolé la compétition, affichant une qualité de jeu très impressionnante jusqu’en finale. Une victoire chinoise en Chine est un bel exploit.

"Nous avons eu droit à des résultats dignes d’intérêt, ce qui n’a rien d’étonnant après une longue pause et après les Jeux olympiques de Londres.

"Les nouvelles équipes brésiliennes trouvent leur rythme, tandis que celles qui sont ensemble depuis un moment atteignent des sommets, notamment les Allemandes, les Espagnoles Liliana Fernandez et Elsa Baquerizo qui ont décroché l’argent, les Italiennes et la deuxième paire néerlandaise, Sophie van Gestel et Madelein Meppelink, qui ont éliminé leurs compatriotes  plus expérimentées, Marleen van Iersel et Sanne Keizer.

"Summer Ross était l’une des nouvelles joueuses qui ont su se démarquer à Fuzhou. Elle n’a que 20 ans mais a affiché de belles promesses dans les compétitions par tranche d’âge. Elle a également disputé quelques tournois et à Fuzhou, avec Brittany Hochevar, elle a obtenu une belle victoire en phase de poules contre les Tchèques Marketa Slukova et Kristyna Kolokova .

"Son homonyme April Ross, qui fait équipe de longue date avec Jennifer Kessy, voudra sans doute faire encore mieux au prochain tournoi, le Grand chelem de Shanghai, première compétition FIVB du Circuit mondial de beach volley de l’année. Elles tenteront d’effacer leur élimination face à Katrin Holtwick et Ilka Semmler à Fuzhou, mais je pense malgré tout que Chen Xue et Zhang Xi seront trop fortes pour les autres.

"J’ai également hâte de voir les Brésiliennes en action. Elles dominent le circuit depuis plusieurs années désormais, mais sans Juliana Felisberta et Larissa Franca, une nouvelle paire auriverde va avoir la possibilité de s’installer au sommet de la discipline. Je suis impatiente de voir qui percera !"

Natalie Cook est devenue la première Australienne à participer à cinq Jeux olympiques consécutifs et la seule à avoir disputé les cinq épreuves olympiques de beach volley. Après avoir débuté sur le Circuit mondial FIVB de beach volley en 1993, Cook a remporté la médaille de bronze aux JO de 1996 et l’or en 2000 avec Kerri Pottharst, avant de terminer 4e à Athènes, 5e à Pékin et 19e à Londres, à la suite de quoi elle a annoncé sa retraite. Elle a créé son entreprise Sandstorm qui chapeaute les programmes Oz Volley et Surf Volley. Elle s’assure également que de nouveaux terrains de beach volley voient régulièrement le jour afin de répondre à la popularité croissante du beach volley.

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