Avant la troisième médaille d’or à Londres de Misty May-Treanor
et Kerri Walsh, couronnement de leurs exploits, l’une de leurs
devancières au rang de championne olympique de beach volley
avait annoncé la fin de sa propre carrière étincelante.
L’Australienne Natalie Cook a en effet remporté l’or olympique à Sydney
2000,
avec Kerri Pottharst, sur leur sable fétiche de Bondi beach. Quatre
ans plus tôt, à Atlanta 1996, elles avaient gagné le bronze alors que
Cook avait également garni sa vitrine de la médaille de bronze du
championnat du monde FIVB 2003.
À l’occasion de ses cinquièmes Jeux olympiques à Londres, Cook a tiré
sa révérence, après n’avoir pu sortir des poules en compagnie de Tamsin
Hinchley, à l’issue d’une ultime défaite face aux Tchèques Marketa
Slukova et Kristyna Kolocova. Lorsqu’elle se penche sur sa longue
histoire d’amour avec le sport, les souvenirs de la finale de Sydney 2000
continuent à vivre dans son esprit.
«
Je m’en rappelle parfaitement et il en ira ainsi toute ma vie », dit-elle. «
25
septembre 2000, deux heures et demi de l’après-midi. Je me souviens
où la balle a atterri, où ma famille était assise et quelles émotions mon
corps ressentait. Monter sur la plus haute marche du podium, chanter
Advance Australia Fair
,
c’est le plus beau moment dans la carrière d’un
athlète et j’ai continué à jouer pour essayer de revivre cela.
«
Ma vie a basculé. Le lendemain de la finale, j’ornais un timbre-
poste et tout le monde en Australie savait qui j’étais. Gagner dans son
propre pays est quelque chose qu’on ne peut jamais, au grand jamais
comprendre, jusqu’à ce que ça vous arrive. Je suis maintenant un nom
connu et beach volley semble rimer avec Natalie Cook ».
Cook raccroche,
l’horizon 2020
en tête
AVC
Natalie Cook pose avec des supporters australiens, à l’extérieur du site olympique
Des ballons dédicacés en signe de reconnaissance à sa participation à chaque
compétition olympique de beach volley depuis l’origine. Les cinq Jeux auxquels
a pris part Natalie Cook constituent un record pour une Australienne
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