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Entrenador de Japón Sato, listo para el nuevo reto


Gary Sato, que japonés y de cuarta generación, es el primer extranjero en entrenar la selección nacional masculina de Japón

Tokio, Japón, 15 de mayo de 2013 - Gary Sato dice estar listo y saboreando el reto de revivir a la selección nacional de voleibol masculina de Japón, después de la designación del estadounidense a principios de este año a hacerse cargo como entrenador.

La Asociación Japonesa de Voleibol (JVA) eligió a un entrenador extranjero, por primera vez después que la selección masculina no pudiera clasificarse para los Juegos Olímpicos de Londres el año pasado.

El Presidente de la JVA Taizaburo Nakano dijo a principios de este año que este fue un cambio fundamental, en relación después del fracaso de conseguir un boleto a Londres por el equipo (el entrenador anterior) de Tatsuya Ueta.

"Tenemos que olvidar la gloria del pasado y empezar de nuevo", dijo Nakano. "Creo que un extranjero puede mirar a Japón de manera objetiva, siendo capaz de ejecutar con valentía una nueva estrategia."

Sato, ex entrenador asistente de la selección masculina de Estados Unidos, fue nombrado en febrero y se ha fijado como objetivo no sólo la clasificaciónn para los Juegos de Rio de 2016, sino también estar en la pelea de medallas.

"Mi objetivo, y espero que el objetivo del equipo y de todos los demás, es el de competir por una medalla", dijo.

Sato estuvo involucrado con el equipo masculino de Estados Unidos como entrenador durante muchos años, y contribuyó a su victoria de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, y el bronce en los Juegos de Barcelona 1992.

También fue asistente de los EE.UU, donde terminaron empatados en el quinto lugar en Londres el año pasado. Después de Londres, dijo que se había planeado tomar un descanso, y pasar tiempo con su familia, pero estuvo inquieto fuera del juego y no pudo rechazar la oferta de Japón.

"Echaba de menos estar alejado del voleibol, y esta oportunidad ocurrió. En el pasado, Japón había considerado la idea de tener un entrenador extranjero, pero nunca se concretó, el sistema es como es. Finalmente, cuando se convirtió más en realidad, dije que esto era algo que me gustaría hacer. Es un reto para mí y sentí que el siguiente nivel era algo que tenía que ser interesante, y hasta ahora ha cumplido todas mis expectativas. "

Sato es cuarta generación de japoneses, y dice ser capaz de aprender cosas nuevas en el país de sus raíces, lo que es una ventaja añadida.

"Es divertido para mí porque estoy aprendiendo mucho. Cada tres o cuatro minutos estoy aprendiendo algo nuevo en un montón de diferentes maneras", dijo Sato.

"Lo único que crece en los Estados Unidos es que siempre han tenido un gran respeto por el voleibol de Japón. Han extendido su mano y nos ayudaron en el camino. Me gusta estar aquí."

La esperanza de las segunda aparición olímpica consecutiva de la selección de Japón terminó cuando terminaron cuarto en el Torneo Mundial de Clasificación Olímpica en Tokio, en junio del año pasado. El equipo femenino, por su parte, fue a Londres y obtuvo una medalla de bronce, su primera medalla desde los Juegos Olímpicos de 1984.

Entonces, ¿qué se requiere de Sato, cuyo tema es "jugar fuerte, jugar inteligente", para activar la selección masculina en una fuerza a tener en cuenta, una vez más?

Él dice que los fundamentos son están básicamente en su lugar, y dice que ha quedado impresionado con lo que ha visto hasta ahora, pero insistió en la necesidad que los jugadores asuman la responsabilidad de pensar fuera de la caja.

"Gran parte de la disciplina fundamental que los entrenadores anteriores han establecido es grande. Así que es una buena base para seguir adelante", dijo Sato. "Lo que me gustaría es que los jugadores sean más responsables y más responsables, y pensar de forma creativa por sí mismos. Voy a ofrecer una gran cantidad de información sobre la que ellos pueden pensar, y entonces puedan ponerlo en práctica, espero que de una manera suave. Sólo quiero que sean más inteligentes para encontrar la manera de ganar. Un poco más sin que yo tenga que decirles: "Haz esto, haz esto, haz esto otro. ' 

Sato dijo que está particularmente impresionado con el punta receptor Sakai Blazers y Yusuke Ishijima, pero también quiere mirar a jugadores menos utilizados y de confianza.

"Cada vez que lo he visto (Ishijima) ha jugado a un nivel muy alto, de modo que he estado muy entusiasmado con eso. Hay un par de lesionados que los he visto lo suficiente en los años precedentes, para estar seguros que una vez que lleguen les va ir bien ".

Sato y su nuevo equipo llevarán a cabo un campamento de entrenamiento en el Centro Nacional de Entrenamiento de Akabane, Tokio del 21 al 29 de mayo antes que el equipo se vaya a Japón a competir en la Ronda Intercontinental de la Liga Mundial FIVB en la que enfrentan a sus archirrivales Corea en el primer fin de semana en Hwasung a partir del 1 de junio.

"Esta es una oportunidad para que los jugadores más jóvenes o jugadores que no han jugado tanto consigan un poco de experiencia", dijo Sato. "En un período tan corto de tiempo (en el campamento) hay que implementar algunos cambios menores en la técnica y sólo algunas reglas generales sobre la estrategia del equipo, por ejemplo, algunas sobre el bloqueo, algunas sobre el buen porcentaje, cosas así, algunas ideas que estimulen el pensamiento ".

Japón está en el Grupo C de la Ronda Intercontinental de la Liga Mundial FIVB, que también cuenta con Canadá, Corea, Finlandia, los Países Bajos y Portugal. El ganador del grupo se clasificará para la Final de la Liga Mundial, que tendrá lugar en Mar del Plata, Argentina del 17 al 21 de julio.


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