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Canada se lleva un histórico triunfo ante Rusia para abrir el Grupo E


Canadá había perdido los tres encuentros anteriores contra Rusia

Mar del Plata, Argentina, 19 de julio de 2013 - El No. 18 del mundo, Canada, tuvo una de las más grandes victorias en su historia al vencer a los campeones olímpicos y No. 2 del mundo Rusia, por primera vez en un thriller de cinco sets 3-2 ( 20-25, 21-25, 25-23, 25-21, 15-11) en el partido del Grupo E el jueves.

En tres partidos anteriores entre los dos países, Rusia había ganado todos ellos - uno de cada cinco sets en el marco del antiguo sistema de puntuación y dos en tres sets en la Copa del Mundo de 1999 y el Campeonato Mundial de 2006.

Canadá iguala ahora a Corea (2008) como el único equipo en los últimos 15 años en remontar dos sets en contra para vencer a Rusia en la Liga Mundial, y la victoria canadiense deja el Grupo E abierto con Rusia, que venció a Brasil en cinco sets el miércoles, perdiendo la oportunidad de confirmar un lugar en las semifinales del sábado.

Considerando el pedigrí y la forma de Rusia, las predicciones tenían a los  dos veces campeones de la Liga Mundial como fuertes favoritos contra un país que hacía su debut en las Finales de la Liga Mundial, y ese fue exactamente el tono en el comienzo del partido.

El Canadiense de 24 años de edad, Rudy Verhoeff, tuvo el honor de servir en la apertura del encuentro, pero fue Rusia, que continuó en la misma línea de la victoria de la apertura del miércoles contra Brasil con Evgeny Sivozhelez metiendo el primer punto del partido.

Fue Dallas Soonias quien anotó los primeros puntos de las Finales de la Liga Mundial de Canadá, pero para entonces Rusia ya había anotado tres. Canadá también hizo el primer desafío en las Finales de la Liga Mundial, cuando desafiaron un toque en la red, pero no tuvieron éxito, ya que perdían 6-2. Rusia pronto lideró a 16-10 gracias a un bloqueo de Dmitriy Muserski,  antes que el entrenador de Canadá Glenn Hoag llamara al jugador más alto en su equipo, Gavin Schmitt, de 2.08m, a reemplazar al inusual inconsistente Soonias. Los norteamericanos pronto tuvieron su camino de regreso a 19-17, con Schmitt y John Gordon Perrin, quien fue el mejor puntaje del partido con 20 puntos, encendiéndose antes que Rusia contraatacara - Nikolay Apalikov selló el set con un remache del centro de la cancha en 25-20.

A pesar del revés en el primer set, Canadá continuó su impulso en el segundo liderando en 5-2. Rusia llegó a 9-9 con Muserskiy siendo devastador en la red y Alexey Spiridonov eficiente en el ataque, pero fue hasta el 19-18 donde Rusia finalmente ganó la delantera. Esto marcó la primera aparición en el partido de Maxim Mikhaylov, antes de quedar en 20-19, pero parecía provocar una racha de Rusia, con Spiridonov y Sivozhelez remachando con éxito antes que el remache largo de Schmitt le diera a Rusia el segundo set 25 - 21.

Canadá, cuyo anterior mejor resultado en la Liga Mundial fue el séptimo lugar en 1992, estaba realmente luchando por encima de su peso en esta etapa, manteniendo el nivel con Rusia durante el tercer set. Mientras Spiridonov, Sivozhelez, Muserskiy, Nikolay Pavlov y compañía iban a toda marchas, Schmitt, Perrin y Winters jugaban lo mejor que podían y luego tomaron una ventaja de 22-20. Rusia desafió con éxito un remache para llegar a 22-21 pero Schmitt era el hombre de Canadá con un remache, antes que Winters terminara un terrible rally con su propio ataque para sellar el primer set en la historia de Canadá contra Rusia bajo la era moderna de puntuación.

El jugador de más edad en las Finales de la Liga Mundial, el libero canadiense Daniel Lewis de 37 años de edad, junto con Winters defendía como demonios al fondo de la cancha, y con Pavlov y Muserskiy intentando romper el bloqueo de Canadá, los más débiles en teoría pronto arrebatataron un segundo set después de un decepcionante servicio en la red de Muserskiy.

Incluso con el partido empatado a dos sets cada uno, el sentimiento dentro de la Estadio Islas Mavinas era que Rusia finalmente impusiera su rango y bajo un liderato de 7-3, sin duda parecía ser el caso, sin embargo, Canadá - que su mejor resultado fue séptimo (1992) en la Liga Mundial - no parecían ser intimidados. Lentamente se pusieron de nuevo a 7-7, gracias a los bloqueos de Adam Simic y Graham Vigrass antes que un gran servicio de Verhoeff pusiera a Rusia bajo una fuerte presión. Un as, un remache ancho de Sivozhelez, una mala recepción por parte  de Spiridonov y un bloqueo de Simac,  dio el punto de partido  a Canadá  en 14-10, con Verhoeff sirviendo. Rusia salvó un punto de partido antes que Joshua Howatson bloqueara el punto final para que las celebraciones históricas, empezaran.

La victoria ve Canada extiende su récord nacional de nueve victorias de la Liga Mundial en un año. Su mejor registro fue de seis victorias en 1992. Después de un comienzo 2-2 en la campaña 2013, Canadá tiene ahora un récord nacional de racha ganadora de  siete partidos de Liga Mundial.


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