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Première pour le Pays de Galles sur la scène européenne

 
Les joueurs et joueuses des sélections galloises qui feront leurs débuts internationaux lors des Championnats d'Europe CEV dans la Division des petits pays
Cardiff, Pays de Galles, le 9 avril 2014 – Avril 2014 restera un mois mémorable pour la Fédération galloise de volleyball qui présentera deux équipes au Championnat d'Europe pour la première fois depuis sa création en 2009. La sélection masculine M-20 sera sur le pont au Luxembourg du 11 au 13 avril tandis que les M-19 féminines en découdront à Saint-Marin du 17 au 19 avril. Les deux formations sont engagées dans la Division des petits pays.

Il s'agit d'une étape importante pour la Fédération galloise qui démontre qu'une instance dirigeante non financée peut malgré tout faire son chemin grâce à la volonté de ses bénévoles. On soulignera en outre l'importance de l'aide apportée par la Cardiff Metropolitan University puisque le staff technique et l'encadrement sont intégralement composés de membres du personnel de l'université ainsi que d'étudiants ou d'anciens étudiants.

Contexte
La Fédération galloise doit en grande partie sa renaissance en 2009 aux joueurs ou à leurs pairs. La possibilité de participer aux Jeux scolaires du Royaume-Uni, alors organisés à Cardiff, la capitale du Pays de Galles, semblait être l'occasion rêvée de partir à la recherche de jeunes joueurs présentant des aptitudes intéressantes à la pratique du volleyball. Inutile de préciser que cette discipline n'est que très peu pratiquée à l'échelle nationale. De fait, les premières détections ne réunissaient qu'une trentaine de sportifs et un seul d'entre eux avait déjà joué au volley. En peu de temps, un long chemin a donc été parcouru depuis ce constat initial et la participation au Championnat d'Europe.

Les joueurs
Les joueurs sont issus de deux clubs de Galles du Sud, mais tous sont d'anciens pensionnaires du Cardiff Celts Volleyball Club. Deux sœurs évoluent en sélection féminine et deux paires de frères se côtoient chez les garçons. Mais la rivalité fraternelle n'y a pas sa place et tous travaillent d'arrache-pied.

Les plus jeunes représentants sont Frazer Gregory (15 ans) et Tahlia Taylor (14 ans). La Fédération galloise espère qu'ils pourront engranger de l'expérience et la mettre ensuite à profit dans leurs futures équipes. De son côté, Connor Hetherton fêtera ses 18 ans au lendemain du retour de la sélection, et ses coéquipiers espèrent avoir une bonne raison de lancer les célébrations un peu plus tôt que prévu.

"La préparation en vue du tournoi a été compliquée, mais passionnante. En tant que sport minoritaire, nous avons des ressources limitées et chaque séance d'entraînement a été d'une grande importance. Disputer une compétition internationale sera une expérience unique qui permettra sans aucun doute d'engranger des souvenirs inoubliables", a affirmé le capitaine des M-20 Tom Dacey.

Nombre de joueurs ont récemment pris part au Championnat universitaire britannique où les deux équipes ont terminé troisièmes, derrière deux formations anglaises. Les performances individuelles et collectives ont progressé au cours de ce week-end de compétition qui s'est avéré être une préparation idéale en vue des échéances à venir au Luxembourg et à Saint-Marin.

Si les joueurs n'ont encore jamais évolué à un tel niveau, il s'agit également d'une grande première pour les entraîneurs et les managers. La préparation en dehors des terrains n'a d'ailleurs pas été une mince affaire pour tous ceux et celles qui travaillent à temps plein tout en consacrant une partie de leur temps libre au volley.

"Il a fallu déployer des efforts non négligeables sur et en dehors du terrain afin de préparer ces compétitions. Ça a été extrêmement formateur pour toutes les personnes impliquées, à tous les niveaux, mais je pense que nous sommes prêts. Nous avons hâte de démarrer et de pouvoir jouer au volley", a précisé Yvonne Saker, présidente de la Fédération galloise.

La Fédération galloise de volleyball tient à remercier la CEV pour son soutien permanent et elle espère que le fait de prendre part à cette compétition montrera à la CEV que son aide contribue à faire grandir la discipline au Pays de Galles.




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