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La paire néerlandaise van Gestel/Meppelink en demi-finale de l’Open de Fuzhou

 
Les Néerlandaises Sophie van Gestel et Madelein Meppelink (gauche) joueront les demi-finales de l’Open de Fuzhou
 Fuzhou, Chine, le 27 avril 2013 – Les Néerlandaises Sophie van Gestel et Madelein Meppelink ont battu les Brésiliennes Maria Antonelli et Agatha Bednarczuk pour atteindre le dernier carré de l’Open de Fuzhou, samedi.

Van Gestel et Meppelink s’étaient imposées en deux sets face à leurs compatriotes Sanne Keizer et Marleen Van Iersel, têtes de série n°2, lors du premier tour de la phase à élimination directe (22-20, 21-14).

Elles héritaient ensuite de la paire brésilienne Antonelli/Bednarczuk qu’elles éliminaient en trois sets 17-21, 21-19, 15-11. Talita Da Rocha, l’ancienne partenaire d’Antonelli désormais associée à Taiana Lima, s’inclinait elle aussi au troisième tour.

Dimanche, Van Gestel et Meppelink affronteront les Espagnoles Liliana Fernández Steiner et Elsa Baquerizo McMillan lors de la première demi-finale, alors que les têtes de série chinoises Chen Xue et Zhang Xi seront opposées aux Allemandes Katrin Holtwick et Ilka Semmler.

Deuxième demi-finale

À Fuzhou, le duo néerlandais s’est qualifié pour sa deuxième demi-finale du Circuit mondial FIVB après avoir décroché l’argent au Grand chelem de Klagenfurt en 2012.

"J’ai hâte d’être à demain. Ça sera notre deuxième demi-finale après celle de Klagenfurt l’an dernier. J’ai vraiment envie d’être à mon meilleur niveau et nous verrons bien qui sera meilleur au bout du compte", déclarait Meppelink.

"Contre des Néerlandaises, c’est toujours différent et le premier set était serré mais nous avons très bien joué la deuxième manche et nous l’avons emporté, c’est énorme", se réjouissant van Gestel.

Face à face avec les favorites

Les Allemandes Holtwick et Semmler ont également validé leur billet pour le dernier carré en venant à bout des expérimentées April Ross et Jennifer Kessy (États-Unis) en trois sets 17-21, 21-19, 15-11.

"Nous sommes très, très heureuses. Nous avons eu un programme allégé car nous avons terminé en tête de notre poule et avons eu un match en moins à disputer mais ça reste assez éprouvant de jouer autant. Et puis c’était notre première victoire en trois sets donc les jambes en prennent un coup chez les filles", affirmait Semmler.

En demi-finale, la paire allemande devra se mesurer aux favorites chinoises Chen Xue et Zhang Xi qui évoluent à domicile.

"Ça sera compliqué. Je pense qu’il y aura beaucoup de supporters chinois. Il s’agira de notre premier match sur le central donc nous espérons voir beaucoup de monde en tribunes et jouer un bon match", expliquait Holtwick.

"Nous avons beaucoup progressé ces trois dernières semaines et nous sommes prêtes à en découdre", concluait Semmler.

En lice pour leur premier tournoi de l’année, Ross et Kessy se montraient satisfaites de leur parcours à Fuzhou.

"Je suis très fière de nous. C’est notre premier tournoi de l’année. Normalement on en joue quelques-uns aux États-Unis mais ça n’a pas été le cas cette année donc je suis très satisfaite de notre jeu. Je pense que les Allemandes ont très bien joué. Il nous aurait fallu un peu plus de vent pour les battre aujourd’hui. Nous n’avons pas très bien servi alors au final, on s’en satisfait", analysait Kessy.

"April et moi jouons ensemble depuis sept ans et c’est notre dernière grande année ensemble donc nous prenons beaucoup de plaisir à jouer l’une avec l’autre".

Fuzhou, capitale de la province du Fujian se situe sur la côte sud-est de la Chine continentale et accueille l’Open pour la première fois. La ville avait déjà organisé la Coupe continentale de beach volley de l’AVC en 2012, où les Australiens Cristopher McHugh et Isaac Kap avaient décroché l’argent.

L’Open de Fuzhou est le premier des huit tournois Open qui se dérouleront sur les neuf mois de compétition de la saison 2013 qui comprend également le circuit mondial FIVB, dix tournois du Grand chelem et le Championnat du monde FIVB de beach volley qui se déroulera à Stare Jablonki en Pologne.

Le Grand chelem de Shanghai sera le prochain tournoi figurant au programme et aura lieu du 30 avril au 5 mai.

Cliquez ici pour les résultats complets du tirage au sort principal féminin

Suivez les commentaires en direct tout au long du tournoi sur #FuzhouOpen (en anglais)




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