FIVB VolleyWorld 12/2013 - Français - page 13

en finale. Mais je m’en vais la tête haute, car nous avons connu une
excellente année».
Il y a un an, il aurait été difficile de prévoir l’ascension au sommet
de Smedins et Samoilovs. Leur association relevait en effet déjà de
la surprise étant donné que Janis Smedins et Plavins, son partenaire
d’alors, étaient les chouchous du sport letton.
Ensemble, Smedins et Plavins ont gagné du bronze aux Jeux
olympiques de Londres 2012 et la nouvelle avait été accueillie de
telle manière dans leur pays que le Président de la Lettonie Andris
Berzins leur avait téléphoné en personne, avant même qu’ils aient
reçu leurs médailles.
Lorsqu’ils sont rentrés chez eux, accompagnés du championolympique
de BMX Maris Strombergs, le seul autre médaillé letton des Jeux, ils
ont défilé dans les rues de Riga où des milliers de supporters leur
avaient réservé une haie d’honneur sur la route venant de l’aéroport
de la capitale lettone.
Quelques jours plus tard, Smedins et Plavins ont réveillé leurs corps
endoloris, traversé la frontière polonaise et gagné leur première
Samoilovs s’est affirmé cette année comme l’un des meilleurs au filet
Bruno a retrouvé Pedro comme il l’avait quitté. Le duo avait auparavant
remporté le titre aux Championnats du monde FIVB de volleyball M-21 en
2006
Janis Smedins a été l’un des trois seuls Lettons médaillés aux Jeux
olympiques de Londres 2012
victoire sur le Circuit mondial à l’occasion du Grand chelem de Stare
Jablonki, juste avant de s’engager sur des chemins séparés.
Désireux de revenir en fond de court, Smedins s’est alors associé
avec Samoilovs, l’un des personnages les plus pittoresques du
Circuit mondial, mais surtout l’un des meilleurs au filet.
Les deux hommes ont acquis leur premier succès au Grand chelem
de Corrientes, en battant en finale les Américains Jacob Gibb et
Casey Patterson. Ils ont ensuite perdu face à Pedro et Bruno en
finale du Grand chelem de La Haye, puis à nouveau au Grand
chelem de Rome avant de terminer deuxièmes des Championnats
d’Europe CEV.
Le duo letton est ensuite monté sur la plus haute marche d’un
podium de Grand chelem pour la seconde fois à Moscou, puis s’est
classé troisième de l’avant-dernier Grand chelem à São Paulo, avant
le dénouement de Durban.
«Gagner deux titres lors de la même compétition, c’est plutôt
incroyable», a souligné Smedins. «Mais qu’est-ce que c’est bon».
CLASSEMENT FINAL DU CIRCUIT MONDIAL FIVB
DE BEACH VOLLEY 2013
LES CINQ PREMIERS HOMMES
Janis Smedins-Aleksandrs Samoilovs (LAT) :
6 990 points
Paolo Nicolai - Daniele Lupo (ITA) :
6 940 points
Pedro Salgado – Bruno Schmidt (BRA) :
6 740 points
Alexander Brouwer-Robert Meeuwsen (NED) :
5 930 points
Ricardo-Álvaro Filho (BRA) :
5 730 points
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