FIVB - Volleyball World League

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Liga Mundial: Favoritos bajo presión entrando a la tercera semana


Los jugadores del seleccionador ruso Andrey Voronkov se miden a un equipo rejuvenecido EE.UU. el viernes y el sábado

Lausana, Suiza , Junio ??4, 2014 - Los dos principales favoritos bajo presión, cuatro debutantes que hacen sus primeras apariciones, y 32 partidos de todo el mundo: la semana tres de la Liga Mundial de la FIVB está llena de aspectos destacados que hacen agua la boca.

Las salidas de los campeones defensores de Rusia y los ganadores records de Brasil ( nueve títulos ) prometen ser asuntos particularmente tensos. La Liga ha sido, hasta cierto punto, al revés esta vez: los dos equipos dominantes de los últimos años tuvieron un mal inicio de torneo en su 25 aniversario, lo que significa que apenas pueden permitirse el lujo de perder este fin de semana - de lo contrario corren el riesgo de quedarse en la ronda preliminar.

Brasil sólo ha ganado uno de sus cuatro partidos en casa anteriores en el Grupo A, y ahora enfrentará a Irán en sus dos últimos partidos de la ronda preliminar en casa en Sao Paulo el viernes y el sábado. "Estamos construyendo un nuevo equipo y tenemos que practicar más. Todavía tenemos mucho que mejorar", dijo el brasileño Lucas Saatkamp.

Lo mismo ocurre con los campeones olímpicos de Rusia, cuyo debilitado equipo sufrió dos derrotas en Serbia y en la actualidad se encuentran parte inferior del Grupo B. Por si fuera poco, ahora deben viajar a Long Beach el viernes y el sábado para tomar parte de un equipo rejuvenecido de EE.UU. , que ganó sus dos primeros partidos en Bulgaria. "No se pudo dar el 100 por ciento frente a Serbia. Faltaba algo y vamos a tratar de cambiar eso en otros partidos", dijo el entrenador ruso Andrey Voronkov.

El segundo partido en este grupo verá Bulgaria bienvenida recibir a Serbia en la capital del país, Sofía el sábado y el domingo. Los locales están llenos de confianza tras derrotar a los campeones olímpicos: "Estas victorias significan mucho para nosotros para los próximos partidos en la Liga Mundial, ya que no es común vencer a Rusia dos veces en un fin de semana."

Italia entra a sus partidos como local contra Polonia el viernes y el domingo con la cabeza bien alta. Los Azzurri han ganado los cuatro partidos - el triunfo a domicilio en Brasil fue seguida por una dominante victoria ante Irán - y obviamente están buscando continuar con esta racha de victorias. Mauro Berruto, entrenador de Italia, dijo: "Es muy importante contar con 12 puntos en el grupo después de los primeros cuatro partidos y queremos seguir así”.

El segundo duelo contra Polonia, a las 20.00 horas el domingo en Roma Foro Itálico, es también el "Partido de la Semana". El programa permite a los organismos de radiodifusión televisar un partido de cada semana del torneo anual más importante de la FIVB de forma gratuita.

En total, la tercera semana llena de acontecimientos de la Liga Mundial cuenta con un récord de 32 partidos en todos los grupos, con los 28 equipos. La acción se abre el jueves en la ciudad de Ceske Budejovice, cuando la República Checa haga frente a Corea en el grupo E.

Otro nuevo capítulo en la impresionante historia de la Liga Mundial FIVB será escrita en este tercer fin de semana, ya que los cuatro equipos hacen su debut en la competición: México , Eslovaquia , Túnez y Turquía. Los anfitriones México, Túnez y Turquía se miden ante Cuba, que fue subcampeón en el último Campeonato del Mundo, en el primer torneo de la ronda preliminar en el grupo F, que se juega en un formato round- robin. Eslovaquia juega ante Puerto Rico, y China ante España en el primer torneo en el grupo G.

"Estamos haciendo historia de voleibol en nuestro país. Eslovaquia está muy orgulloso de ser parte de esta gran competencia", dijo Lubor Halanda, Presidente de la Federación de Voleibol de Eslovaquia. Sus palabras suenan verdaderas para todos los debutantes que hacen su primera aparición en este magnífico evento.

Otra novedad en la competición de este año es Bélgica, que ya han disfrutado de un exitoso debut, con dos victorias sobre Australia. El enfrentamiento entre los dos mejores equipos del Grupo C ahora ve a los belgas medirse al equipo revelación de la Liga Mundial FIVB la temporada pasada, Canadá, que también abrió su campaña con dos triunfos.

En el Grupo D, los líderes Francia han comenzado con impecables cuatro victorias en cuatro partidos, pero ahora se enfrentan a un desafío serio en Stuttgart contra el anfitrión, Alemania, cuyo equipo de segunda línea vino de atrás 0:2 para ganar 3:2 en su segundo partido en Argentina el fin de semana pasado. "El equipo se sorprendió incluso a sí mismo, y mostró lo que es capaz de hacer," dijo el entrenador alemán Vital Heynen. El equipo alemán da la bienvenida a cuatro de sus jugadores de renombre para el partido importante de este grupo, entre ellos Jochen Schöps.

Los dos mejores equipos de los super Grupos A y B se clasificarán para la ronda final de 16 a 20 julio en la ciudad de Florencia. A ellos se unirán la nación anfitriona Italia y el ganador de una ronda final entre los equipos de los Grupos C , D y E el fin de semana desde 11 hasta 13 julio en Sydney, Australia. Este formato de la competición es completamente nuevo. Los Grupos F y G jugarán dos torneos independientes por grupo, con la participación de los cuatro equipos del grupo. El Final Four para los Grupos F y G se llevará a cabo a finales de junio, en Bursa, Turquía. 
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