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Nouveaux duos pour les volleyeuses russes à Fuzhou

 
La Russe Evgenia Ukolova fait équipe avec une nouvelle partenaire, Svetlana Popova, à l’Open de Fuzhou
 
Fuzhou, Chine, le 24 avril 2013 – L’équipe féminine de Russie commencera la saison avec plusieurs changements supervisés par l’entraîneur en chef, l’Italien Marco Solustri, qui place de grands espoirs dans ces nouveaux duos.

Evgenia Ukolova a déjà évolué avec les trois autres membres de l’équipe russe présentes à Fuzhou et débutera l’année avec Svetlana Popova. Cette dernière, sur le Circuit depuis 2008, est la moins expérimentée de l’équipe, ce qui n’a pas empêché la paire de remporter le tournoi national d’Anapa (Russie) en présaison.

Ukolova et Ekaterina Khomyakova avaient joué ensemble entre 2011 et 2012 et avaient remporté le Grand chelem de Klagenfurt en 2012. Khomyakova rejoint désormais Maria Prokopeva, à Fuzhou, pour leur premier tournoi ensemble. Prokopeva et Ukolova ont passé trois saisons côte à côte et ont remporté le bronze à l’Open de Phuket en 2009.

"C’est un test. Nous avons eu plusieurs problèmes cet hiver entre les blessures et les soucis techniques, donc ce n’est qu’un test", a indiqué coach Solustri.

"Nous allons jouer avec ces paires pour les quatre premiers tournois de l’année au moins, mais rien n’est définitif. Nous nous gardons la possibilité de revenir aux anciennes équipes ou d’imaginer de nouvelles combinaisons.

"Je ne suis pas le seul à décider. J’ai discuté avec les filles pour avoir leur point de vue et elles sont d’accord avec moi. On va donc voir au cours des prochaines semaines."

Match 100 % russe

Placées dans la même poule, les Russes se sont affrontées dès leur premier match, jeudi à Fuzhou. Et il n’est jamais facile d’affronter des visages si familiers.

"C’était dur pour nous. On s’entraîne ensemble, mais en match officiel, ce n’est plus la même histoire. Je pense que quand on connaît une équipe aussi bien, c’est plus difficile de s’affronter. Mais on a essayé de se concentrer sur notre jeu et nous sommes heureuses d’avoir finalement gagné", a admis Ukolova après la partie.

"Pour l’instant, tout se passe bien. Ce n’est pas parfait, mais c’est le premier tournoi de la saison, donc je pense que les choses seront de plus en plus faciles pour nous.

"À mon avis, c’est mieux de tomber dans un groupe relevé, parce qu’on est sûr de ne pas jouer contre les mêmes équipes au tour suivant. Il vaut mieux rester dans la poule la plus dure et se qualifier, comme ça, au tour suivant, on ne tombera pas contre les Chinoises [Chen Xue et Zhang Xi]."

Ukolova et Popova ont finalement dû déclarer forfait à Fuzhou en raison d’une gêne au dos pour Popova. Khomyakova et Prokopeva ont quant à elle terminé en quatrième position de la poule A et ont donc été éliminées avant la phase à élimination directe.

L’Open de Fuzhou est le premier des huit tournois Open qui se disputent au cours d’une saison de neuf mois, comprenant également le Circuit mondial FIVB, qui se compose de 10 Grands chelems et du Championnat du monde FIVB de beach volley à Stare Jablonki (Pologne).

Le Grand chelem de Shanghai sera la prochaine étape du calendrier, du 30 avril au 5 mai.





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