FIVB - Volleyball World League

Press release

Rusia venció a Italia en cuatro para conseguir puesto en la final


Nikolay Apalikov en ataque con Rusia venciendo a Italia por su quinta vez consecutiva en la historia de las finales de la Liga Mundial

Mar del Plata, Argentina, 20 de julio de 2013 - El campeón olímpico Rusia reservó un lugar en las Finales de la Liga Mundial de Voleibol FIVB por octava vez - y la tercera en cuatro años - después de vencer a Italia por un emocionante 3-1 (25-12, 25 -23, 24-26, 25-20) en la primera semifinal de la edición 2013 del sábado.

Era un partido que hacía agua la boca con los equipos habiéndose medido previamente 28 veces en la Liga Mundial, con Rusia ganando 17 partidos e Italia 11. Diez de esos 28 partidos tuvieron lugar en las finales, Rusia después de haber ganado seis, incluyendo las semifinales, e Italia cuatro. Rusia ocupa el segundo lugar del mundo, también había ganado ocho de los últimos nueve encuentros en todos los torneos con el 3-1 de la Ronda Intercontinental de los número 3 del mundo Italia siendo su única victoria desde la Liga Mundial 2008.

Pero las cifras del viernes parecían irrelevante, ya que este joven equipo italiano, tras ganar el bronce olímpico el año pasado, está en el comienzo de una nueva era, como dijo el entrenador Mauro Berruto a principios de semana. Después encabezando el Grupo B por delante de Rusia en la Ronda Intercontinental, fueron eran impresionantes contra Bulgaria y Argentina en el juego de grupos de las Finales de la Liga Mundial para disputar su primera semifinal desde 2004.

Pero fueron los campeones olímpicos que realmente se tomaron el partido en el primer set, con un punto de Dmitriy Muserskiy en la cabeza de Dragan Travica echaba sal en la herida con Rusia abriendo una ventaja de 12-7. Nikolay Apolikov luego dio a los número 2 del mundo una ventaja de 15-7 con un increíble servicio, que incluyó un as. El máximo goleador de Rusia en la Liga Mundial Nikolay Pavlov pudo haber estado lento en los dos juegos anteriores de Rusia, pero este partido había vuelto a su mejor nivel consiguiendo cuatro puntos, ofreciendo una importante arma de ataque en el flanco derecho. Muserskiy, que contribuyó a un repunte excepcional con un toque en la red, pudo haber rematado el marcador con cinco, pero Pavlov tenía merecidos los aplausos que recibió. La puntuación final del set fue de 25-12, la más baja en la historia entre los dos países. Un comienzo nefasto para el ocho veces campeón.

Después del decepcionante primer set, sólo había una manera para ir de Italia y que se había levantado. Al igual que la victoria del viernes ante Argentina, el libero Andrea Giovi fue reemplazado por Salvatore Rossini para mejorar el pase y funcionó de inmediato. Una ventaja de 8-6 luego fue 12-7 antes que Rusia comenzara a poner el apretón. Un bloqueo de Sergey Grankin sobre Savani impulsó los espíritus antes que Pavlov proporciona un hábil toque para cerrar la brecha a 16-14. Italia perdió un desafío para cerrar a 16-15 antes que el juego estaba empatado a 18-18 gracias a un saque excepcional de Ilia Zhilin y un bloqueo de Apalikov sobre Travica. Al igual que un velocista experto viendo el timing de su corrida , Rusia ganó la ventaja en 23-22 antes que Pavlov sellara el set en 25-23 con su décimo punto del partido.

Italia ahora tenía la espalda contra la pared. Por mucho que Simone Parodi, Emanuele Birarelli y Zaytsev trataban de tomar la iniciativa sobre los ocho veces campeón de la Liga, Rusia - Muserskiy, Pavlov y Alexey Spiridonov enparticular - tenían su medida. Los campeones del 2011 aumentaron un 13-10 antes del bloqueo de Pavlov sobre Zaytsev en 18-13 y sellar efectivamente el partido. Ciertamente parecía así cuando Rusia tuvo punto de partido en 24-23, pero dos remaches inspirados de Zaytsev, dieron un punto de Italia en 25-24, antes que Pavlov, el máximo anotador en el partido con 17 puntos, inexplicablemente remachara ala red. Alivio y sorpresa de Italia de estar denuedo en el partido.

¿Podría sacar provecho Italia ? Sus dos encuentros de semifinales de la Liga Mundial anteriores habían terminado en cuatro sets con ambas partes ganando uno cada uno, pero, obviamente, era hora en que Italia quería cambiar esta tendencia. Sin embargo, Rusia, no quería nada de eso. Muserskiy de 2.18m fue enorme en la red, recogiendo su octavo y noveno puntos del partido para dar a Rusia una ventaja de 7-4, a pesar de algunos esfuerzos de defensa increíbles de Savani, el capitán italiano. La desesperación de Italia fue evidente cuando desafiaron sin éxito un foot foul en el saque de Spiridonov en 11-6. Berruto tomó un tiempo muerto, que funcionó de maravilla ya que Italia se recuperó y llegaron 18-16. Zaytsev anotó su  16 punto del partido antes que Apolikov anotara un ace para que sea 21-18. El Carácter combativo de Spiridonov hacía que se ganara una tarjeta roja y luego combinar una amarilla y rojo, que lo expulsó del juego. A pesar de los dramas finales, Rusia pronto concluyó el partido con Zhilin sellando el set y el partido 25-20.


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