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Vanuatu e Austrália foram os países que encerraram a semana
celebrando após subirem ao topo do pódio nas competições
feminina emasculina, respectivamente. As vanuatuenses Henriette
Iatika e Joyce Joshua chegaram motivadas pela conquista da
medalha de prata no Campeonato Asiático de Vôlei de Praia em
Haikou (China). Elas mostraram a que vieram ao derrotarem a
dupla número 1 do Taiti por dois sets a zero (25-23, 26-24) no
último jogo do dia de abertura nas areias de Paofai Gardens.
A dupla ainda venceu de virada as mesmas adversárias na semifinal
(
repetindo o resultado do encontro na mesma etapa dos Jogos do
Pacífico 2011) e, na final, bateu a Austrália. O título veio como
revanche após a derrota diante das australianas no campeonato
continental de 2010 — de acordo com a capitã Iatika, uma prova
de que agora elas formam uma equipe diferente, mais experiente
e mais focada.
Os resultados durante o ano de 2012 confirmaram o crescimento.
Vencedoras do prêmio de melhor equipe na quarta edição
do Pacific Sports Awards, Iatika e Joshua levaram o ouro no
Challenger de Seul e terminaram em nono lugar no Aberto de
Bangsaen na Tailândia.
Ao passo que a dupla australiana teve de se contentar com a
prata, a equipe masculina de Sam Boehm e Russell Moore não
teve problemas e conquistou o ouro de forma invicta. Depois
da vitória por 2 a 0 (26-24, 21-18) na semifinal contra a dupla
principal do Taiti, eles enfrentaram os neozelandeses Darryl Lewis
e James Gilling na final do dia 5 de dezembro, fazendo 21-18
e 22-20. Pelo menos houve certo consolo para a entusiástica
torcida de casa, na forma de medalhas de bronze para as duplas
número 1 do Taiti no masculino e no feminino.
Russell Moore na final contra a Nova Zelândia