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Torneo Premier anual femenino comienza el viernes


La última vez que la Final del Grand Prix Mundial se celebraró en Japón fue en 2009, cuando Brasil ganó el último de sus ocho títulos en Tokio y EE.UU. terminó noveno antes de ganar los títulos del 2010 a 2012

Lausana, Suiza, 30 de julio de 2013 - El Gran Premio Mundial FIVB Prix 2013 se establece para ofrecer a los aficionados de todo el mundo acción garantizada para mantenerlos al borde de sus asientos. La ronda preliminar se llevará a cabo durante tres semanas, del 2 al 18 de agosto, donde 20 equipos competirán por los seis lugares en la final.

La final del Grand Prix Mundial regresarán a Japón por primera vez desde 2009 y tendrá lugar en Sapporo  del 28 de agosto al 1 de septiembre. Japón ha sido sede de la Final del Grand Prix Mundial cuatro veces en el pasado, con Sapporo siendo la quinta ciudad de acogida después de Tokio (2009), Yokohama (2008), Sendai (2005) y Kobe (1997).

Se trata de un torneo lleno de nuevos récords con partidos preliminares de este año llevándose a cabo en 13 países diferentes, y contará con 20 equipos por primera vez en la historia del torneo que se remonta a 1993. EE.UU., Brasil, Tailandia, Turquía, China y Cuba clasificaron para la final del año pasado, así como Argelia, Argentina, Bulgaria, República Checa, República Dominicana, Alemania, Italia, Japón, Kazajstán, los Países Bajos, Polonia, Puerto Rico, Rusia y Serbia. Esto es cuatro equipos más que el año pasado. Después de la ronda preliminar, los anfitriones y los cinco equipos restantes se clasificarán para las finales.

EE.UU. y Brasil - un enfrentamiento familiar

La primera semana de la ronda preliminar se inicia con un encuentro entre dos gigantes del deporte - Brasil y EE.UU. - en Campinas, Brasil, el domingo. Se trata de un partido que los espectadores han esperado, ya que el partido por la medalla de oro en los últimos tres años ha tenido a estos dos equipos. En cada una de estas ocasiones, EE.UU. ocupó el primer lugar, con Brasil teniéndose que conformar con el segundo lugar.

Sin embargo, las sudamericanas, segundas del mundo, han mostrado algunos signos de regreso con una victoria por 3-1 en la final olímpica del 2012 contra elas número 1 del mundo EE.UU.. Sin duda, Brasil está decidido a tomar el asunto en sus propias manos y recuperar su título del Grand Prix Mundial de este año.

La historia habla a favor de Brasil, teniendo éxito en su intento de romper la racha ganadora de EE.UU., ya que nunca antes un equipo ganó el Gran Premio Mundial FIVB cuatro veces seguidas. Y el hecho que Japón acoga la final habla a favor de una victoria Brasilera: las últimas tres veces que la final del Grand Prix se celebró en el país del sol naciente, el equipo de Sudamérica han salido triunfante.

Así que los EE.UU. tendrán que trabajar duro para romper la tendencia, sobre todo porque el equipo ha sufrido un cambio importante en su escuadra. "Rey Karch" Kiraly, que ganó el oro olímpico en 1984 y 1988, y una tercera medalla de oro en voleibol deplaya en 1996, ha ocupado el cargo del ex entrenador Hugh McCutcheon. También el equipo está perdiendo muchas de sus mejores del año pasado, incluyendo a Destinee Hooker, Megan Hodge, Logan Tom y Tayyiba Haneef-Park. Pero incluso con el número de caras nuevas en el equipo, EE.UU. tuvo una forma deslumbrante durante sus tres partidos amistosos contra Japón. Sin embargo, lo mismo puede decirse de Brasil, que se midió ante los Países Bajos, ganando los tres partidos amistosos.

Las campeonas olímpicas Brasil tienen la mayoría de sus grandes nombres a bordo a medida que comienzan los preparativos para Río 2016. Pero de las brasileñas más conocidos, Jaqueline y Paula Pequeno no están en el equipo que, con ocho victorias en su haber, ha ganado el Gran Premio Mundial más veces que ningún otro. Las principales favoritas volverán a ser entrenados por el exitoso Ze Roberto.

Anfitrionas Japón con el objetivo de ganar en casa

Como anfitrionas Japón tiene un lugar garantizado en las finales del Grand Prix Mundial 2013. Pero el equipo todavía no ha ganado el título del Grand Prix Mundial.

Expertas defensivas y medallistas de bronce olímpicas, Japón ha puesto sus ojos claramente en convertirse en el equipo número uno en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro. La atacante Saori Kimura fue nombrada capitana del equipo, en sustitución de Erika Araki, pero con un montón de caras nuevas esta temporada, la armadora Hitomi Nakamichi tiene la gran tarea de suplir a Yoshie Takeshita, quien se ha retirado del juego.

Ex ganadoras en busca de recuperar la gloria

Dos equipos que saben que se siente levantar el trofeo son los tres veces ganadores Rusia y China. Sin embargo, ambos equipos se encuentran en una especie de período de transición.

Para Rusia, las ex jefes de equipo y estrellas mundiales Ekaterina Gamova y Lioubov Sokolova ya no están en la alineación y hay un nuevo entrenador a la cabeza. El entrenador del Dynamo Krasnador Yuri Marichev ahora lidera la selección femenina de Rusia. Marichev está tratando de introducir un estilo más moderno de juego para las rusas, al igual que la leyenda como entrenadora, Lang Ping, que se encuentra en China.

La ex medallista de oro olímpica de China en 1984, Lang Ping, también ha entrenado al equipo de EE.UU. en la plata en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. Ahora ha vuelto a casa para entrenar al equipo nacional, entrando en el Grand Prix Mundial 2013 sin Wei Qiuyue, Ma Yunwen, Chu Jinling y Mi Yang.

Otros equipos en la carrera al podio

Hay un número de candidatos europeos para el título. Sin embargo, Italia no tiene a jugadoras claves como Eleonora Lo Bianco, Francesca Piccinini y Simona Gioli en su equipo este año, mientras que Alemania tendrá que trabajar sin Angelina Hübner.

Alemania viaja al Gran Premio Mundial en con su primer triunfo en la Liga Europea 2013. También están buscando construir su confianza de cara a la Eurocopa, que tendrá lugar en casa del 6 al 14 de septiembre. El equipo del entrenador Giovanni Guidetti podría dar un golpe o dos, así como las dos veces ganadoras Cuba y campeonas de Europa, Serbia, al igual que el bronce del año pasado en el Gran Premio Mundial de Turquía. Massimo Barbolini es ahora el entrenador del equipo turco y el ex entrenador de la selección italiana se une a Guidetti en una larga lista de entrenadores italianos entre los 20 equipos en Grand Prix Mundial de este año.

El cuadro también incluye tres debutantes. Argelia es el primer equipo africano en participar, mientras que Bulgaria y la República Checa también son nuevos en la competición.

Una cosa está clara. El que tome el título del Grand Prix Mundial de este año tendrá que trabajar duro para llevarse la competencia y labrarse su nicho entre los mejores del mundo en el deporte del voleibol.


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