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Deux médaillés olympiques achèvent leur partenariat sur un succès

 
Janis Smedins (à gauche) et Martins Plavins ont obtenu le bronze aux JO de Londres, une semaine avant de décrocher leur seule et unique médaille d’or du Circuit mondial
Lausanne, Suisse, le 1er février 2013 – Les médaillés de bronze olympiques Janis Smedins et Martins Plavins viennent d’annoncer leur décision de mettre un terme à leur partenariat.

Plavins va désormais faire tandem avec Janis Peda, tandis que Smedins s’unira à Aleksandrs Samoilovs. Samoilovs avait joué avec Plavins depuis la Coupe du monde junior 2004 jusqu’aux JO de Beijing en 2008, après quoi il s’est allié à Ruslans Sorokins, avec qui il a concouru aux JO de Londres en 2012.

Le duo letton a connu une issue glorieuse à la saison 2012 en décrochant, en l’espace de 10 jours, la médaille de bronze des Jeux de Londres, puis sa première médaille d’or du Circuit mondial FIVB lors du Grand chelem de Mazury Orlen à Stare Jablonki.

A Londres, Plavins et Smedins ont battu les vétérans néerlandais Richard Schuil et Reiner Nummerdor dans le match pour la médaille de bronze disputé à la Horse Guards Parade. Ce faisant, ils ont réussi à décrocher l’une des deux seules médailles obtenues par ce pays balte, l’autre ayant été glanée par Maris Strombergs (deuxième médaille d’or consécutive en BMX).

Les deux volleyeurs sont si populaires dans leur pays que le Président de la République, Andris Berzins, leur a téléphoné pour les féliciter au moment où ils quittaient le court. Ensuite, à leur arrivée à l’aéroport de Riga, on leur a fait faire un tour de ville. Pour l’occasion, les rues étaient noires de gens qui les acclamaient, et ce, jusqu’au lieu où les attendait une réception organisée par le gouvernement.

Après avoir passé quelques jours à fêter leur succès olympique, ils ont franchi la frontière polonaise où ils ont trouvé les ressources nécessaires pour battre les Autrichiens Alexander Horst et Clemens Doppler en finale du Grand chelem de Stare Jablonki, leur dernier tournoi disputé en commun.

«Lors des deux derniers tournois, nous ne nous attendions à rien, mais aux JO, nous avons fini avec le bronze et ici nous avons remporté notre première médaille d’or du Circuit mondial. Nous sommes rentrés fatigués des JO et sommes venus ici en voiture, sans grands espoirs», a déclaré Plavins.

«C’est fantastique, car nous n’avons jamais imaginé pouvoir battre des équipes aussi formidables qu’Emanuel/Alison ou Rogers/Dalhausser. Nous ne pensions pas avoir la moindre chance, mais nous avons montré que nous étions capables de bien jouer».

Plavins et Smedins avaient fait équipe au début de la saison 2009 et avaient effectué leur début en tandem lors du Grand Chelem de Moscou. Avant Stare Jablonki, leur meilleur résultat était une médaille d’argent décrochée à l’Open de Marseille en 2010, ainsi qu’une médaille de bronze obtenue aux Championnats d’Europe 2010.

Aux Championnats du monde FIVB 2011, les deux joueurs ont donné une idée de leur potentiel en terminant 4èmes, puis ont tenu leurs promesses de façon spectaculaire en août 2012 pendant 10 jours de folie qu’aucun Letton n’est près d’oublier.




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