FIVB Volleyball Girls' U18 World Championship

Press release

Le message de Ropponen on ne peut plus clair


Le Finlandais Antti Ropponen a surmonté sa surdité à l’aide d’un implant chirurgical et de l’usage d’un appareil externe

 Tijuana, Mexique, le 5 juillet 2013 – Le Finlandais Antti Ropponen a un message à faire passer aux personnes handicapées du monde entier : "handicap ne rime pas avec impossibilité".

Ropponen, né sourd, participe au Championnat du monde FIVB M-19 masculin. Il est l’exemple parfait de la personne qui est capable de surmonter les obstacles de la vie pour avoir un impact dans la société.

Avec l’aide de la médecine moderne et d’une technologie d’avant-garde, Ropponen a découvert le son des mots et de bruits à l’âge de 8 ans et a pu se développer comme n’importe qui.

"J’aime aller au ciné et faire la fête, comme tous les jeunes en Finlande", affirme le joueur de 1,89 m, qui fêtera ses 18 ans en août prochain. "C’est pour cela que je veux que le monde entier sache que handicap ne rime pas avec impossibilité."

Athlète complet qui a récemment remporté une médaille de bronze au lancer de javelot, Ropponen est ailier en équipe nationale de Finlande et est même le meilleur marqueur de l’équipe avec 61 points, dont 21 dans la défaite en cinq sets contre le Brésil.

"J’adore le sport et la vie en extérieur, mais ma passion c’est le volleyball", affirme Ropponen, qui pratique aussi le pesapallo, un sport similaire au baseball et d’ailleurs communément appelé baseball finlandais.

Lorsqu’un journaliste lui demande de citer ses idoles sportives et évoque les noms des légendaires pilotes auto finlandais comme Mika Hakkinen en Formule 1 ou Tommi Makinen, le quadruple champion du monde de rallye automobile, Antti le coupe.

"Mon idole et ma source d’inspiration qui m’a poussé à commencer à jouer au volley est Andre Nascimento", répond Ropponen, citant le Brésilien membre de l’équipe qui remportait l’or et l’argent aux Jeux olympiques 2004 et 2008 à Athènes et à Pékin. "Il m’impressionnait quand j’étais petit de par la qualité de son jeu et son style."

Si son coach Pertti Honkanen apprécie les qualités athlétiques de son disciple, il admire particulière son attitude avec ses coéquipiers et les autres en général.

"Il se comporte comme n’importe quel autre garçon du groupe et il connaît la plupart des autres joueurs car ils sont ensemble depuis un bout de temps maintenant", déclare le coach, visiblement fier. "C’est également l’un des meilleurs joueurs de notre équipe."

Le Championnat du monde FIVB M-19 masculin a été l’occasion idéale de savourer les qualités sensationnelles d’Antti Ropponen au volley, mais surtout sa détermination à jouer sur un pied d’égalité par l’intermédiaire du sport.

Le message qu’il souhaite faire passer mérite largement la médaille d’or du dévouement et de la responsabilité sociale.

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