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La paire Ruru/Quigley crée la surprise dans le Circuit néo-zélandais de beach volley

 
Melissa Ruru et Danielle Quigley en action à l'Open de Waikato le week-end dernier
Auckland, Nouvelle-Zélande, le 29 janvier 2014 – Les outsiders ont créé la surprise dans le tableau féminin à l'occasion de la deuxième étape du Circuit néo-zélandais de beach volley, en battant les têtes de série locales au terme d'une finale très serrée à l'Open de Waikato, organisé le week-end dernier.

Après avoir passé sans encombre la phase de groupes et le dernier carré, les deux équipes finalistes ont assuré le spectacle au Lac Karapiro. Associées depuis peu, Melissa Ruru et Danielle Quigley ont rapidement pris les commandes du match face à un duo Shaunna Polley/Julia Tilley étonnamment hésitant. Malgré la réaction des locales, plusieurs excellents services flottants signés Ruru – désignée sportive de l'année au sein de la police néo-zélandaise en 2003 – ont permis à son équipe de garder les devants tout au long du set.

Déterminées, Polley et Tilley ont commis moins d'erreurs pour s'imposer 22-20 dans un deuxième acte encore plus disputé, à la faveur de deux mauvaises réceptions au service de la part de leurs adversaires sur les deux derniers points.

Les deux équipes se sont pratiquement rendu coup pour coup tout au long du tie-break. Polley/Tilley semblaient sur le point de s'adjuger le match à 13-12 mais Quigley et Ruru brillaient défensivement pour ensuite construire leurs attaques et enchaîner trois points de rang qui leur permettaient de décrocher leur premier titre sur le circuit.

Dans le tableau masculin, les têtes de série Mile Watson et Sam O'Dea ont renversé la vapeur après avoir concédé le premier set pour s'imposer dans une finale haletante et au terme d'un combat musclé face à Ben O'Dea, frère cadet de Sam, et son nouveau partenaire Thomas Hartles.

Véritable bourreau de travail, Hartles est l'un des joueurs néo-zélandais à avoir le plus progressé au cours des trois dernières années. Lui et le puissant Ben O'Dea pourraient rapidement monter sur la première marche du podium en accumulant suffisamment d'expérience pour commettre moins de fautes directes.

En finale, l'expérience de Watson et la présence au filet du grand Sam O'Dea ont permis au duo de rafler un deuxième titre de suite en annihilant progressivement l'enthousiasme de ses jeunes opposants.

Open de Waikato, Circuit néo-zélandais de beach volley, Lac Karapiro, 25-26 janvier 2014

Finales :

HOMMES : Mike Watson/Sam O'Dea battent Tom Hartles/Ben O'Dea 2-1 (19-21, 21-14, 15-12)

FEMMES : Melissa Ruru/Danielle Quigley battent Julia Tilley/Shaunna Polley 2-1 (21-17, 20-22, 15-13)




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