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L’été d’azur des duettistes lettons
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Quoi qu’il arrive désormais dans la vie sportive des Lettons Martins
Plavins et Janis Smedins, rien n’égalera vraisemblablement leurs
exploits d’août 2012. Ce mois-là, en effet, leur a offert la médaille
de bronze des Jeux olympiques de Londres et dans la foulée, leur
première victoire sur le Circuit mondial FIVB SWATCH lors du tournoi
du grand chelem de Mazury Orlen.
Plavins, 27 ans, a qualifié ce succès qui donne le tournis d’« incroyable ». «
Nous n’avions pas d’ambitions particulières lors des deux derniers tournois
»,
a-t-il expliqué après la victoire finale des Lettons dans l’Open de Mazury
aux dépens des Autrichiens Clemens Doppler et Alexander Horst. « Mais
aux Jeux olympiques, nous avons terminé avec le bronze, et là, nous avons
remporté notre première victoire sur le Circuit mondial ».
Classée tête de série numéro 17 aux Jeux olympiques, la paire a décroché
la première des deux médailles de la Lettonie aux Jeux de Londres – l’autre
a été l’or de Marias Strombergs en BMX – ainsi que… son téléphone : à
l’autre bout du fil, Andris Berzins, le président de la nation, leur a adressé en
effet ses félicitations, alors qu’ils quittaient le court central de Horse Guards
Parade juste après leur triomphe dans le match pour la 3e place face aux
Néerlandais Reinder Nummerdor et Richard Schuil.
«
Hier soir, nous avons vu une Lettone [Ineta Radevica] terminer au pied du
podium du saut en longueur et rater le bronze pour quelques centimètres
»,
dit Smedins, 26 ans, après cette victoire sur Nummerdor-Schuil, 19-21,
21-19, 15-11
devant 15 000 personnes. « La Lettonie n’a guère remporté
de médailles et la pression était donc énorme ».
«
La Lettonie n’est
guère habituée
aux médailles et
la pression était
donc énorme ».