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Xue et Zhang Xi visent une entrée en matière réussie à l’Open de Fuzhou

 
Les Chinoises Chen Xue et Zhang Xi sont favorites pour s’imposer devant leur public à l’Open de Fuzhou
 Fuzhou, Chine, le 24 avril 2013 – Les têtes de série n°1 Chen Xue et Zhang Xi affronteront les Britanniques Zara Dampney et Lucy Boulton pour leur premier match du Tirage au sort principal de l'Open de Fuzhou, jeudi.

Xue et Zhang Xi espèrent ainsi commencer au mieux cette année de Championnat mondial face à la paire britannique, tête de série n°32 et qui a remporté ses deux matchs de qualification mercredi. En l’absence des championnes du monde Larissa França et Juliana Felisberta da Silva, ainsi que des médaillées d’or à Londres 2012 Misty May-Treanor et Kerri Walsh, cette année sera peut-être celle des volleyeuses chinoises.

Une saison 2012 menée sur un rythme infernal a permis au duo de remporter l’or à Brasilia, à Shanghai et à Moscou, ainsi que l’argent à Berlin et le bronze à Sanya, avant de terminer l’année sur un nouveau titre en Championnat d’Asie et une place de dauphines sur le Circuit mondial derrière Larissa et Juliana.

Les Américaines Jennifer Kessy et April Ross tenteront quant à elles de retrouver le podium après une année 2012 relativement discrète où elles n’ont décroché que le bronze à Rome et l’or à Bangsaen, comparé aux cinq podiums de 2010 et sept de 2011. La paire, quand elle est au sommet de sa forme, est capable d’accomplir de grandes choses, puisque les deux femmes ont été sacrées championnes du monde en 2009 et vice-championnes olympiques à Londres 2012.

Après plusieurs années à accumuler les succès ensemble, les Brésiliennes Maria Antonelli et Talita Da Rocha Antunes se présentent à Fuzhou avec de nouvelles partenaires. Antonelli s’est associée avec Agatha Bednarczuk, 29 ans, avec qui elle forme la meilleure paire brésilienne (tête de série n°5) tandis qu’Antunes fait équipe avec Taiana Lima (n°7).

Les favorites européennes viennent des Pays-Bas, avec Sanne Keizer et Marleen van Iersel (têtes de série n°2). La paire avait battu Xue et Zhang Xi en allant s’adjuger l’argent au Grand chelem de Gstaad l’année dernière. Elles sont également championnes d’Europe en titre.

Un titre que les Néerlandaises avaient justement dérobé aux Italiennes Greta Cicolari et Marta Menegatti (tête de série n°3), sacrées en 2011 et qui avaient obtenu le bronze lors du premier tournoi 2012 à Brasilia. La saison passée a d'ailleurs été productive pour les Italiennes, qui sont reparties avec l'argent aux Grands chelems de Pékin et Stare Jablonki, puis avec le bronze aux Grands chelems de Berlin et Gstaad. Mais Cicolari et Menegatti n’ont encore jamais remporté de titre FIVB.

La finale de la compétition féminine se disputera le 28 avril.

Fuzhou, capitale de la province du Fujian, se situe sur la côte sud-est du continent chinois et accueille un Open pour la première fois. La ville avait déjà organisé la Coupe continentale AVC de beach volley en 2012, qui avait vu l’Australienne Taliqua Clancy remporter l’or.
   
L’Open de Fuzhou est le premier des huit tournois Open qui se disputent au cours d’une saison de neuf mois, comprenant également le Circuit mondial FIVB, qui se compose de 10 Grands chelems et du Championnat du monde FIVB de beach volley à Stare Jablonki (Pologne).

Le Grand chelem de Shanghai sera la prochaine étape du calendrier, du 30 avril au 5 mai.

Cliquez ici pour consulter le programme du Tirage au sort principal féminin et retrouvez les commentaires en direct du tournoi sur #FuzhouOpen (en anglais).



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