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FIVB BEACH VOLLEYBALL NEWS

Zemljak et Pokersnik deviennent la première équipe slovène à atteindre le tour principal

 
Nejc Zemljak (photo) et Jan Pokersnik sont la première équipe masculine slovène à se qualifier pour le tour principal d'un tournoi FIVB
Anapa, Russie, le 24 juillet 2013 – Nejc Zemljak et Jan Pokersnik ont remporté leur match de qualification à l'Open d'Anapa mercredi et sont entrés dans l'histoire en devenant la première équipe masculine slovène à atteindre le tour principal d'un tournoi FIVB.

Quinze paires se disputaient les huit places vacantes dans le tableau masculin. La Lettonie est parvenue à qualifier deux équipes et la Russie a bénéficié d'un "bye" tandis que les États-Unis, l'Australie, la France et l'Uruguay ont qualifié un duo chacun.

Les Slovènes ont contrôlé la partie de bout en bout, Zemljak assurant des services puissants alors que Pokersnik – auteur de contres solides – finissait le travail au filet pour battre
les Japonais Shinya Hata et Yasuo Nakaya 2-0 (21-16, 21-13).

Une grande première

"Je crois que nous sommes la première équipe slovène masculine à se qualifier pour le tour principal", révélait Zemljak après la rencontre. "Il me semble que seules les femmes s'étaient qualifiées avant. Il y a quelques années, mon ancien partenaire et moi avions reçu une invitation pour participer au Circuit mondial mais on ne s'en est jamais servi. À l'époque, ils disaient qu'on allait être les premiers Slovènes à se qualifier pour le tour principal. Je pense que c'est toujours d'actualité."

Après avoir enregistré de bons résultats sur le circuit autrichien lors de leur préparation pour Anapa, les deux compères espéraient être en réussite lors des qualifications. "Nous étions assez nerveux mais au final, nous avons gagné, et c'est ça le principal", affirmait Pokersnik.

"On espérait atteindre le tour principal, c'est pour ça qu'on était un peu tendus", ajoutait Zemljak. "Nous nous sommes un peu trop mis la pression mais maintenant on peut jouer plus détendus."

L'un comme l'autre jouent au volley l'hiver. "L'été, on joue uniquement au beach volley et on essaye de participer à quelques tournois internationaux. Mais c'est compliqué car la plupart des joueurs sont bons en salle et que la saison est longue. Donc c'est difficile de devenir un bon joueur de beach volley."

"J'ai joué en France et maintenant je joue en Slovénie. Jan fait partie de la sélection nationale. Moi, je n'ai pas le niveau, j'attends toujours qu'un gars de l'équipe de volley fasse un break avec la sélection pour récupérer un bon partenaire."

Champion du monde cadet

Si Pokersnik fait partie de l'équipe nationale de volley, Zemljak a plus d'expérience sur le sable. Il avait d'ailleurs remporté le Championnat du monde cadet avec Tine Urnaut en 2005 et s'est entraîné avec certaines des meilleures formations aux États-Unis, un pays que Zemljak a visité à plusieurs reprises dans le cadre de ses études.

"J'y étais l'an dernier et je m'entraîner beaucoup avec les Américains. En dehors des trois meilleures équipes, j'ai eu la chance de tous les rencontrer."

Étudiant en master de ressources humaines, Zemljak n'a pas eu la chance d'intégrer la célèbre AVP. "C'est parce qu'ils ont un politique un peu bizarre concernant les étrangers. Seules deux équipes dont les membres ne possèdent pas la citoyenneté américaine sont autorisées à jouer. Certaines d'entre elles évoluent régulièrement sur le Circuit et engrangent même des points. J'ai uniquement joué sur le circuit californien, c'était assez marrant."

En vue de leur participation à leur premier événement FIVB, les Slovènes ont disputé quelques tournois sur le circuit autrichien où ils ont terminé à la première et à la deuxième place. "L'Autriche n'est pas loin et on peut récolter des points internationaux", expliquait Zemljak. "Il y a beaucoup de bonnes équipes donc c'est toujours sympa de s'y rendre."

Méfiants malgré tout

La paire préfère ne pas trop s'avancer quand on lui demande quelles sont ses chances dans le tour principal. "Ça reste notre premier tournoi donc on ne vise pas très haut. Il y a d'autres équipes qui ont bien plus d'expérience."

"On sait qu'on peut bien jouer, et comme je l'ai dit, on a fait quelques bons tournois en Autriche. On a vu qu'on pouvait tenir tête aux meilleurs donc on essaye simplement de faire de notre mieux et le résultat devrait suivre. Puis si une équipe est trop forte mais qu'on s'est quand même donnés à fond, on ne sera pas déçus."

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