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Japan

 

Japan  (Scroll down for Spanish)
Japan started to play an important role in international competitions in the 1960s, scoring a solid eighth place at their inaugural World Championship in Brazil in 1960. Japanese Volleyball was in ascendance at that time and the national team went on to place fifth at the next two World Championships in the Soviet Union (1962) and Czechoslovakia (1966).

Japan finally joined the world elite at the beginning of the next decade, winning the bronze twice at the World Championships in Bulgaria (1970) and Mexico (1974). The then mighty Japan also played a leading role at Olympic tournaments, reaching the podium three times in a row, winning the bronze medal at the 1964 Tokyo Olympics, the silver four years later in Mexico and finally triumphing in Munich in 1972.

The 1984 World Championship in Argentina also saw Japan in decent form and fourth place was evidence of their enduring skills. However, the country has been waiting for a big success since then, with their best finish ninth in Greece (1994) and last year in Argentina.

A modest 15th place at the 1998 World Championship in Japan was a bitter disappointment for this always-ambitious squad, although they performed well in Asian competitions in the middle of the 1990s, winning the 12th Asian Games (1994) and the 8th Asian Championship (1995).

After Japan failed to qualify for the second consecutive Olympic Games in 2000, a new, highly respected coach was appointed to create a "new Japan", a strong team able again to challenge the world's elite. The one chosen was Japan's former star player Mikiyasu Tanaka and under his command, Japan returned to the World League in 2001. The results from the 2002 and 2003 editions indicate that Tanaka still has to work on rebuilding the team but come the 2003 World Cup, it will be the perfect opportunity for his team to show their wares.

Japón - (Spanish)
Japón empezó a tener un importante rol en las competencias internacionales en la década de los sesentas, anotando un sólido octavo lugar en su primer Campeonato Mundial en Brasil 1960. El voleibol japonés estaba en ascenso en esa época y la escuadra nipona sólo pudo obtener el quinto lugar en los dos siguientes Campeonatos Mundiales en Unión Soviética (1962) y en Checoslovaquia (1966). Japón finalmente se unió a la élite mundial al inicio de la siguiente década, ganando dos veces la medalla de bronce en los Campeonatos Mundiales en Bulgaria (1970) y México (1974). El entonces poderoso Japón también jugó un rol protagonista en los torneos olímpicos, alcanzando subir en tres ocasiones consecutivas al podio, ganando el bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, la plata cuatro años después en México y la victoria total del oro en Munich 1972. El Campeonato Mundial de 1982 en Argentina también vio a Japón en forma adecuada, evidenciándose sus aptitudes con el cuarto lugar conseguido. Sin embargo, desde entonces el país ha estado esperando por otro gran éxito, terminando en noveno lugar durante el Campeonato Mundial de Grecia (1994) y también en el del año pasado en Argentina. Un modesto lugar número 15 en el Campeonato Mundial de Japón 1998 fue una amarga decepción para esta siempre ambiciosa escuadra, aunque lo hicieron bien en las competiciones asiáticas de mediados de los noventa, ganando la duodécima edición de los Juegos Asiáticos (1994) y los octavos Campeonatos Asiáticos de voleibol (1995). Luego de que Japón fracasara por segunda vez consecutiva en su intento de clasificar a los Juegos Olímpicos del 2000, un nuevo y respetado técnico fue designado para crear un "nuevo Japón", un equipo fuerte y capaz de afrontar nuevamente a la élite mundial. El elegido fue la ex estrella Mikiyasu Tanaka y bajo su mando Japón retornó a la Liga Mundial en el 2001. Los resultados de la edición 2002 indican que Tanaka todavía tiene mucho trabajo por hacer para reconstruir al equipo. En la edición 2003 de la Liga Mundial, Japón, duodécimo en el ranking mundial de la FIVB, ha sido ubicado en la Serie D con Francia, Argentina y Grecia.
 

Recent records

Asian Men's Challenge Cup - Leg Two in Chinese Taipei (September) finished second

Japan lost to China 3-2 (25-14, 16-25, 25-23, 23-25, 15-13)
Japan lost to Korea 3-0 (25-20, 32-30, 25-23)
Japan beat Chinese Taipei 3-2 (25-23, 23-25, 23-25, 25-21, 15-7)

Asian Men's Challenge Cup - Leg One in China (September) finished fourth

Japan lost to Chinese Taipei 3-2 (25-23, 25-14, 18-25, 15-25, 15-11)
Japan lost to Korea 3-2 (25-20, 25-21, 19-25, 19-25, 16-18)
Japan lost to China 3-0 (30-28, 25-21, 30-28)

Asian Men's Volleyball Championship in China (September) finished sixth 

5th to 8th playoff: Japan lost to Pakistan 3-1 (25-22, 14-25, 25-19, 25-22)
5th to 8th playoff: Japan beat India 3-1 (25-22, 25-21, 23-25, 25-21)
5th to 8th playoff: Japan beat Kazakhstan 3-0 (25-18, 25-22, 25-17)
Second round: Japan lost to Korea 3-1 (25-23, 25-19, 33-35, 26-24)
Second round: Japan lost to South Korea 3-1 (25-23, 25-19, 33-35, 26-24)
Japan beat India 3-1 (25-22, 25-21, 23-25, 25-21)
Japan beat Qatar 3-0 (25-22, 25-23, 25-17)
Japan beat New Zealand 3-0 (25-16, 25-15, 25-16)
Japan lost to Iran 3-1 (15-25, 20-25, 25-23, 21-25)

World League (May-July, 2003) finished 13th

Japan beat France 3-1 (25-22, 25-23, 16-25, 25-21)
Japan lost to France 3-0 (28-26, 28-26, 25-17)
Japan lost to the Czech Republic 3-2 (26-24, 20-25, 25-21, 23-25, 17-15)
Japan lost to the Czech Republic 3-1 (25-20, 25-22, 22-25, 25-22)
Japan lost to the Czech Republic 3-0 (25-21, 25-19, 25-18)
Japan lost to the Czech Republic 3-0 (25-23, 25-14, 26-24)
Japan beat Greece 3-2 (26-28, 25-16, 25-22, 22-25, 15-13)
Japan lost to Greece 3-2 (19-25, 25-21, 25-22, 23-25, 15-12)
Japan lost to France 3-1 (25-16, 25-18, 22-25, 29-27)
Japan beat France 3-1 (25-15, 26-24, 22-25, 25-21)
Japan lost to Greece 3-1 (25-20, 25-17, 22-25, 25-16)
Japan lost to Greece 3-0 (25-19, 25-20, 25-16)
World Cup record

1999 - 10th
1995 - Fifth
1991 - Fourth
1989 - Sixth
1985 - Sixth
1981 - Sixth
1977 - Second
1969 - Second
1965 - Fourth