39
Vanuatu y Australia terminaron la semana entre celebraciones al
auparse respectivamente al podio femenino y masculino. Henriette
Iatika y Joyce Joshua, de Vanuatu, habían llegado a las Islas de
Barlovento de la Sociedad con la moral muy alta por la medalla
de plata conseguida en los Campeonatos de Voleibol Playa de la
AVC, disputados en Haikou (China), y arrancaron con una rotunda
declaración de intenciones: la derrota de la pareja nº 1 de Tahití
por 25-23, 26-24 en el último partido de la jornada inaugural, en
los Jardines Paofai.
Vanuatu remontó un set adverso para imponerse a esas mismas
rivales en la semifinal (una reedición del resultado de su encuentro
en la misma ronda de los Juegos del Pacífico 2011), y venció a
Australia en la final. De paso, Vanuatu se desquitó de su derrota
a manos de Australia en la fase final oceánica de 2010, lo que
demuestra, según la capitana Iatika, que ahora posee “un equipo
diferente, más experto y más centrado”.
Su rendimiento a principios de 2012 confirma esta afirmación.
Iatika y Joshua, elegidas Mejor Equipo del Año de la región en
los IV Premios Anuales de los Deportes del Pacífico, se colgaron el
oro en el Challenger Femenino de Seúl y terminaron novenas en
el Abierto Tailandés, en Bang Saen.
Las australianas tuvieron que conformarse con la plata, pero
sus compatriotas Sam Boehm y Russell Moore se mantuvieron
imbatidos y se colgaron el oro en la competición masculina. Tras
la victoria por sets consecutivos en la semifinal (26-24, 21-18)
contra los número 1 de Tahití, se enfrentaron el 5 de diciembre a
los neozelandeses Darryl Lewis y James Gilling en una final que
se adjudicaron por 21-18, 22-20. La entusiasta afición local pudo
consolarse con las medallas de bronce de los equipos masculino
y femenino de Tahití.
Russell Moore vuela durante la final contra Nueva Zelanda